戒慎台湾挟芯片令市场 全球半导体产业掀“去台化”

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芯片在当代的各项产业中扮演愈来愈吃重的角色,但凡笔电、手机、家电、甚至汽车,芯片可说是无役不与:2020年COVID-19的疫情促使芯片产生数量上的需求,远程办公及无接触设备的推动了笔电和穿戴设备所需;5G、AI及互联网技术的成熟,加大了对芯片质量功能要求,而这些技术又运用到了汽车这一平台上,加速了芯片需求的爆发。

然而,近来的芯片荒实则与车企错误评估市场需求有关,全球汽车市场自2018年便陷入萧条,2020年初的疫情又迫使车企为了维持足够的现金水量而砍掉原本下给晶圆代工厂的单,晶圆代工厂便把砍单空出的产能转给其它有需求的厂商,此时车企要想再拿到产能又必须重新排队了。

台湾的台积电拥有全球过半的芯片市占率,再加上联电、力积电、世界先进及其它的晶圆代工业者,台湾拥有全世界产量最大的半导体生产业,而台积电更是掌握了全世界最先进的晶圆制程,现阶段与韩国的三星是唯二能够量产7奈米以下制程的玩家,并且在5奈米、3奈米等制程的投产进度也领先于三星,独步全球。在上述后台下,台湾手上握有一把强大无比的剑,美、日、德等主要国家在这把剑面前似乎不得不低头,让台湾民间产生了前所未有的自信心,彷佛全世界都命悬台湾一线,手上握有半导体之剑,中国胆敢武力犯台就是与全世界为敌。看似如此强大的筹码,那能用它来交换什么对台湾有利的条件吗?

台湾的台积电拥有全球过半的芯片市占率,更掌握了全世界最先进的晶圆制程,看似如此强大的筹码,那能用它来交换什么对台湾有利的条件吗?(中央社)

台湾政府的苍白无力

很遗憾的是,如此强大的半导体之剑做为筹码的价值看来是相当有限的。半导体企业无论再怎么强大,终归是企业,终究要遵从商业契约执行业务,以避免顺了姑意逆了嫂意,尽管台湾政府通过行政院国发基金掌控台积电6.38%的股权,是最大的单一股东,并拥有董事会席位,但很难通过此一途径强迫重新安排产能。(相关阅读:《台湾的半导体之刃还能挥舞多久》)尽管台积电及其它跟经济部与会的业者已给足了台湾政府面子,实际上婉拒了重新安排产能的要求,台湾经济部算是得到了交代可以用来搪塞德国,但是面对民间及智库呼吁用芯片换疫苗之请,以及卫服部的〝乐见其成″,台湾经济部著实表现出了苍白与无奈,仅能以〝互利共荣,台湾要扮演好自己在世界上的角色″的说词草草带过。而在近期台湾经济部与美国的〝台美半导体供应链合作前台座谈会 ″中,美国的信息技术及创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation,简称ITIF)及美国半导体协会(Semiconductor Industry Association,简称SIA)等机构皆为会议的座上宾,而会后台湾经济部更是对美国的官方代表为何人的问题三缄其口,对于会中的议题也特别强调台美之间的相互依赖(interdependence )关系,不难想见经济部对于半导体产业这张〝王牌″是感到如何的心虚。ITIF是一间旨在协助美国在5G等关键技术上对亚洲国家实行赶超的智库,而SIA更是在1980年代促使华府对日本发动半导体战争的组织,最终导致了日本的半导体产业直接被拆解。与会中高通(Qualcomm)、康宁(Corning Incorporated)及其它美国企业亦提及台湾应加强与美国的R&V(非竞争性战略联盟)投入、人才培训交流、营业机密行程联盟等,考量到此次会议属于闭门会议,台湾经济部对于美方出席单位也仅透露非常有限的消息,并一再强调此次会议仅是〝业者与业者间的交流″,很难想像为何仅只是业者间的交流会需要让经济部来主持,并且对美国出席的代表如此严守秘密?

有哪些追兵

再考量到英特尔(Intel)的执行长杰辛格(Pat Gelsinger)在1月21日的法说会上表明,不会放弃其IDM(整合设备制造)营运模式,这不仅仅是为了公司未来的营运著想,同时也是美国的半导体产业及国家安全战略的一环,更彰显了美国政府试图在本土巩固半导体制造业的决心。而英特尔规模最大的晶圆代工厂又位于台积电将带团转至的亚利桑那州,尽管现在担心这个问题有些陷入阴谋论,但是英特尔在1980年代的美日半导体战争中扮演关键推动角色,对于SIA也有相当程度的影响力,这些是不得不加以提防考量的。

另一方面,欧盟已有17个国家签署了《欧洲处理器和半导体科技计划联合声明》(Declaration:A European Initiative on Processors and semiconductor technologies),表示将在未来二至三年内投入1,450亿欧元的金额发展半导体产业,并且剑指2奈米制程。而中国也正在加大资金投入力道强化中芯国际的先进制程研发能力,鼓励中国国内的上下游厂商为其供单及使用其产品,同时也在扶植上海微电子公司研制光刻机的能力,建置非美系供应链的意图非常强烈。

由此可见,现在全世界也正在加强半导体产业链〝去台化″的脚步,毕竟台湾面临愈发险峻的政治风险,半导体产业集中于此曝险部位明显过大,各方都不愿意让自己陷于被掐脖子的地位,在这些考量下,台湾愈发成为只是一颗大号的棋子,而手上的利剑被夺走可能就只是时间问题了。

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