美前官员忧 台海成美中首要“冲突热点”

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美国在台协会(AIT)前台北办事处副处长葛天豪(David Keegan)称,中共军机频频扰台,每次只要他们飞近,台湾空军都须靠近驱离他们,这有“意外”风险。(台湾国防部官网)

美国共和党籍参议员史考特(Rick Scott)与共和党籍众议员瑞森绍尔(Guy Reschenthaler)2月18日分别在参众两院重新提案“防止台湾遭侵略法案”(Taiwan Invasion Prevention Act),确保台湾不受中国侵略,法案内容旨在授权美国总统在必要时有限度动用武力防卫台湾。

该法案原本已于2020年提出,但因时值美国总统大选的缘故,法案并未排上议程。史考特通过对外新闻稿表示,“中共总书记习近平致力于统治世界众人皆知”,美国不能坐等事情发生,而这首先应展现在支持美国和平与民主的盟友台湾。他在新闻稿中指出,“防止台湾遭侵略法案”能遏制“共产中国”对和平的民主力量动用武力,也能强烈表明对台湾的承诺以及自由民主的重要性,他敦促民主党与拜登(Joe Biden)政府坚持民主立场,共同促使中共负责,并保护台湾。

瑞森绍尔同步发布新闻稿,称“近几个月来,中共对美国主要经济与安全伙伴台湾的敌对行动有所升级”,“防止台湾遭侵略法案”呼吁达成自由贸易协定(FTA),加强台美安全合作,并授权美国总统动用军事力量保卫台湾免受直接攻击,以增强台湾能力。

该法案内容指出,将通过增强台湾抵抗中共侵略行动的能力,强化美国对台湾的长期政策,协助台湾抵抗中共在台湾海峡的军事集结,授权美国总统在特定目的下得以有限度动用武力,以确保和保护台湾免受军事攻击,另外也要求中共放弃使用或威胁使用武力统一台湾。

法案也鼓励美国与“理念相近的安全伙伴”展开对话,建议“台湾动用更多国内资源建设国防”,包括购置不对称防卫武器、改革台湾后备系统并与美国进行网路防御行动,并敦促美国贸易代表与台湾就双边贸易协定(BTA)展开协商,鼓励美国总统或国务卿“在台湾领土与台湾总统会晤”,也欢迎“台湾总统在美国国会发表演说”。

台外交部发言人欧江安2月19日表示,美国联邦参议员史考特及联邦众议员瑞森绍尔于美东时间2月18日分别在参、众两院提出“防止台湾遭侵略法案”,授权美国总统在必要情况下有限制动用美国军力,以确保台湾不受中国的武力攻击及侵略。她补充,美国联邦众议员游贺(Ted Yoho,R-FL)及史考特2020年也曾分别在美国国会两院领衔提出该法案。

欧江安表示,外交部感谢美国国会参、众两院议员采取各项友台作为,展现对台湾安全及区域和平稳定的高度重视,并强力支持台美军事安全合作。她说,美国拜登政府上任后,已多次重申遵守《与台湾关系法》与“六项保证”,并强调美国对台湾的承诺“坚若磐石”。

欧江安总结,外交部将持续关注法案后续审议情形,并与美国国会友人及行政部门保持密切联系,深化台美友好合作,共同促进印太区域的和平、稳定及繁荣。

然而,对比共和党籍的参众议员提出法案的“积极内容”,由美国国会授权成立的“美中经济暨安全检讨委员会”(US-China Economic and Security Review Commission, USCC)2月18日举办线上听证会,多位前官员与学者受邀出席,谈论如何吓阻中共侵略台湾。多位涉及对中事务的前官员及学者皆提出“台海将在未来成为冲突发生的可能性最高的区域”。

前美国国防部净评估办公室军事顾问许卡特(Thomas Shugart)针对“所有冲突热点中,台海排第几名”此问题表示,“他会把台湾摆在首位,远远超过南海”。他分析,原因是国共内战本质上尚未结束,中国对南海也没有那么投入。

而曾在美国国防部长办公室担任中国议题资深顾问的林柏宁(Bonny Lin)指出,她也会将台湾评为美中首要冲突热点,主因是中国将台湾视为核心利益,北京也决心要统一台湾,而美国是台湾主要安全提供者。她说,“目前已经可以看到台湾海峡情势升级的态势,尤其是在过去一年”。

美国在台协会(AIT)前台北办事处副处长葛天豪(David Keegan)称,台湾无疑是美中冲突热点第一名,“从北京角度来看,台湾根本上关系到他们合法性,从美国角度,则关乎到他们价值与在亚太区域的角色,这就可能导致冲突。”

葛天豪针对中共军机扰台提出他的观点,他表示,中共军机频频扰台,每次只要他们飞近,台湾空军都须靠近驱离他们,这有“意外”风险。他进一步说,在目前氛围下,类似意外可能无法像2001年美中军机南海擦撞事件一样,美国能通过谈判让情势冷却,“这真的让我很担心”。

至于如何吓阻台海发生冲突,史丹佛大学中国军事安全政策研究员梅惠琳(Oriana Skylar Mastro)表示,“增加台湾与其他国家的连结最能有效吓阻中国”,因为北京会认为他们不只要对抗美国,还得对抗美国盟友,也能提高这些国家支持美国保卫台湾的机率。

史丹佛大学胡佛研究所学者祈凯立(Kharis Templeman)则认为,应通过非军事连结增加美国对台承诺的可信度,因为若要吓阻台海发生危机,主要还是取决于外界相信美国会对中国胁迫行径拿出作为。他说,“由于美国前政府树立贸易障碍”,退出“跨太平洋伙伴协定”(TPP),外界对美国信任程度过去四年有降低。他认为,若要逆转外界观感,他建议美国贸易代表办公室(USTR)尽快与台湾展开双边贸易谈判,若拜登政府计划重返“全面与进步跨太平洋伙伴关系协定”(CPTPP),也应趁此机会要求让台湾加入。

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