七伤拳对上漫长绞杀 拜登对台回归美式传统

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自美国改朝换代以来,台湾政府便竭力甩脱“川粉之岛”形象,盼能争取拜登(Joe Biden)这位新美国队长的恩泽,或让政治精英获取小恩小惠,或令政府有本钱遂行大内宣。究其心之所向,无非期盼美国多几次对台湾的口惠实不至,抑或在镁光灯前提升对中国的怒气值。

白宫发言人普萨基。(Reuters)

然而拜登毕竟不是特朗普(Donald Trump)。3月8日,美国白宫发言人普萨基(Jen Psaki)于记者会上表示,美国对台立场明确不变,将信守美中三个联合公报、《与台湾关系法》和对台六项保证的长期承诺。而在此前,中国外长王毅方于3月7日的两会记者会上强调,“中方敦促美国新一届政府充分认识台湾问题的高度敏感性,切实恪守一个中国原则和中美三个联合公报”,并呼吁拜登彻底改变上届政府“越线”、“玩火”的危险做法。两场记者会看似毫无关联,实是一次中美的隔空对话。

与特朗普的极端、粗暴、无底线相比,拜登政府的对华立场虽未必有变,却显然在操作两岸议题上更具专业性,也更加回归美国传统:有度的亲台,精致的反华。究其背后原因,既有拜登与团队风格之故,亦与美国的现行困境相关。在此脉络下,曾在两岸激起千呎浪的“特式亲台”,短期应难再现。

对华手段“特规拜不随”

比较特朗普与拜登的对华政策,双方的关注核心皆为应对中国崛起,但两者的政策思维不同,对华手段自也有所差异。

特朗普任内,中美关系先是受总统与幕僚的强硬立场挤压,又于后期遭逢疫下的总统大选刺激,出现了悬崖式陡降,不仅上演闭馆逐使风波,更有国务卿发表新铁幕演说,甚至出现要将台湾建设成“刺猬岛”的政治风声,对中制裁与禁令更是层出不穷。

特朗普执政期间,中美关系剧烈震荡。(Getty)

此时的美国对华政策,风格恰如特朗普其人:不可预测的一片混乱,罔顾规则的自我中心。特朗普或许洞察到了美国的内生危机,却显然开错药方,结果便是四年执政后,在国际上留下了满地鸡毛,以及一个更加分裂的美国。

拜登上台后,既要面临特朗普主义的掣肘,更难翻越促成美国反华的三座大山:美式单极霸权的衰弱、白人的身分政治危机、日益严重的内部极化政治,种种障碍令其难以全然推翻前人的政治遗产,也势必要在遏制中国的道路上前行。

但论及手法与实践方式,新政府一要面对伤痕累累的美国内政,二要因应时移世易的国际局势,显然不会在反华手段上“特规拜随”。

2021年1月6日,不满总统大选结果的特朗普支持者,进占美国国会大厦,堪为极化政治的缩影。(Getty)

中美修复期下的台湾角色

首先,有鉴于美国眼下疫势猛烈,防疫与纾困当为第一要务,2月的得州寒潮成灾更显美国的央地关系恶劣、治理弊病丛生。在此境况下,拜登一来暂无选举压力,二来其与幕僚立场接近传统精英路线:相对重视科学证据、采用专业人士意见,故面对诸如防疫等内生危机,其并未继承特朗普“以对外强硬遮掩内部困境”的路线,而是相对回防内政,强硬反华的外显需求由此下降,台湾的“特式马前卒”色彩自需淡化。2月份的台湾国安团队人事变动,便是因应美国改朝换代的政策校正。

其二,针对特朗普任内“过度退群”所留下的创口,拜登眼下正需费力治愈,故其既要重返国际组织,亦要修复与欧亚各国的盟友关系,更须弥合经历震荡的中美裂痕。而在多边互动的繁复脉络下,各种区域热点皆须回归危机管理的盘点阶段,不宜过度炒作激化。

以中东为例,拜登虽未立即重返伊朗核协议,却已是谈判与敲打策略并行,立场与特朗普时期相比软化不少。而在两岸议题上,台湾争议既涉印太安全,又位处中美关系核心,拜登自不会如特朗普时期般无底线狂飙,而会选择暂回传统路线:对台承诺仍在,但不过度亲近。

2018年5月9日,伊朗民众在首都德黑兰的美国大使馆前举行示威游行并焚烧美国国旗,抗议时任特朗普当局单方面退出伊核协议的决定。(Getty Images)

其三,特朗普任内诸举侵蚀了美国的所处的道德高地,拜登自也需重拾理念的话语权柄。故其上台至今,屡以民主、人权等传统意识形态武器围堵中国,新疆议题再成焦点,“守护台湾民主”重跃舞台,但诸如“武装刺猬岛”、频繁军售等特式手段,短期内皆难成美国对台政策主流。

与特朗普政府的盲目七伤拳相比,拜登政府的对华政策更像场精准的漫长绞杀,但有鉴于美国实力的今时不同往日,以及亚洲崛起的国际新格局,美国此举恐难收过往成效。在此脉络下,对台政策重回传统路线,将是中美修复期间的必然。然伴随两强竞争态势激化,中美关系恐在缓步下滑与平衡间摆荡,美国的对台克制能持续多久,既关乎政治精英的抉择,亦取决于国际格局的变动。

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