官方色彩浓厚 美驻帕大使与台外长共同发表谈话

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美国驻帕劳大使倪约翰当地时间3月30日同台美国在台协会(AIT)处长郦英杰(Brent Christensen)和台外交部长吴钊燮,在午宴前发表简短谈话。谈话后,帕劳总统惠恕仁(SurangelWhipps Jr.)伉俪现身,形成五人同台。 (吴逸骅/多维新闻)

帕劳总统惠恕仁(SurangelWhipps Jr.)3月28日抵台,展开为期五天四夜的访台行程,而美国驻帕劳大使倪约翰(John Hennessey-Niland)也随着惠恕仁悄然抵台。包括台湾外交部3月29日因应惠恕仁访台所举行的国际记者会上,以及当晚为惠恕仁设下的台帕晚宴中,皆能见到倪约翰的身影。

倪约翰访台的低调,直至当地时间3月30日才被打破,同台美国在台协会(AIT)处长郦英杰(Brent Christensen)和台外交部长吴钊燮,在午宴前发表简短谈话。

吴钊燮首先表示,这次疫情期间,能够有一位“友邦元首”到台湾来,也是帕劳总统就任之后第一次到其他国家访问,这个部分对台湾来讲是振奋的事情,大家也关心台湾跟美国之间的合作,尤其是跟AIT非常密切的关系,以及倪约翰一起到台湾来这事情,显示三方合作关系密切。

吴钊燮指出,这次“台帕旅游泡泡”能够成行,美方在幕后贡献非常多,从一月开始,美国提供帕劳相关必要物资,尤其是疫苗,让帕劳人民能够有更多信心,展开旅游计画。他提到,除了美方提供给帕劳这些医疗物资或疫苗外,台湾也提供给帕劳很多必要的防疫物资,这就是三方合作,台湾、帕劳跟美国三方合作,还有跨其他领域,比如说在太平洋地区的合作,就有包括“太平洋地区领袖计画”,一半的时间在夏威夷培训,一半的时间在台湾培训,这已经很长一段时间,也都有非常好的成果。

吴钊燮又说,台湾、美国以及后来也加入的日本之间,也有“全球合作及训练架构”(GCTF)计画,在这个GCTF计画之下,把印太区域的专家或者是官员带到台湾来进行训练,这些训练成果有目共睹。他说明,第一次移师到海外,就是在2019年9月到帕劳举办在海外的第一次GCTF工作坊,这是为了复兴南岛语系的语言的计画,也都很成功,在上周也看到台美之间也有“海巡合作备忘录”签订仪式,台湾跟帕劳之间在上一次蔡英文去访问的时候也有一个海巡合作的协定,这个已经提供三方更多、更密切的机会,在海巡甚至是在其他领域(合作),以确保印太地区和平、自由、开放.这个都象征台美密切合作,跟帕劳之间的关系有不可磨灭的痕迹。

吴钊燮强调,接下来台湾还会跟美国继续合作,确保所有领域台美都能够密切合作,“尤其是在太平洋的友邦国家,能够持续接受到我们的照顾”,台美之间有个“太平洋对话”,在此对话之下,“所有太平洋友邦包括帕劳都有密切互动,确保所有友邦都能够接收到来自台美的温暖”,这些活动会持续下去,美台帕之间的关系一直都很密切,这次倪约翰到台湾来,显示台美关系只会越来越密切。

郦英杰则说,两位的来访(指惠恕仁和倪约翰),不论在实质或象征层面上,都非常意义重大,从实质上来说,本次访问及使得访团得以成行的新政策,可说是在对抗疫情方面的一项具体进展,也让众人在面对疫情上有了乐观的理由,这显示台湾与帕劳努力且有效的防疫措施,已让两地疫情趋于稳定与安全,并得以展开流程,重新开放边界,迎接已引颈期盼多时的旅客。

他认为,两位的来访也象征着美国、台湾及帕劳,不论在面对疫情或因应更广泛的挑战上,都有密切的合作,并也都从中受惠;“我们的伙伴关系代表,我们会在需要的时刻,向彼此伸出援手”,美国非常骄傲,能在2021年年初向帕劳提供了新冠病毒的疫苗,就他所知,台湾在2020年捐赠的个人防疫装备,也在帕劳的防疫工作中,发挥了关键作用。

郦英杰表示,“我们的伙伴关系”也包括一起合作因应共同的威胁,像是气候变及海洋垃圾,期待在下一届的“我们的海洋大会”(OurOcean's Conference)上,延续这样富建设性的合作。他表示,伙伴关系还包括努力增进彼此共享的价值,例如保存原住民族文化,与推动永续且具包容性的经济成长,期待在惠恕仁和倪约翰的访台期间,一同讨论前述议题及在其他领域的合作,正是像今天这样的时刻再次彰显了连结美国、帕劳及台湾的长期友谊所具备的不凡价值。

倪约翰表示,很荣幸能与惠恕仁一同访台,见证4月1日台帕旅游泡泡的正式启航,他相信这将是全球新冠疫情爆发以来,印太地区首次启动的双向旅游泡泡,这个旅游泡泡将为人们开启未来安全旅行的机会。他称赞,台湾和帕劳在公共卫生领域及保护人民免受全球新冠疫情侵害上表现亮眼,也是全球的典范,台帕双边医护人员为服务社会所做的努力值得美国高度读赏。

他说,多年来,美国一直与帕劳政府及其卫生部门紧密合作,最近一次的合作是共同应对新冠疫情,美国所提供的技术援助与疫苗供应的持续支持,也协助保障帕劳民众的安全,台湾也长期与帕劳合作,提供重要的医疗援助和相关支持。而他作为美国驻帕劳大使,美国的重点工作就是与帕劳和太平洋地区的伙伴及朋友互相合作,保障人民的安全,并在经历12个月辛苦的抗疫过程后,为人民带来希望。

倪约翰总结,他期待就台湾、帕劳和美国之间未来其他的合作机会进行讨论,他知道美台关系经常被形容为“真朋友,真进展”,他认为这个叙述也适用于美国、台湾和帕劳之间的合作。

然而,深受瞩目的是,倪约翰“突然”陪同惠恕仁访台,是否某种程度象征美国拜登(Joe Biden)政府在其任内的初期,在印太地区将可能延续前任特朗普(Donald Trump)政府的强硬政策,联合台湾、帕劳等美国的“伙伴”,进一步遏压中国在印太地区的影响力,尤其是在美中首度国防外交高层会晤不欢而散后,美国的下一步格外受到关注。

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