【印度病重】向印度送暖 中美俄所图为何

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南亚大国印度疫情彻底失控,连日来都有每日30万感染病例与近3,000人死亡,严重程度远甚于全球各国,不仅氧气瓶等基本医材不敷使用、更有火葬场拼命赶工却仍来不及焚化尸体的情况发生,震撼世人,印度的医疗体系急需外援是不争的事实。

4月21日,印度新德里火葬场大规模火化COVID死者遗体。(AP)

印度告急,美国与西欧各国、俄罗斯、中国大陆三方纷纷对疫情严峻的印度伸出援手,这种集各国关爱于一身的特殊待遇,则可见值此大国博弈的重要时刻,“印太”所位居的关键地位。

以地理区位来看,印度占据南亚次大陆主要版图,东傍孟加拉湾、西临阿拉伯海,北倚喜马拉雅山,往南更扼守着中东地区与东南亚地区连结的印度洋海上通道,早在15世纪初,中国明代郑和下西洋即曾以海路经过此地驶往非洲,而至16世纪初欧洲葡萄牙人航向亚洲时,印度更成为欧亚海路的关键跳板,尔后更为大英帝国在全球成长茁壮提供丰沛资源与市场。

印度的地缘位置以及广土众民,曾经支撑大英大国迈向极盛,图为1909年英属印度地图。(维基百科公有领域)

1950年印度独立后,外交上奉行“不结盟”政策,在冷战期间分别得到美国与苏联的援助,而冷战后印度与美国、俄罗斯仍分别保持一定的经济、军事友好关系,但是与中国关系则受制于边界紧张程度,冷热不一。放眼国际政治舞台,印度做为南亚大国,与中国、俄罗斯、美国这几个大国都有多年打交道经验,而中美俄三国的博弈过程中,几个大国的国家利益也常常在印度发生碰撞与角力,如今印度疫情严峻,大国们也纷纷伸出援手,凸显印度仍为地缘政治博弈的重要角色。

而作为一种外交手段,美国、俄罗斯与中国大陆究竟想要在协助印度抗疫过程中,发挥什么样的国际政治角色或者是要达成什么战略目标呢?

首先,中国大陆愿意援助印度的态度在外交部记者会上相当清楚体现,北京强调“中方一直高度关注印度疫情形势发展,对印度国内近期疫情形势恶化表示诚挚慰问,我们已第一时间表明愿帮助印方抗击新一轮疫情”、“如印方提出具体需求,中方愿为印方抗击新一轮疫情提供力所能及的支持和帮助”,而为何北京要这样积极表态呢?对北京来说,向印度送出橄榄枝,其实是不二之选,一方面这符合北京一贯强调的各国共同抗击疫情论述、另一方面,就中印两国关系而言,若是印度能够接受北京的善意,也就会有助于续缓中印边界的对峙,毕竟2020年新德里对中印边界的强势,与印度疫情上升趋势有相关性,而此前中印关系并未如此冷峻,2017年印度还加入了北京主导的“上海合作组织”。

不过值得纳闷的是,中国大陆4月26日对印度提供800台氧气机、随后将再提供10,000台的消息,竟然是由中国大陆驻斯里兰卡大使馆的推特(Twitter)所发出,且推文并未提到是不是收到了印度方面“提出需求”。

除了中印边境问题外,印度南方印度洋海域,对于一带一路与中国海外石油进口运输路径上,具有重要意义。(微博@芊微防务观察)

其次,美国总统拜登也在近期宣示“决心在印度需要帮助时伸出援手”,具体内容包含4月25日宣布将立即提供生产Covishield疫苗(即AZ疫苗)所需的原料、快筛检验试剂组、人工呼吸器和防护装备予印度;美国在西欧的盟邦法国、德国以及印度前殖民母国英国也提供了呼吸器等氧气设备。美国和盟邦纷纷援助印度,其实不全然出自于人权考量,例如疫情也相当严峻的巴西就没有受到如此待遇,而对华府来说,印度的战略地位确实远比巴西要高,尤其是印度虽然一直没有正面响应美国“印太”战略、且还积极拉拢俄罗斯加入印度版的“印度太平洋倡议”(Indo-Pacific Oceans Initiative),不过新德里还是愿意参与美国主导的“四方安全对话”(Quad),维系与美国的政治军事联络,对美国而言,此时积极援助印度,除了能具体展现对印太的实质付出外,也能收到示惠拉拢盟邦之效。

而此番赠予印度“瑞德西韦”药物送暖的俄罗斯,与印度一直保有密切联系,尤其军事上印度使用多款俄制武器(包含印度现役为一一艘航空母舰),而在战略上,印度则力邀俄国进入印度版印太倡议中,近期印俄两国外长在新德里会谈,还讨论了俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)访问印度的事宜,而对莫斯科来说,与印度维持紧密联系、赠送药物的战略意义,除了凸显俄国做为疫情下“世界秩序的平衡者”的角色定位外,还有助于宣传俄国的“大欧亚伙伴关系”架构,包含印度与俄国的“清奈-海森崴走廊”(Chennai-Vladivostok Corridor)等,对于俄罗斯意图主导的欧亚大陆物流一体化,都有重要意义。此外,俄罗斯与印度共同关心的区域焦点,则是素有“帝国坟场”之称的阿富汗问题,目前美军即将在9月完全撤出,日后阿富汗局势的稳定,俄国显然希望能够主导,而无论如何印度在其中都有一定的角色。

总而言之,从大国博弈的角度来看,各方救援印度虽然都是打着人权与健康权益的名号,究其实质,则更有深刻的国际权力结构考量,就此而言,这些抗疫物资其实都不会是“白送”给印度的,对此,新德里也必然是心里有数。

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