【印度病重】一波大疫 烧出蔡英文“新南向”的症结

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印度疫情失控之后,全球主要国家纷纷施以援手,然而对于此前曾对欧美广施救助、宣扬“Taiwan can help”的台湾政府来说,似乎显得十分尴尬,因为此次在援助层面,显然无法比照当初援助欧美各国的模式,包含将援助物资公开拍照、运送、与重要官员合影、以及得到该国官员“友台”的国际呼声。

而更吊诡的是,台湾才刚历经与印度关系急遽升温的氛围中。印度作为民进党政府“新南向政策”所涵盖的最大国家,2020年中国大陆与印度边界冲突后,台湾民间还数度声援同为“奶茶联盟”的印度,且去(2020)年双十节海报事件时,蔡英文、赖清德亦纷纷发文宣传台印友好,尤其是2021年4月2日台湾花莲太鲁阁号事件发生后,印度外交部罕见表示悼念,台湾外交部发言人当时还称“我想这是一个有重大意义的”。

“新南向”是蔡英文上任后力推的对外政策,图为2020年10月8日蔡英文参与亚洲交流基金会举行之“2020年玉山论坛:亚洲创新与进步对话”,她表示秉持着“台湾协助亚洲,亚洲协助台湾”的精神,期盼与区域伙伴合作。 (屈彦辰/多维新闻)

台印奶茶联盟破功?

但是,印度向台湾铁路事故罹难者表达慰问后,印度疫情发展迅速突破每日十万人确诊,而印度疫情失控之下,台湾却没有什么实质作为,在全球主要大国纷纷对印度给予具体援助后,蔡英文直到4月27日才在推特(Twitter)发文表示“在此艰困时刻,台湾与印度站在一起,我们准备提供协助”。这样的速度,让人纳闷难道台印友好只是假象?

目前所有资讯当中,仍未见到台湾已经具体而实质援助印度的证明,台湾官媒“中央社”4月27日晚间报道,称台湾正积极与印度政府和印度台北协会协调,以确认印度所需的氧气机等医疗物资品项和数量,将尽速援助印度,该报道并引述“熟悉内情人士”消息,指出台湾正安排援助氧气机等相关医疗设备给印度,“但相关细节都还在确认中”。该报道还指出,印度政府官员否认对外要求援助,强调印度长期不接受外国捐赠的政策一直存在,但疫情为特殊情况,许多物资都属于商业物资,且大部分捐赠都由印度红十字会管道进行,并非循政府管道。

2020年10月印度“双十事件”发生后,蔡英文贴出2012年前往印度拜访的历史照片,台印友好似乎攀上一波新高潮。(Twitter@蔡英文)

而台湾官媒对于印度政府受援的报道,其实跟国际媒体有所出入,例如“法广网”报道法国对印度援助时,引用爱丽舍宫的官方说法,表示“印度政府在第一时间向法国提出援助要求,我们给予了积极的回应”;“德国之声”也报道,欧盟正在汇集资源,“对印度的援助请求作出迅速回应”。就连台湾外交部政务次长曹立杰,4月28日于立法院备询时都坦承,“印度有向我国请求援助”,也公开表示“这周内第一批制氧机就会出发,将以华航货机运送到印度”。

所以,是不是政府管道的援助,在台湾对印度疫情应对措施来看,其实不是根本问题,因为印度政府与驻台代表确实有向各国与台湾提出援助要求、台外交部也坦承,外长吴钊燮于疫情升高之际即指示政务次长田中光、亚太司长曾瑞利向印度驻台代表戴国澜(Gourangalal Das)转达即时提供协助的“积极意愿”。所以,反而更该追问的是,为何高举“新南向”数年的台湾,回应印度疫情的动作会如此慢才曝光?而台湾又能在这波援助中得到什么?

“新南向”国家总会考虑两岸关系

究其根本,其实还是要回归台印关系的结构性限制来检视。印度政府向来十分谨慎对台湾的交往,自1949年底印度承认中华人民共和国后,1950年代中印关系十分友好,而就算1962年爆发中印边界战争、台北与新德里方面开始有秘密接触,但在1971年联合国2758号决议上,印度仍投下赞成票,可见印度历任领导人对于“一个中国”的承认,有其一贯脉络。

印度与台湾的联系,首先考虑的是中印关系,图为2019年习近平访问印度,与印度总理莫迪(Narendra Modi)在寺庙牵手。(AFP)

但是在印度对华政策具有“一个中国”前提情况下,印度对台关系也深受两岸关系影响,在两岸关系紧张程度降低的时候,例如1995年2月,在两岸“江八点”跟“李六条”一来一往的空档,台湾与印度达成互设代表处的协议;而马英九执政时期,访问非洲时,专机还能停靠印度孟买加油(原先宣布停靠杜拜),成为冷战以来首度突破。

不过马英九过境印度一事,当时受到蔡英文跟吴钊燮双双批评,“这是非常小的突破”、“过境加油都说成是外交突破,将不是一件好事”,而2016年蔡英文上任后推展“新南向政策”,印度是其中最大国家,但是五年下来,台湾与印度关系并未能有所显著提升、蔡英文更是未能在2018年出访非洲时循马英九之例再次过境印度,可见“新南向”若要推展官方接触、甚至是外交突破,其实不可能绕开两岸关系。

2020年蔡英文展开“口罩外交”,往往借助巨大的“Taiwan can help”标语来宣传台湾的援外成果。(Twitter@MOFA_Taiwan)

就此来看,台湾此番援助动作如此之慢,背后应是受到新德里顾虑两岸关系的影响。也确实,直到4月26日中国大陆驻斯里兰卡使馆宣布已从香港启运医疗器材援助印度后,台湾官员4月28日才公开证实援助医材用品即将出发的消息。所以,归根结柢,从“援印之慢”,也可以看出“新南向”的症结在于台湾实力不足以推进与新南向国家的官方关系,这些国家还是会优先考虑自己与北京的关系以及两岸关系,才可能在与台湾的交往上画出空间。

而台湾援赠印度物资或者医疗用品,循此前“口罩外交”模式,也势必要向内宣传一番“Taiwan can help”的成就,但是也正如此前三波“口罩外交”对新南向国家的执行情况来看,根据台湾外交部的资料,新南向国家与欧美国家截然不同,大多不愿意由重要官员出面接受台湾捐赠的口罩(印度是由民间团体红十字会负责),甚至台湾还不得不改送给地方政府或民间团体。台湾耗费巨资推动的“新南向”之尴尬与症结,在此显露无遗。

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