台海面临玩命关头 英《经济学人》警告台湾地表最危险

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英媒《经济学人》(The Economist)于4月30日出刊新一期封面以台湾为议题,表示台湾是地球上最危险的地方,该文列出台湾地缘战争首当其冲、半导体产业核心与中美博弈场等几大因素,导致在过往看似平和的台湾,其实暗涛汹涌。因为台海战争的代价太大,文中也呼吁美国在对中关系必须拿捏微妙的平衡以避免战争。

英媒《经济学人》(The Economist)于4月30日最新出刊的封面故事以台湾为主题,通过台湾雷达图表示台湾在中美博弈格局下成为地表上最危险的地方。(Facebook@The Economist)

《经济学人》在封面故事“地表上最危险的地方:台湾(The most dangerous place:Taiwan)”表示,数十年来,中美双方对台湾议题高度模棱两可,让拥有2,400万人的台湾得以维持和平。北京高喊“一个中国”,也就是他们统治的中国。美国一方面点头,但过去70年来又一直确保其实有两个中国。

不过,这种策略性模糊已经失效。美国忧心恐怕无法阻止中国武力统一台湾。美国印太司令部司令戴维森(Philip Davidson)在今(2021)年3月于众议院听证会上被问到,中国未来5到10年侵略或采取军事行动的最可能潜在目标时指出,”台湾首当其冲”,甚至时间最快就在2027年。

美军印太司令部司令戴维森(Philip Davidson)于众议院听证会上被问到,中国未来5到10年侵略或采取军事行动的最可能潜在目标时,明确指出台湾将首当其冲,时间最快落在2027年。(美国国防部)

除了战争引发灾难之外,《经济学人》提到,经济也会是其中因素。因为台湾是全球半导体产业的核心,台积电生产全球84%最先进晶片,是最有价值的晶片厂。一但台积电停止生产,全球电子业也将停摆,代价巨大。台积电的科技与经验可能领先对手10年以上,无论是美国或中国都必须花费数年才能追上。

此外,《经济学人》提出的另一个原因是,台湾是中美的竞赛场域,这牵涉“美国治世”(Pax Americana)会否瓦解,关乎到全世界盟友对美国是否持续信赖。因为假设美国没有立下捍卫台湾的条约,中国大陆的突击将考验美国军力、外交与政治决心,如果美国第七舰队(Seventh Fleet)未能及时赶到,中国将一夕之间成为亚洲主宰。

台海在过往数十年来一直维持现状,但其实暗涛汹涌。《经济学人》文中点列,近5年,中国制造90艘大型船舰与潜舰,是美国在西太平洋部署的4到5倍;中国每年生产超过百架战斗机,发展太空武器以及精密导弹,射程涵盖台湾,以及美国在日本、南韩与关岛的基地。

台积电目前是全球最有价值的晶片厂,掌握全球84%的芯片产能,如果生产停摆将对全球科技产品供应链造成莫大损伤。(Reuters)

部分美国分析师认为,中国的军事优势会诱使他们攻击台湾,”不是因为万不得已,而是因为他可以”。中国说服自己,让台湾危机升温正是美国所要的,美国甚至想要战争开打,藉此遏止中国势力扩张。

可是,《经济学人》文中分析,尽管中国越来越独裁和走向民族主义,但中国国家主席习近平并未要人民开始准备战争造成的大量伤亡与经济损失。在中共即将迎来建党100周年之际,他们强调繁荣富强、稳定,以及在区域及全球扮演更重要角色,而战争将会妨害这一切。

对北京当局来说,不论美国海军如何回应,中国攻台的结果都会有很大的不确定性,包括即使拿下台湾,当地人民将会反抗,到时中共要如何治理的问题。中国可以等到胜算更好的时候,习近平为何要在此时不惜一切去冒险?但《经济学人》文中也指出,尽管如此仍不知道习近平真正意图。

中共在建党百年的目标是繁荣富强、稳定,战争对其不利。不过西方媒体对于习近平的野心仍多所揣测。(新华社)

而从美国的角度来看,《经济学人》文章指出,假若美台双方想让中国认为开打的代价太大,就必须深谋远虑。需要花费多年重新建构台海平衡,台湾必须减少投资大型、昂贵,但在中国导弹下十分脆弱的武器,转而投资更多在能够阻挡入侵的战略与技术。

美国的话,则需要能够阻挡中国水陆攻击的武器,也需要日本与韩国的同盟。同时,美国要让中国知道,其战略计画有其可信度。这当中微妙的平衡需要拿捏。美国要让中国打消疑虑,表示不会支持台湾正式独立,但也要让中国气馁,不试图以武力改变台湾现状。

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