台湾疫情│疫情当前民生困頓 经济成长“保5”还是重点吗

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疫情严峻,为了防疫而来的禁制令将严重冲击经济生活,如何在维持生命安全之外,同时维持生计成了当前台湾民众苦恼的问题。面对社会对于经济发展的隐忧,蔡英文政府又是如何回应呢?

台湾国发会于当地时间5月18日召开“全力保障台湾制造-产业防疫措施说明”记者会,会中国发会主委龚明鑫(右二)表示,如果疫情控制得宜,经济成长率“保五”不是问题。(台湾国发会)

台湾经济建设主管机关国发会估算,疫情冲击消费可能降低今(2021)年经济成长0.53个百分点(假设疫情持续至三季度),但政府加码纾困新台币2,100亿可以提升0.9个百分点,只要守住生产,以目前外销订单每月成长逾三成而言,今年经济成长依旧可以保五。

国发会主委龚明鑫也表示,疫情升温对今年经济的冲击会出现在消费、投资及生产三方面,但在加码特别预算纾困后,消费端的影响将“微乎其微”。

换句话说,国发会认为只要控制疫情,经济增长率便能保五。如果就数据运算来看,貌似又回到政府官员面对各种经济冲击时一贯口径,“影响不大”。可是,就民众角度而言,真的影响不大吗?

2020年台湾在疫情肆虐下,民间消费带给GDP的贡献大幅滑落。图为台湾2020年与2021年一季度GDP主要支出对经济成长的贡献。(黄雅慧/多维新闻)

事实上,从过往经验来看,政府对经济冲击的评估主要建立在GDP的数字计算上,但是,若一切只从官员的计算方法来看,并未触及到民众真实的需求。

就官方的角度来看,GDP的公式算法是经济治理主要工具。GDP公式分成内部需求与外部需求,内部需求包含民间消费、政府消费与资本形成,而外部需求则是进出口总量。

以2020年的台湾为例,GDP成长率为3.11%,其中内部需求贡献0.38%,外部需求贡献2.73%,去年因受到疫情冲击,民间消费动能转弱,其贡献为-1.24%,呈现负值。所以经济成长率的拉抬动力主要在于外部需求,也正是贸易量。而因受惠于防疫商机,科技产品需求旺盛,光电子零组件出口便占2020年总出口约50%。

也是在上述的计算与思维下,当疫情再起,且有可能重创民生消费与服务业的时候,若能够稳住出口,特别是电子产品生产,尽管内需受到强烈冲击,最后GDP数字成绩上仍能如预期。但必须要问的是,民众经济的困顿难道是用经济成长率的计算就能解决的问题吗?

2020年疫情间,餐饮业者营业额年增率呈现雪崩式下坠,反而电商业者营业收入有所增长。图为2009至2020年台湾餐饮零售业营业额年增率走势。(黄雅慧/多维新闻)

实际上,从民众视角来看,台湾就业人口最多的是服务业,约占总就业人口的六成。但还有更多疏漏在政府统计之外的,且围绕生活展开的行业,比如各种摊贩经济等,因其流动性高,难以计入服务业与工商业普查。据台湾主计总处最近一次的统计,截至2018年8月底,摊贩从业人口约47万人,占总就业人口约4%,但实际上的数量可能会更多。

另外,台湾就业热门产业的住宿餐饮业,自2020年新冠疫情爆发以来便未恢复过往的元气,比如餐饮业在2020年整体营收锐减4.2%。这次疫情的禁制令对这些产业来说无疑又会是重击。过去一年,相关从业人员承受痛楚,这是统计数据难以呈现的。所以,当蔡英文政府频频说经济良好时,许多人之所以无感原因也是在此,因为大多数从事生活服务产业的民众并未实际尝到甜美果实。

而随着台湾禁制令不断升级,服务业者对于冲击的感受会更强烈,可以预想,之后无薪假与失业状况会再增加。这时,不免想起中国大陆在2020年初受到疫情重创时,国际皆在观察大陆的经济目标是否能“保六”,对此,大陆官方在该年的两会上选择不设经济成长目标,而改以“保民生”、“稳就业” 为核心方向,并实施经济刺激,希望能度过疫情带来的冲击。

反观台湾,有了2020年疫情殷鉴,蔡英文政府应该意识到的是,当前真正的经济目标不应该围绕GDP成长率与各种数字计算,而是真切看到台湾多数人的困境,如此才不愧她口中的“民主价值”。

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