台海观察│港府先行撤点 预示了台湾驻港办的命运

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2011年香港在台设立的“香港经济贸易文化办事处”日前被港府宣布“暂停运作”,再次让台港官方关系恶化,双方互不发驻派人员签证的问题浮上台面。台陆委会副主委邱垂正此前才透露台湾仅剩8位驻港人员2021年底签证将全数到期,港府此举似乎预示了台湾驻港办事处的命运。

港府5月18日发出公告,宣布香港经济贸易文化办事处即日起“暂停运作”。(香港经济贸易文化办事处网站截图)

正当台湾疫情热烧,港府5月18日发出公告,宣布香港经济贸易文化办事处即日起“暂停运作”,并称“与台湾疫情无关”。暂停期间会继续透过1823、1868热线及香港政府一站通网页,处理一般查询、香港居民在台求助个案,以及向台湾居民提供与香港相关资讯。

当时传出之所以暂停运作的原因是主管一直空缺,而空缺的原因是无法取得台方的工作签证。但随即就有台湾消息反驳称,香港在台办事处主管一、两年前任期结束返港后,港方就一直没有派出接替人选,也没有向台方申请相关工作签证。目前4位驻台人员签证都尚未过期。

对于香港驻台办事处暂停运作,陆委会则表示,无论是基于何种原因,台方均予尊重。今港府单方面做出此一决定,台方甚感遗憾。

港府此举彰显当前台港关系的恶化,背后更是两岸关系大气候的影响。事实上,马英九上台后,两岸在九二共识的基础上,开展交流互动,而台港关系同样受惠。

2010年台湾与香港分别设立“台港经济文化合作策进会”与“港台经济文化合作协进会”等半官方平台,定期沟通互动。2011年又通过“正名”安排,互设准官方机构,香港在台设立“香港经济贸易文化办事处”,台湾则将“中华旅行社”正名为“台北经济文化办事处”。

不过,香港经济贸易文化办事处并无重要功能,主要负责经贸合作和文化交流业务,台人要到香港签证不用透过此办事处。而台湾驻港办事处业务则较为繁忙,因有签证服务。

然而,蔡英文政府上台后,两岸关系破裂,台港关系也随之受阻。更重要的是,台湾积极在2019年的反修例事件中“发声”,还屡屡阻挡“陈同佳赴台投案”,逼迫台港官方互动。这一切在“港版国安法”落实后,成为台港关系跳水的原因。

蔡英文时期,港府要求台湾驻派人员签署“一中承诺书”,而在两岸有默契的马英九时期就没有这个要求,甚至陈水扁时期也只是用拖延签证的方式。但如今台港陷入彼此拒发签证的恶性循环。

蔡英文政府靠著香港反修例事件,赢得众多青年选票,强调“民主台湾撑香港民主”。图为2020年7月1日,台港服务交流办公室正式开始营运,由陆委会主委陈明通(左)揭牌。(杨家鑫/多维新闻)

平心而论,在驻台人员签证尚未到期之际,港府就选择“暂时熄灯”,明白表示“不跟蔡政府玩了”。这也暗示着,如果台港关系在2021年底没有改善,届时台湾驻港人员将“归零”,陷入无法运作的窘境。

据悉,陆委会目前的态度就是启动“代理机制”,坚持到底。即便驻港办只剩当地雇员,也还有驻澳门办事处可以支援,虽然驻澳人员的签证也不是没有期限,但至少是其中一个应急方案。

而且台港民间互动紧密,即便官方互动冰封,相信彼此民众往来签证业务也很难受到影响,台驻港机构顶多回到早年“中华旅行社”的商业名义运行。台港驻办2011年换文更名至今10年,两者在两岸友好时期出现,如今也可能在此恶化时期告一段落。

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