台湾杀“积”取卵 当心半导体被玩成“绊倒体”

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当前各主要经济体的产业界日渐走向后疫情时代,尽管全球疫情持续,仍存在高度不确定性,因而产能要复苏到疫情前的高点还是任重道远,但是各大企业无不趁机布署新的赛道,以便坐收复苏红利,并且完成产业升级转型,期望在市场杀出一片天。综观产业升级的手段聚焦在5G应用、云装置存储、AI演算等,而芯片正是让这些手段化作现实的重要原料,芯片因而出现严重的供不应求,爆出了当前的全球芯片荒。

芯片荒的爆发让稀缺的芯片产能成为兵家必争之地,当前世界上拥有最大芯片产能的地方就是台湾,台积电等公司在台湾扎根,在台湾建设了全世界最发达的半导体供应链,占据了全球芯片制造超过60%的市占率,台积电也掌握了最先进的制程,并拥有最高的良率,台积电CEO魏哲家前批露,将规划在台湾南科布署5奈米制程,以及在竹科布署2奈米制程,维持高阶制程布署在台湾的策略。

魏哲家表示台积电将会继续把高阶制程留在台湾。图左至右分别为台积电CEO魏哲家、董事长刘德音。(中央社)

但是此前不少媒体揭露,台积电将要加码在亚利桑那州建设6座晶圆代工厂,其中也包含了3奈米制程产线,尽管台积电对此并无任何正式回应,但是近期台湾发生的一些事件,似乎也让台积电按奈不住,准备要加大将产能布置在台湾以外的地区了。

此前台湾分别在5月13日及5月17日,短短不到一周内发生两次全台性的停电事件,起因是位于高雄的兴达电厂机组跳电故障,事实上这个事件的发生并非偶然,据台电公司内部员工透露,电网已经连日出现电压不稳定的状况,事实上就是发电机组超荷发电造成的。在5月13日的停电当时,台积电等企业因为有专属的高压电力输送线路,因此并未发生停电造成产能损失的情况。但是在5月17日的停电之前,据报曾接到台湾经济部长王美花的电话,表示希望台积电能够将产能降载,以挪腾出足够的备用电力供应民生用电,尽管台积电表示遵从,但是缓不济急,大范围轮流停电还是发生了。

台经济部长王美花(左3)5月13日晚间率领次长曾文生(左2 )、台电董事长杨伟甫(右2)及电力调度处长吴进忠(左)等人,在记者会中为高雄兴达电厂跳机导致全台大停电一事,向民众鞠躬致歉。 (中央社)

另一方面,台湾的水情持续告急,供应台积电三大园区用水的水库中,供应竹科用水的宝山及宝山第二两座水库蓄水量不足一成,供应中科园区的鲤鱼谭及德基水库蓄水量均不到5%,供应南科园区的曾文水库剩余水量不足一成,南化水库跌破此数值也是指日可待,而位于桃园为竹科园区“拔刀相助”的石门水库,蓄水量在短短2个月内从三成跌到现在仅剩一成多一些。

这些悲惨的数据让台积电实在是无法安心坐住,早已在台中地区启动运水车,从建筑工地直接取水供应中科厂区。近日台湾中央旱灾应变中心也宣布,如果5月31日之前水库集水区无法凑到100毫米的降雨量,将会在6月1日对新竹地区实施“供5停2”的停水措施,竹科园区也会减少17%的供水量,这让台积电不得不为了供应竹科厂区用水而加派水车了。根据台积电在《2019年企业社会责任报告书》批露数据揭示,台积电在竹科园区的日用水量达5.7万吨,而业界估计,为了满足竹科园区的用水不至断供,台积电可能要再额外编制8亿新台币的运水预算。

为因应供水量不足,台积电出动运水车从台中市的工地取水。(中央社)

张忠谋曾指出台积电是一分钟都不能断电的,当前的供电情况是否能满足这一需求,蒙上了大量的不确定性;用水亦是晶圆厂必不可少,其湿刻制程及晶圆清洗皆需大量用水,台湾“天公不作美”的情况下,各大水源区的水量能否回复也未可知。

企业所希望政府扮演的角色,就是提供基础设施,包括可确保合同顺利执行的法规制定,让货物能够顺畅运输的道路建设,稳定的水电供应等,然而蔡英文政府对于水电供应却没有任何立即可用的法子,无论是其规划第三天然气接收站、大潭电厂燃气机组增设、海水淡化厂、离岸风电、光电设施等,皆需耗费数年才可使用,而且离岸风电和光电设施还深受天候限制,发电成本高且不稳定,显然远无法满足台积电对稳定电力的需求。

当前台积电还尚未扩产完毕,水电供应已如此险象环生,而当前全球陷入芯片荒,各界都在指望台积电产能不要停歇以协助生产芯片,却还要因为经济部长以“电量不足”的要求降载减产,这简直是情何以堪,该如何向客户交待?难道是因为经济部长“良心发现”,觉得经济不应只是一组又一组的冰冷数据,而是应当要惠及民众的“经世济民”之学了吗?在蔡英文迎来任职5周年,以及8月28日公投、2022年地方选举接踵而来的当下,显然不是的。

任意的降载减产都会造成出货时间被推迟,生产排程被打乱,也会影响台积电长期以来与客户创建起来的信赖关系,而这是台积电之所以能够称霸业界的基石之所在,倘若客户因为背后的“基础设施问题”而减少跟台积电下单的意愿,就会长期侵蚀台积电的获利能力,无异于杀鸡取卵。若总是要配合政策给台湾政府作面子,但是台湾政府却无力帮台积电解决最根本的问题的话,那或许会让台积电认为“根留台湾”的成本过高而拂袖离去,届时台湾政府就要面对把曾经傲视世界的半导体产业玩成“绊倒体”的烂摊子。

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