记者观察:西方媒体“群嘲”台湾启示录

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就在台湾新冠肺炎(COVID-19)疫情大爆发前夕,台湾卫福部长陈时中5月13日在英国媒体《金融城早报》(City A.M.)发表专文,强调“台湾是全球应变疫情成功的国家之一,吁请世卫组织(WHO)及国际社会体认台湾对国际社会的贡献,台湾能帮忙创建全球卫生体系”。文章刊出后两天,5月15日台湾本土确诊人数激增至180例,首度攀上三位数;而最后台湾亦未收到邀请函,无缘于本届世卫大会(WHA)。对比台湾后续的疫情与防疫状态,陈时中这篇专文显得格外讽刺。

台湾疫情爆发前夕,卫福部长陈时中在英国媒体刊文,称“台湾对流行肺炎的威胁有高度警觉,也知道何时该敲响警钟”。(City A.M.网站截图)

台湾民进党政府利用西媒“出口转内销”可说是熟稔有道,早在去(2020)年9月11日台湾外交部长也在同一家英国媒体刊文,称“不让台湾参与联合国是国际社会的损失”,各国必须齐心合作从新冠疫情的冲击中恢复,而“台湾已经准备好帮忙”。

不只是台湾政治人物主动投书西方媒体,自疫情蔓延全球后,西方媒体时不时把台湾作为防疫典范。“防疫资优生”这个名号,并非只是台湾自封,更包括着西方媒体在国际舆论场上的推波助澜。

例如美国有线电视新闻网(CNN)曾称台湾是民主国家的防疫典范;彭博社(Bloomberg)则将蔡英文选拔为2020年度的“彭博50人”(BLOOMBERG 50),盛赞蔡英文政府推出了世界上最有效的防疫对策,且在总统大选期间亦未对防疫掉以轻心,并将她誉为“台湾的新冠粉碎者”(Taiwan’s Covid Crusher)。当今(2021)年初美国疫情严重恶化之后,《纽约时报》更几度赞扬台湾,1月先称许台湾正常到“令人毛骨悚然”,3月又进一步将台湾拔高到“疫情中的‘世外桃源’”。

民进党政府当然不会错过这些绝佳的宣传机会。例如官媒中央社特别制作了世界地图,在上面标出不同国家媒体如何“借镜台湾”;更推出专文,称“台湾武汉肺炎防疫全球瞩目,德法美日义英等14国媒体借鉴”。

2020年4月蔡英文在《时代》杂志发表“台湾总统:我的国家如何预防COVID-19大爆发”专文,向世界分享台湾防疫经验。(台湾总统府供图)

然而,经过一年多的“高光时刻”,当全球防疫在施打疫苗而逐步迈入新阶段时,台湾仿佛退回到17个月前的武汉,台湾人在疫苗、筛检、收治等医疗资源高度缺乏之下,正在亲身经历病毒的侵袭与威胁。而过去将台湾捧在手掌心上的西方媒体们,顿时翻脸不认人,以各种报道、各式标题,无情对台湾开启一场“群嘲”。

就在蔡英文就职五周年的前夕,5月17日CNN率先把台湾的“成功故事”描绘为“过去式”。5月19日彭博社发了一篇专文,把台湾防线溃堤的主因指向了高度自满、沉醉在“全球最成功”的成就里;同样的论调也出现在5月20日BBC的报道里。

蔡英文就职五周年的隔天,西方媒体仍未作罢。5月21日《纽约时报》以“这一天迟早会来”,来形容台湾的疫情大爆发;德国之声专访美国专家,建议“快速有力封城很必要”。而路透社则以质疑的口吻,报道了台湾“校正回归”的做法。此外,《时代》杂志也不忘参战,直接将“虚假安全感”作为标题,还把台湾网友自豪的“看好了世界,台湾人只示范一次,在两周内解除第三级”精神标语,写入报道之中,让台湾再度感受到站上国际媒体的“高光时刻”。

西方媒体的一夕“变脸”,或许让台湾社会很不服气,又或是让一些台湾民众感到脸上无光。但这个现象首先体现了过去很长一段时间,民进党政府把这些西方媒体说法当成精神鸦片的执政手法,一旦泡泡被戳破,社会与民众感受到的失落感,恐怕会带来更大的后座力。

台湾新冠疫情爆发,“重灾区”台北人人自危。美媒《纽约时报》报道称,“这一天迟早会来”。(Reuters)

其次,这些西方媒体报道态度的转变,本身就是西方国家同样防疫不力的折射。当疫情在英美等西方国家爆发,使得传统西方民主制度的治理能力受到的高度质疑,因此它们只能张开双臂,大力拥抱台湾,把台湾塑造为“民主防疫”的典范、甚至是最后寄希望的香火。等到台湾自己也陷入的疫情泥淖,西方媒体自然不再需要台湾这块“样板”,从而比别人更为冷酷地踩在台湾身上。

再者,更值得台湾蔡英文政府省思之处,在于民进党始终宣扬“理念相近的国家”会“驰援”台湾云云,不只在政治和军事上的合作,也把这套意识形态价值动员,完完整整地套用进防疫上,致使本应由科学主导的思路,最成仍被政治所凌驾、所绑架。

西方媒体的“变脸”只是一次台湾还足堪的教训,只要自我解嘲即可;但面对更为要紧的疫苗问题,以美国为代表的西方国家,恐怕更是不会把台湾念兹在兹的“理念相近”优先于本国人民的需求。台湾现在所面临的疫苗困境,难道不也是把鸡蛋全部放在美国篮子里的一个后果吗?

今天不过才经历多久的时间,西方媒体舆论就把台湾从防疫的神坛上用力地拉了下来,台湾从“防疫资优生”瞬间成了西方眼中的“防疫留级生”。光是这一波在西方舆论场上的跌跤,台湾的执政者就应该有所警惕,如果未来台海不小心发生了冲突,台湾真的还能“自满”于西方国家必会“援台”的想像吗?

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