AIT处长弦外之音 “美军不会救台湾”

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即将在2021年8月任期届满的美国在台协会(AIT)处长郦英杰(W. Brent Christensen),于当地时间5月26日通过脸书(Facebook)直播发表卸任演说。

针对台湾朝野社会关注的“美国是否配送疫苗给予台湾”问题,郦英杰表示,华府并不急于向台湾发送新冠(COVID-19)疫苗。他认为,“台湾的新冠病毒感染人数仍然相对较低”,但台美也正持续就这一问题进行双边协商。

台湾疫情多处爆发,朝野社会寄望美国能否贩卖疫苗。(吴逸骅/多维新闻)

即便郦英杰离台时间正在倒数,但作为美国政府官员与外交官的郦英杰,他背后的代表性、谈话内容多少也透露着拜登(Joe Biden)政府是如何看待台湾的“地位”,甚至进一步可作为美方判断“台海局势”的思维。

按郦英杰所言,“台湾的新冠病毒感染人数仍然相对较低”,正面来看,他认为蔡英文政府防疫仍然优秀,面对此次困境可一如往常解决;但若以“直球对决”的角度观听,如同台北市长柯文哲所言,“莱猪也吃了、军火也买了,所以勒,(郦英杰)意思是,你们(台湾)才死11人,不算多?”。

不过无论如何,以当前台湾疫情局势来看,多数台湾人应都认为病毒已濒临城下,很难不与柯文哲有着类似的默契与认知,尤其台湾先前对美国那么死心踏地、像“火山孝子般”付出这么多,如今台湾有难,“美国老大哥不帮吗?”但从美国角度思考,台湾的染疫人数与确诊死亡的案例远远不及美国,甚至与其他全球疫情灾区相比仍略胜一筹,郦英杰的说法确实也有其合理之处。

但是,值得进一步思考的是,若台海局势濒危,郦英杰背后那群庞大的美国官员是否也会依样画葫芦?众所周知,许多台湾人都认为,台海一旦危急,美军必定赴汤蹈火赶赴驰援。但从郦英杰的言谈思维出发,台海冲突一旦开始发生,美国有很大的可能性会观望一阵子,假使台湾军队仍站得住脚,美国更不会介入。

但有趣的是,万一台湾军队兵败如山倒,那美国政府就会介入吗?先从郦英杰对疫情的说法带入,今日作为美国印太战略(FOIPS)要角的印度,已是全球公认疫情惨重地区,而拜登此前也曾说会援助印度疫情,然而迄今印度仍然未受到美国政府的支持。

再回到台海局势,并观察美国近年来直接介入与间接介入的军事行动,有个结论相当明显,除非美军百分之百可掌握“战胜”的结果,否则美国军事介入的可能性相当渺茫,尤其台海战事的对手是今非昔比的解放军,若美方“理性”考虑,只有美国政府出兵是“利”大于“弊”,才会有介入台海战事的机会。

AIT处长郦英杰5月26日在脸书上直播发表卸任演说。(Facebook@美国在台协会)

此外,值得一提的是,郦英杰在演说尾声之际,突然拿出一颗菠萝放在桌上,称“但我想我们都记得最近的一个例子(指菠萝),就是当面对霸凌欺负时,台湾展现了决心与团结,而这使得霸凌手段适得其反。我(美国)有信心,当台湾在未来面对一次又一次的试验,台湾仍然会团结起来,向全世界展现你们的实力、韧性与决心。”

令人疑惑的是,菠萝何以成为台湾民主抵抗中国大陆的利器,郦英杰不晓得台湾农民因为大陆禁止进口菠萝导致损失惨重,难不成是因为其准备卸任所以想来个“美式幽默”?同时,郦英杰最后的谈话直接凸显美国不会插手台湾的决心,因为“他对台湾有信心”。

俗话常说:“患难见真情”。很明显的,台湾目前正遭受前所未有的痛击,但美国官员流露出的“真情”,却验证了“大难临头各自飞”的道理。过去,台湾以为疫情紧张,美国会送来温暖的疫苗;现在,郦英杰不疾不徐的言谈撕毁了台湾的期待;那么,未来台海局势万一告急,或许也就更不用遥望美军。是时候了,蔡英文政府的“美台关系史上最佳”该谢幕了。

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