美丽的谎言救不了缺氧的台湾

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文/翁履中(美国德州Sam Houston州立大学政治系助理教授)

新冠肺炎(COVID-19)疫情在台湾持续升温,累积死亡的人数突破300人。其中,有不少是在居家隔离时猝死,原因是血氧浓度太低,导致人体保护机制失常而不自觉,出现医学上称之为“快乐缺氧”(隐性缺氧)的症状。

台湾疫苗不足是不争的事实,但台湾的民主会否因自大与自满而崩坏,取决于民进党政府是否愿意自省。

然而,过去一整年,在全民的努力之下,生活如常的台湾,与世界仿佛进入平行时空,但也因此让不少民众对政府防堵疫情的能力产生过高的期待,即使疫情出现破口,疫苗也远远不够,却仍然对台湾能迅速控制住疫情具有信心。这种对政府的高度信任,其实已经让台湾面临到“快乐缺氧”的危机!

想要避免快乐缺氧,医护专业人员通常建议大家要通过不断的自我检查,或是由身边的家人持续确认,来判断血氧是否仍在安全范围内。而面对疫情,要确认我们的民主防护机制,不会因为自大、自满而崩坏的关键,同样取决于政府是否愿意自我反省,以及愿不愿意聆听民众的疑问,并且诚实地做出回应。

以近期引起不小争议的疫苗采购数量来说,从去(2020)年到现在,台湾总共采购了3,000万剂疫苗,姑且不论何时交货,少于世界其他国家的购买数量是不争的事实。

3.4亿总人口的美国政府,总共采购了超过10亿剂的疫苗,而且还在不断追加。美国采购的疫苗,已经足够让在美国境内,不论是否具有美国身份的居民,都能分配到三至四剂以上。

另外,法国政府总共订购了2亿1,500万剂,替法国6,700万的人口,争取到至少三剂的空间。

而在德国,去年也抢购了多达3亿2,000万剂的疫苗,打算分配给在德国的8,000多万人口。

再看看英国,首相约翰逊(Boris Johnson)一开始虽然不相信新冠病毒的严重性,但是在自己确诊之后,态度转为积极,总计也为英国人民抢下了4亿剂疫苗,准备给6,700万的英国人民使用。

从以上的数字可以发现,世界上所有国家在疫苗采购的数量上,都是以总人口的倍数来估算,原因是没人有把握能够控制住新冠肺炎的疫情。因此,不论是采购疫苗,还是研发疫苗,各国的策略,无一不是双管齐下,针对最坏的打算,做最好的准备,丝毫不敢掉以轻心。

台行政院长苏贞昌(中)6月8日表示,预计到8月底会有约1,000万剂疫苗到位。这张支票能否兑现,蔡英文政府需要根据事实带给人民安心感。(台湾行政院供图)

看到外国的疫苗数量,再看看台湾,就不难想像为何民众会提出疑虑。可是,近期的社会舆论,民众连询问政府是否没有采购足够的疫苗,都会遭到怀疑是破坏团结,甚至可能被扣上不爱台湾的大帽子,如果社会上只能有全力拥护政府的声音,台湾如何团结?

事实上,政治人物希望能用对抗疫情来团结民意,甚至拉抬声势,并不是只发生在台湾,其他国家也有类似经验。例如美国前总统特朗普(Donald Trump)在去年疫情爆发之初,因为深信美国的力量就能够压制疫情,决定与公卫危机抗衡,用强势的言语大肆宣传疫情而不肯示弱,来带给美国人民信心。

不过,偏离真实的结果,却让美国的疫情一发不可收拾。当时为了淡化疫情扩散的事实,让特朗普最后付出了代价,只是这个代价不只是特朗普的政治生涯,还有超过50万美国人民,因肺炎死亡的遗憾。

根据各国去年的经验,台湾要在短期内能够控制住疫情恐怕不容易,但与其用过分好听的言语来掩盖最坏情况发生的可能性,甚至是通过网路让台湾民众不敢再提出对政府的怀疑,政府不如诚实地把最坏的情况传递给社会大众,让百姓可以根据自身的条件,做出最好的准备。

其实人民要的是根据真相产生的安心感,而不是善意谎言引起快乐缺氧的隐忧。民众的期待,政治人物听见了吗?

(本文经《奔腾思潮》授权转载,原文标题为《【翁履中观点】诚实抗疫,别让台湾快乐缺氧》)

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