快评:谁让台积电从“晶圆代工”变成了“疫苗代购”

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蔡英文于当地时间6月18日接见鸿海创办人郭台铭与台积电董事长刘德音、并公开授权民间企业购买疫苗后,台湾民众才赫然发现“护国神山”台积电也在“台湾疫苗战”的棋局里。除了郭台铭捐购疫苗的心愿可望获得实现,此前毫无透露任何讯息的台积电,更引发舆论的高度关注与揣测。

蔡英文与郭台铭、刘德音会商,洽谈BNT疫苗採购案,并下达四点指示。台湾总统府发言人张惇涵会后表示,会谈时间约1.5小时,气氛融洽且良好。(台湾总统府)

这次捐购疫苗事宜,台积电由董事长刘德音亲自出面,并未循往例与社会公益有关的事件都由旗下基金会出面;与此同时,外界推估其投入金额将高达5、60亿元新台币,但台积电对此事异常低调,甚至连董事会有该议案也未公告,外界认为台积电未发重讯,可能会有程序问题。

虽然台积电于6月20日回应表示,6月董事会时便已报告捐赠疫苗的可能规画并获得支持,因有待定事项,故会在确定后正式提案董事会作成决议追认,并发布重讯。不过,该回应仍无法完全抑制对于社会的诸多疑问。

到底为什么台积电会参与这场疫苗战?有一说法是,蔡英文政府拉拢台积电来解郭台铭捐购疫苗卡在“政治意识形态”的套;也有一说则从商业考量出发,认为台积电此举是为了维护半导体的供货顺畅度,并稳定全球科技供应链。

蔡英文于2020年9月宴请访台的美国务次卿克拉奇,台积电创办人张忠谋也获邀与会,是现场唯一的民间企业人士。(台湾总统府提供)

不过,部份业界人士认为这样的举动可能会是警讯,表现出台积电正在“越界”。因为台积电向来以上市柜公司“超然且中立”的态度,独立自主处理各项事务,包括资本支出、国内外投资,甚至各项社会公益捐赠等,如果因疫苗采购而打破这种态度,日后在各项重大决策上,恐面临不必要的包袱。

但无论如何,台积电这次捐购疫苗的动作也可视为一个关键转捩点,这暗示着台积电可能不能再如以往,以单纯的晶圆制造代工厂自处,其与内、外政治的交涉将无可避免越形深入。

事实上,自中美博弈全面开打以来,台积电便是兵家必争之地,加上疫情因素,芯片的制造生产更成为全球瞩目焦点。欧、美、日与中国大陆等主要国家意识到供应链安全等考量、并试图掌握芯片制造,因此芯片制造全球市占率高达50%以上的台积电就受到各国拉拢,邀约其至到当地设厂制造。

经民间机构估算,台积电在2021年一季度的市占比达到56%,位居全球首位。图为2021第一季全球前十大晶圆代工业者营收估算占比 。(黄雅慧/多维新闻)

2020年台积电就宣布到美国亚历桑纳设厂,除了争取美方订单外,也符应当前美国的“美国制造”政策;稍晚,台积电也于今(2021)年4月宣布核准近29亿美元预算,在南京扩产28奈米的制程。

此外,欧洲等17国在2月宣布2至3年内将投资1,450亿欧元研发半导体后,欧盟4月底又传出打算推出欧洲共同利益重要计画(IPCEI),积极邀请台积电赴欧设厂;日本媒体也频放出消息指出,台积电将在熊本兴建半导体工厂、或是将与日本索尼(Sony)合作等等,但这些消息目前还未得到台积电的证实。

欧美日对于台积电的积极动作,加上西方媒体频放话,其实给台积电设下许多难题。以设厂而言,其中充满许多商业成本考量,包括税赋问题、当地环保、劳动法令与毛利分配等等,这些都并非易事。而在与诸多国家地区折冲协商的过程中,在中美对抗的大气候下,又免不了受到国际政治的拉扯。

至于对台湾而言,台积电这次参与到疫苗购买的角力战,虽有分析师认为长期来看可以稳定半导体供货。但台积电的加入让其难以让摆脱政治揣测,很有可能打破台积电过往与各政权维持平行等视的状态,未来将越来越难以“独善其身”。

总和上述,在内外交逼的处境下,台积电将会越难维持一个单纯晶圆代工厂的角色。世界格局正在改变,作为关键的芯片制造厂无可避免也会被拉到前锋,如今台积电势必被迫打破先前的平衡,在新的局势下,台积电如何优游在内、外政治场域值得持续关注。

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