台湾将落入新兴经济体的后尘吗

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台湾疫情虽然确诊稍有缓减,但三级警戒仍然持续中,民众的经济活动仍处于低能量。舆论大多认为这恐对台湾2021年全年经济成长率造成影响,但台湾官方如主计处与央行皆信心满满认为台湾经济成长率可保5。

尽管有疫情警戒令冲击,台湾财经部门仍看好台湾2021年全年经济成长率。图为全球与台湾2020/2021年经济成长率预测图。(黄雅慧/多维新闻)

台湾主计总处于当地时间6月4日大幅上修2021年经济成长率至5.46%,创下2011年以来新高。主计总处认为,全球经济成长动能增强、台湾出口畅旺以及投资强劲,是经济成长的关键;台湾央行也上修今年经济成长率从4.53%至5.08%,看好的理由也与主计总处相同,认为出口与民间投资将成为支撑力量。

换言之,台湾官方认为疫情很快能获得控制,且在出口、固定投资不断增长下,今年维持高成长率不是问题。但必须要质疑的是,台湾经济预测是否能如此乐观?事实上,官方的评估存在几个误区。

首先是统计上的问题。官方在经济成长率估算上过度仰赖国内生产毛额(GDP)公式,但反而让数据与现实生活离得很远。比如台湾以外贸为主,以2020年经济成长率3.12%来看,外部贸易贡献了2.74%,占了约88%,内部需求仅贡献0.38%。而在外贸中,占比约4成的电子零组件出口又成为支撑力。

英媒《经济学人》认为不平均的疫苗接种,将加剧世界经济的分隔。就接种率来看,台湾位居全球末段班。(黄雅慧/多维新闻)

换言之,台湾官方认为疫情很快能获得控制,且在出口、固定投资不断增长下,今年维持高成长率不是问题。但必须要质疑的是,台湾经济预测是否能如此乐观?事实上,官方的评估存在几个误区。

首先是统计上的问题。官方在经济成长率估算上过度仰赖国内生产毛额(GDP)公式,但反而让数据与现实生活离得很远。比如台湾以外贸为主,以2020年经济成长率3.12%来看,外部贸易贡献了2.74%,占了约88%,内部需求仅贡献0.38%。而在外贸中,占比约4成的电子零组件出口又成为支撑力。

而从台湾就业人口来看,最大宗的是服务业占比约65%,同时这群体是构成内需消费的动力,却也是在疫情下最容易受到冲击的一群。不过这种危机感在数字统计中被削减了,导致数据跟民众对经济前景的感受充满落差。其实西方国家已经在反省这种统计方式,台湾财经官员必须跳脱公式来看经济。

其次,另一个误区在于低估疫苗对经济影响的判断。最新一期于6月19日出刊的英媒《经济学人》中有篇题为“疫苗接种率不均正造成新的经济鸿沟”(Uneven vaccination rates are creating a new economic divide)的文章,该文指出疫苗接种率正在加大世界经济的分隔,文章也提到台湾的疫苗接种率仍低,经济预测可能不如官方乐观。而接种率低的新兴国家还会面临的惨况是要承受通胀与美联储(FED)可能缩表的风险。

在2020年史丹佛经济学教授发表的研究报告中,台湾在本次疫情中死亡率少、经济损失也最低。(截自《Macroeconomic Outcomes and Covid-19: A Progress Report》报告)

事实上,台湾央行在6月17日的理监事会议报告中有过提醒,疫苗施打率不均会导致全球经济风险。但假设台湾遇到美联储升息而产生的金融动荡,官方仍认定有足够外汇存底能因应。

不过,台湾接种率相较全球仍低。根据英媒“BBC”对全球疫苗接种的统计,截至6月21日,全球每百人接种剂数为33,美国是94.8、陆港澳是70.1,而根据台湾卫福部统计,截至6月20日,每百人接种剂数为6,远低于主要国家、也是亚洲地区的后段班。

由此看来,台湾疫苗施打率仍低,可能就会让经济活动复苏的时程拉长,经济成长实在难有乐观的理由。

总之,疫情期间的台湾面临到两种断裂:一种是统计数字与民众实际感受的断裂,财经官员将重点过度放在数据上,反而忽略解决民生困顿,特别是台湾大部分的就业仰赖民生消费所支撑,这在经济成长率的公式上难以突显。导致政府对于疫情间纾困、还有中小企业的协助往往难以到位,酝酿出许多民怨。

另一种断裂是与全球经济复苏断裂。当欧美国家与中国大陆的疫苗施打率高,且逐步解封、恢复日常消费娱乐生活时,经济复苏脚步也正在加快,但反观疫苗施打率低的地区仍陷落在疫情扩散的疑虑中,这种时间差将带给开发中地区甚至台湾经济上的痛楚。

而这也是为何许多经济学者认为,疫苗会是经济回复正常的重要关键。2020年时享誉“防疫资优生”的台湾一度在全球经济上被视为“角落生物”。这次的疫苗短缺似乎没有让蔡英文政府体悟其重要性,反而将其作为政治工具加以利用。很有可能,台湾在2021年的经济发展会成为真正的角落生物,只是这次是充满着负面意涵。一旦台湾经济真的走向衰退,这场疫苗短缺的战争将会被历史记上一笔。

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