不要苛责蔡英文 这已是她难能可贵的同理心

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在当选联邦参议员后对美国政治观察所撰写的《无畏的勇气》(The Audacity of Hope)(中文本译为《奥巴马勇往直前》)一书中,奥巴马(Barack Obama)特别提到政治人物需要同理心(empathy)。个人在去(2020)年美国总统大选时,曾撰写一篇名为《同理心赤字决定特朗普拜登胜负?》的专文,指出当时美国政治评论家认为拜登(Joe Biden)挑战特朗普(Donald Trump)最大的优势,就是两人在同理心上的差距。

美国政治评论家认为,拜登挑战特朗普最大的优势,在于两人在同理心的差距。(多维新闻)

什么是同理心?根据美国前第一夫人蜜雪儿.奥巴马(Michelle Obama)在去年民主党全国党代表大会演说中的讲法,就是能够设身处地(walk in someone else’s shoes)的为人着想。正是由于拜登生命中经历过的障碍、打击、伤痛、和挫折,而拥有充满同理心的人格特质,让这位政治人物与平民百姓距离有限,因为拜登往往能够站在他们的立场来看问题、提出政策或是解决方案。

此外,拜登的同理心特质,正是经历新冠(COVID-19)病毒、经济衰退、失业缴不出房贷的美国人所需者,他安慰因为COVID-19而失去家人的一句名言,就是理解家人团聚时,餐桌旁有一个空位(empty chair)的感觉,因为他自身经历过丧妻、丧女、及丧子之痛。

反观特朗普虽然拥有许多政治和社经地位的优势,但独缺同理心,特别是对社会中的弱势团体或个人,特朗普经常展现的是讥讽和不屑。这项人格特质当然和他生活经历中,很少与这些族群互动,因此缺乏对他们生活面临困难和挑战的认知。

缺乏同理心的政治人物,仅着眼在本身的政治利益或政治前途,而无法将宝贵的时间留给小市民,或是洞察弱势团体的处境。特朗普就被批是一位满脑“我、我、我”的政治人物,不仅不断夸大本身执政的成就,同时更无视COVID造成数十万美国人的死亡,超过4,000万人感染,认为“事情就是这样”(It is what it is),而且完全认为自己不需要负任何的责任,这项同理心的赤字,或许能够解释为何他输掉选举。

台湾新冠疫情累计死亡人数已将近600例,蔡英文在推特留言悼念拜登爱犬“冠军”之死,引起部分舆论批评“台湾人命不及一只美国狗”。(多维新闻)

我们的蔡英文女士,何尝不是如此?近月来互联网广传一篇台北市长柯文哲对她的观察,虽然被证实是个假信息,不是柯市长所写,但其中的几段描述,倒是入木三分。第一,蔡总统没有绝大部分人走过的生命体验;其次,她无法体会穷困阶层改变命运时,多么需要政府的信用;再者,由于缺少人生经验,这位大小姐少了一颗仁慈的心和悲悯的情怀;最后,该文指出她活在自己的世界,只能在空荡的官邸中单独一个人,抱着她的猫想事情。

蔡总统缺乏同理心,因此认为我们住在闷热的公寓中居家隔离,和她在偌大舒适的永和官邸生活经验类似;餐饮业与服务业的小市民经济困难,只要她的政府有一些纾困方案就足以解决问题;她缺乏搭乘大众运输工具的经验,因此很难理解使用者对担心染疫的恐惧;她没有子女,所以不容易体会家长和学校对小学生居家隔离期间,必须采用远距教学所面临的挑战;她无需照顾家人,因此难以理解许多家庭对COVID-19疫情的传播、及施打疫苗所造成至亲的死亡,甚至无法送上最后一程所带来的遗憾。这也是为何每次她读稿机式的发言,总让人感到她冷冰冰的态度。

6月19日,美国总统拜登爱犬“冠军”过世,蔡英文第一时间在推特留言悼念。(Twitter@蔡英文 Tsai Ing-wen)

不过,就在台湾人上穷碧落下黄泉、仍然无法找到她的同理心时,我找到了。在美国总统拜登的爱犬冠军(Champ)过世后,蔡总统第一时间立刻发推特(Twitter)表示“身为动物爱好者,为你失去所爱感到难过”的回应,但却被网友骂翻,认为在她心目中台湾人命不及一只美国狗。

个人认为我们不应过于苛责蔡英文,因为她的生活经历实在有限,无法对因COVID-19丧失生命的家庭表达诚心的关怀,但却可认同失去宠物的伤痛。或许这是台湾人的错,我们应当呼吁她经常走入民间,与一般小老百姓多有互动,借此缩减她的“同理心赤字”(deficit in empathy),说不定在我找到了之后,你也可以找到。

(本文作者严震生,系台湾政治大学国际关系研究中心兼任研究员;经《奔腾思潮》授权转载,原文标题为《【严震生观点】蔡英文的同理心,我找到了》)

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