【台美复谈】当代不平等条约 台湾用生命跟美国换到什么

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台美TIFA复谈引起关注,舆论特别在意这是否意味着蔡英文政府进口“莱猪”的决定产生作用,台美友好关系也更进一步,进而指向台美签订双边贸易协议。但剧本是否真如民进党政府的设想进行?台美TIFA的本质是什么?台湾又能通过该平台得到什么?而为何美国会在此时同意召开?台美BTA是否真的有望?这对台湾来说真的是“利多”吗?本专题将针对上述问题进行剖析。

台美TIFA会议,台湾由行政院经贸谈判办公室(OTN)副总谈判代表杨珍妮率各部会与谈。(台湾行政院供图)

睽违5年的第11届台美“贸易暨投资架构协定”(TIFA)于6月30日召开,会后双方均表示会议“高度成功”。不过,令人玩味的是,双方的“成功”是否在同一条道路上?抑或双方对成功的解读不同?

在这场会面中,美国为何会感觉成功?要回答这个问题,必须认知到TIFA会议的本质。这个平台其实是美国与其他地区进行贸易障碍沟通与交流的场所,依照台美过往的经验来看,通常是美国予取予求的多。

这种感受可以从行政院政务委员,同时也是贸易谈判代表的邓振中口中得知。他坦言,过往都是美方“要求我们做这个、做那个”。由此可知,对身为小型经济体且筹码少的台湾而言,要能通过斡旋达到“平等”的结果很不容易。

综观台美TIFA前十次历程,台湾在该会议中的请求多是盼美国在国际组织上给予支持。大多数贸易实质议题则掌握在美国手中。(黄雅慧/多维新闻)

那么,这次的TIFA有跟过去不一样吗?根据台湾经贸办会后说明,双方预计就智慧财产权、数位贸易、药品医材、贸易便捷化、法规透明化、投资、供应链、非市场经济、金融服务等议题展开对话。另外,为顺应国际贸易情势的变化,双方也预计纳入环保及劳工权利议题。

要问的是,对于解决这些议题最主动的会是谁?毋庸置疑是美国。这可以从美国贸易代表署(USTR)公布“2021年各国贸易障碍评估报告”窥知一二。前列议题跟近期美国点名台湾的贸易障碍、还有美国本身在关注的供应链与制造业议题十分一致;换句话说,从会议的议题决定可以嗅到美国仍占主导权,这也难怪美国会感到“满意”,因为对于解决对台贸易障碍又更推进一步。

尽管在特朗普任内,台美关系号称有史以来最好,但前美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)多次表示与台湾展开贸易协商不在时程表内。(视觉中国)

而台湾体会到成功的感受可能卑微许多,因为从相关谈判官员与民间学者透露出的正面讯息,貌似只要美方态度积极、以及重新展开与美对话便已是大大进展,不过这种过度乐观的感受,可能得再更谨慎,未来这场会谈如何进行下去应该有几点“注意事项”。

首先,台湾作为小型经济体要与美国这般大国协商本就处于弱势。梳理过往会谈中的议题讨论可知,台湾的要求大致有两个,一是盼美国在国际组织上给予支持,包括协助台湾加入世界貿易組織(WTO)、经济合作与发展组织(OECD)等等;另一则是希望能与美国签订自由贸易协定(BTA)。

反观美国提上议程的议题就十分具体,包括药品医材、农业贸易、智慧财产权等等。那么,最后的结果是谁能如愿?从近年来美牛、美猪陆续放宽莱剂标准进口台湾,便知道美国略胜一筹。甚至这些原本的贸易障碍,还可作为美国不开TIFA的理由。

蔡英文宣布开放美猪美牛后,在脸书上公布美方各界的回应。(Facebook@蔡英文)

回顾历史,TIFA总共有三次延期纪录:一次是原预定在2002年召开,但因台湾对美国要求的27项智慧财产权清单采保留态度,引发美方不满,故延至2004年召开;一次是2008年至2012年,美国不满意台湾限制美国牛肉进口,所以停开;2016年至2020年,美国又不满意台湾未解决美猪问题,所以延开。

从这些经历可知,TIFA大多时候就是被美国挟持,长期以来,台湾反而认为能召开会议便已是进展,但这个进展其实早已经将自身的尊严与筹码挥霍大半。

也因此,未来的TIFA若想要有新气象,必须观察蔡英文政府能否在谈判中“不卑不亢”,“不退失台湾民众利益底线”应该作为协商是否成功依据。

台美之间的贸易顺差逐年升高,2020年成为近20年新高,这与疫情间美国实行宽松货币政策有关。但庞大的贸易顺差常成为美国归咎各国的借口。(黄雅慧/多维新闻)

其次,在美方能够洋洋洒洒列出贸易障碍之时,台湾又能提出何种“具体”要求?如前述,台湾过往提出的皆是请美国在国际上支持台湾,并签署台美BTA,但这样的要求通常因国际政治关系大过于商业实际利益进而遭有意无意忽视。

放眼望去,台湾其实在对美贸易上存在诸多待解决的问题,比如2018年特朗普(Donald Trump)政府实施“钢铝 232 关税”,台湾钢材出口比重逾七成,其中美国是台湾钢铁最大出口国,但该年美国针对进口钢铁、铝材课征25% 关税,且台湾并未列入豁免清单,导致台湾销美钢品数量逐年递减,对钢铁业出口产生重大打击。

此外,美国商务部于今年5月公布对台轮胎课反倾销税率,税率从20%到101.84%不等,如此高的税率让业者大呼吃不消。对此,台湾贸易主管机关也多次表明台湾轮胎产业并未损害到美国业者利益,只能不断通过行政复查为业者争取权益。

2018年,特朗普(Donald Trump)政府实施“钢铝 232 关税”,但台湾不在豁免名单内,导致台湾钢铁业者损失惨重。(Reuters)

不论是钢铁还是轮胎,台湾在对美贸易上遭受到不公平待遇,台湾官方虽然虽理直,但气不壮,台湾业者遭受的委屈貌似难在TIFA平台提出。这也会是未来台美TIFA的观察重点,究竟台湾业者遭受的不公平关税待遇,是否能在此平台上得到充分的沟通跟解决。

如此看下来,许多人可能会问,台湾这种小经济体在与大国交往时还有何优势?换个角度来看,台湾筹码虽少,反而应该善用政治局面来为己谋福利。比如该去思考为何过往对台湾贸易总是以事务繁忙为由的美国会在这个时间点召开TIFA?这背后必然有中美角力的背景,让TIFA会议变得不纯粹仅是谈商务贸易而已。民进党政府在往美国站队同时,应该好好深思保留底线与筹码,否则TIFA很有可能沦为过家家(办家家酒),更甚者又会被诟病为要对美国“输诚”的平台。

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