AIT处长离任前感性告別:台湾不会离开我 骄傲美台关系亮眼进展

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近年来台美关系持续升温,蔡英文颁赠AIT处长郦英杰“大绶景星勋章”,表达他对台美关係的贡献。(台湾总统府)

美国在台协会(AIT)处长郦英杰(William Brent Christensen)即将离任,他於当地时间7月9日写一封给台湾人民的道別信,谈他深爱台湾的原因,包括台湾兼具活力与稳定、进步与传承、创新与传统,对美国来说,台湾正是共享利益与共享价值交集的典范,每当他想到台湾,以及整体美台关系,“我总会想到希望、光明和成长”,虽然他将离开台湾,“但台湾不会离开我”。

郦英杰表示,当他说担任AIT处长其实是他这辈子的荣幸,也让他得以实现长期职业生涯中的抱负与理想,“这么说一点也不为过”。他表示,19岁时第一次离开家乡,就是来台湾,对年轻的他来说,从那时起,台湾就成了交流与理解、探索与冒险的同义词。

郦英杰形容,台湾不仅有著让人眼花撩乱的异乡风情,也代表着意想不到的崭新机会。他在这里尝试新奇的食物,像是水饺和臭豆腐,并且学习如何在挤满单车和机车的大街小巷穿梭自如。一方面,他努力用粗浅的中文,让別人听懂他说的话,但同时他也发现,无论走到哪里,迎接他的都是满满的亲切友善与热情好客。 

郦英杰在一场活动中表示,美国认为要打造可信赖的半导体、关键科技及医疗器材的全球供应链,“台湾就是我们的关键合作伙伴”。(台湾总统府)

“因此,在成为美国外交官后,能够以台湾作为我派驻海外的第一站,真是再适合不过了”。毕竟,是台湾首先点燃了他对亚洲、尤其是台湾的毕生兴趣,也激发了他对跨文化理解和共享目标——也就是外交工作——的终身热忱。郦英杰表示,此后他也曾派驻其他地点,多数是在大中华区域,“但我的台湾经历与回忆始终常存我心”,最终他能以美国驻台最高层级外交官的身分回来这里,可说是他多年职涯的高峰。显然,他这一生注定与台湾有著深刻的链接,或者也叫作“缘分”吧,才会让他一次又一次不断地回到台湾。

郦英杰说,常有人问他,为什么这么喜欢台湾,他总觉得:“答案不是很明显吗?”不过如果一定要他从个人与专业的角度,解释他对台湾的喜爱与敬佩之情,他通常会提到以下几个领域:

首先,台湾兼具活力与稳定、进步与延承、还有创新与传统。每次回到这里,他都对台湾社会在各个方面日新月异的进步感到惊艷不已。台湾的民主更臻成熟,经济益加蓬勃,环境保护更受关注,艺术文化发展也生生不息。

郦英杰赞美,台湾在许多最先进的科技产业上持续为全球创新树立标竿,但与此同时,台湾的社会稳定和文化传承依旧令人钦羨佩服。尽管生活充裕且形象良好,台湾人民却依然谦虚朴实、平易近人。在台湾,最古老的传统薪火相传、历久弥新。文化和历史古蹟受到妥善的修复与保护;年轻人也可以学习代代相传的书法技巧,接着再把作品秀在社群平台Instagram上。

中国大陆日前宣布暂停台湾菠萝进口,包括美、日、加、英等国驻台机构近期在脸书张贴菠萝照片,表达支持台湾的态度。(Facebook@AIT)

再者,对美国来说,台湾正是共享利益与共享价值交集的典范。郦英杰强调,美台伙伴关系的重点在于确保科技发展能够嘉惠、而非伤害我们双方的经济,科技突破则应被用于巩固、而不是破坏我们的原则。美台之间自由、多元、平等及透明等共享价值,时时激励我们努力在世界各地打造民主社会的韧性。而我们也持续寻求新的方式,为解决全球问题做出贡献,“这么做不仅是因为能够造福我们自己的人民,也是因为我们相信,身为21世纪敦亲睦邻的好伙伴,就是该这么做”。

郦英杰称,每当他想到台湾、以及整体美台关系,“总会想到希望、光明和成长”,美台的情谊在过去40年来不断拓展与茁壮。他相信每任处长都会同意,他们离开台湾时的美台伙伴关系,比起他们刚上任时都更上一层楼。同样的,当他向AIT告別的那一天,他的心中将充满肯定与成就感,“因为我知道,美台伙伴关系比以往都更加深刻和强健,我也对自己能为美台关系今天亮眼的进展小有贡献,而深感骄傲”。

郦英杰说,比起上述这些事情,他更难忘的是台湾在他生命中所留下的深刻印记。他永远会记得在台湾度过的第一个圣诞节,还有第一个农历新年,永远会记得台湾朋友的真挚与温暖、教会同伴坚定的信仰、炎炎夏日来一碗芒果冰的沁凉、资源回收车沿街播放《给爱丽丝》的回音,还有巷弄中扑鼻而来的茉莉花香,这些都会是他毕生珍藏的美好回忆之一。

AIT处长郦英杰(William Brent Christensen)2020年8月23日参加八二三纪念活动。(Facebook@AIT)

他也会记得好友间的餐聚、充满欢笑和故事的夜晚、以及一路以来他受到过的无数的善意与关怀。他更会永远记得,“是各位台湾朋友们,你们以各种不同的方式,让我和我家人的生命更加地丰盛美好”,对此,他要衷心地谢谢大家。“虽然我将离开台湾,但台湾不会离开我”。

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