牵手立陶宛“抗中” 台湾代表处首度落脚欧洲 美国表态肯定

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立场被认为亲近民进党的台媒《自由时报》当地时间7月20日清早率先披露,台湾将在欧洲波罗的海国家立陶宛设立以台湾为名的“驻立陶宛台湾代表处”。

台湾总统蔡英文脸书感谢立陶宛。(Facebook@蔡英文)

台湾外交部则在稍晚之后,召开正式的线上记者会,公布设处相关消息。台湾外交部记者会由台湾外交部长吴钊燮主持说明,台湾外交部欧洲司长陈立国、台湾外交部发言人兼公众会执行长欧江安列席。

台湾外交部7月20日宣布台湾将以台湾为名,在立陶宛设立代表处。台湾外交部长吴钊燮表示,这是第一个在欧洲国家,以台湾为名的代表处。 (截自YouTube @ 中华民国外交部)

立陶宛近期掀起抗中友台风潮,先是退出中国与中东欧国家的“17+1”合作机制,呼吁其他欧盟国家一起退出,且近期宣布捐赠台湾两万剂AZ疫苗。一度传出,立陶宛知道北京将出手台湾以台湾为名在立陶宛设处,仍不惧北京压力,坚持立国政策。

吴钊燮说,为了扩展台湾和中东欧地区,尤其是与波罗的海的实质关系,台湾跟立陶宛经密切协商,双方同意台湾即将在立陶宛首都维尔纽斯(Vilnius)设立“驻立陶宛台湾代表处”,代表处名称是“The Taiwanese Representative Office in Lithuania”,台湾外交部目前积极展开各项准备工作。他称,立陶宛是波罗的海国家,国土面积大约6万5,000多平方公里,为台湾的1.8倍大,人口约280万人,立陶宛不但是“经济合作暨发展组织”(OECD)成员国,也是欧盟跟北约的成员国。

吴钊燮指出,立陶宛工业实力雄厚,在科技、雷射、生技、卫星以及资讯等产业具有相当优势。近年来立陶宛致力发展金融科技创新.维尔纽斯更被评选前30名具有吸引外资潜力的城市,最近立陶宛宣布2021年秋天要来台设处的好消息,相信台湾跟立陶宛虽然距离遥远,在互相设置据点后,双方经贸交流、各领域的合作、人民友谊都将持续加深。立陶宛一直是台湾共享自由民主价值的好伙伴,连续两年立陶宛都有超过半数的国会议员联名致函世界卫生组织干事长,对台湾参与世界卫生大会(WHA)表示支持。

吴钊燮总结,立陶宛之前主动宣布捐赠台湾两万剂疫苗,展现与台湾共患难的真挚友谊,台湾和立陶宛位处捍卫民主体制的战略前线,相信透过共享价值的紧密连结,两国人民一起在国际社会中发挥正面良善力量,为世界和平稳定做出贡献。这次台湾在立陶宛设立代表处,是继2003年在斯洛伐克设立代表处后,睽违18年在欧洲国家设立代表处,凸显台湾积极扩展与欧洲各国实质关系的决心,更是台欧关系的具体展现。

媒体询问,“驻立陶宛台湾代表处”是否为第一个以台湾为名的代表处?吴钊燮回应,台湾驻索马里兰代表处(Taiwan Representative Office in the Republic of Somaliland)是第一次以台​​湾为名,而“驻立陶宛台湾代表处”则是第一个在欧洲国家以台湾为名的的代表处,台欧连结是台湾对外重点工作之一,以台湾为名的代表处更能够让欧洲朋友知道代表2,350万台湾人。英文的“Taiwanese”代表台湾,和美国在台协会(American Institute in Taiwan,AIT)所使用的方法是一样的。

至于驻立陶宛的筹备工作如何,吴钊燮说,台湾外交部会就代表处人员编制、经费需求报请台湾行政院核定,正寻觅合适办公处所,相关筹备工作都在如火如荼的进行,希望尽早完成,如果可以开始运作,会跟台湾人民分享佳音。

是否跟台湾驻索马里兰有相似处?吴钊燮表示,拓展外交关系的作为上,每个案例都有独特性,最后成功与否,建立在双方能否达成共识,形式倒是其次,台湾在立陶宛设立代表处,都是符合双方法律程序完成协商。

针对立陶宛来台设处进度,吴钊燮重申高度欢迎立陶宛2021年底(前)完成在台设处,也对于“两国关系”带来发展保持十分正面且乐见的立场。相关来台程序涉及到立陶宛国内法律修订,台湾表示尊重,也会在立陶宛同意、时间成熟阶段说明。

至于其他欧洲国家管处是否比照驻立陶宛代表处改名,吴钊燮回应,深化与立陶宛的关系是主要工作,目前没有推动台湾驻欧各馆改名。

对此,AIT发布声明表示,美国肯定驻立陶宛台湾代表处的设立协议。所有国家都应享有与台湾缔结更紧密关系及拓展合作的自由,台湾是先进的民主政体、主要的经济体,也是世界上一股良善的力量。随着台湾巩固其国际伙伴关系,并努力应对新冠疫情、投资审查及供应链韧性等全球挑战,美国始终致力于以符合美国“一中”政策的方式支持台湾。我们与朋友及盟友站在一起,共同在全球促进我们共享的繁荣、安全及价值。

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