后真相时代中的台湾“反智”政治

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台湾国防部智库、国防安全研究院所属之国家安全研究所日前分析台湾舆情,指出PTT八卦板以“煽动情绪的叙事模式正逐渐占据跟疫情有关的讨论,使八卦板作为疫情资讯交流平台的功能逐渐瘫痪”。互联网科技与资讯互联网提供了个人发声的多元平台,带领人类步入“后真相时代”。“后真相”(post-truth)这个字,根据牛津字典,定义为“在公共舆情讨论上情感诉求与个人观点胜过客观事实的现象”,简单来说就是个人主观感受胜于事实。Post-truth这个字因为英国脱欧公投与美国总统大选,诸多主观情绪性意见淹没事实的现象大量涌出,该字使用量暴增2,000%,而被牛津字典选为2016年的年度“代表字”(Word of the year 2016)。

近日频对台湾政治时事评论的台资深媒体人赵少康7月19日在脸书发文,抨击蔡英文政府把所有反对意见都当成中共同路人。 (Facebook@赵少康)

雄辩胜于事实、立场决定真相

过去我们相信,真理越辩越明,事实胜于雄辩,但是伴随着网际网路多元工具兴起,单一传统的资讯来源逐渐被取代,人人能成为键盘侠,在互联网上串连同温层捍卫自己的立场与感受,“真相”,逐渐被碎片化、被选择性采用、被个人主观立场扭曲。根据Lockie (2017)的定义,在后真相时代,某人说的是否为真并不重要,重要的是听者是否愿意选择相信──后真相的真相不是由证据来证明,而是由听者的价值与信仰来决定。因为在资讯爆炸的后真相时代,人们永远可以找到片段资讯证明自己的立场是对的。此外,又可以借着社群媒体和同温层组织串连,或通过资讯演算法被喂养立场一致的资讯,进而以自己的主观意识与愿意相信的片段资讯编写出自认为真相的剧本。这套剧本通常用简单二分法对喜欢或不喜欢的人事物贴下标签,于是,“好人”就算错了也情有可原,“坏人”就算做好事也是别有居心。这种抽离事实的主观论断模式,是为了强化自我认同与社群价值,而不是为了探讨真相。因此形成“我愿意相信的就是真相,我不愿相信的就是谎言”,立场决定真相的怪象。

信者恒信的导演症候群

如果有人告诉你,“新冠疫情是一个世纪大阴谋,有一群人躲在幕后,企图在全世界人类身上植入芯片,旨在监控人类,而比尔盖茨(Bill Gates)就是这群人之一”,您会相信吗?如果这是你未设立场第一次听到这样的传言,你可能觉得太离谱、太夸张了,这种反智鬼扯的剧本谁会相信?但是若你是亲保守共和党,或是保守基督福音派人士,或是特朗普(Donald Trump)的支持者,你对这则传言可能会开始有点好奇。如果你更近一步去了解这则传言,可能会发现3月时比尔盖茨在某次采访中表示,可以考虑使用疫苗证书来分辨有注射与没注射疫苗者,而这个建议好像可以对号入座。当你听完美国科学家米科维茨(Judy Mikovits)对福奇(Anthony Fauci)和比尔盖茨的指控,更多可以对号入座的资讯可能开始松动你的信心,而让你细思极恐,陷入和许多美国右翼人士一样的恐慌,你开始相信施打疫苗让人体产生磁性,吸附汤匙刀叉不再是哗众取宠的搞笑,而是人类被注射了芯片的证据。

微软共同创办人比尔盖茨今年1月底接受路透社采访,以“疯狂与邪恶”形容过去一年多来围绕着他的、数以百万计的新冠阴谋论。(Getty)

根据YouGov去(2020)年5月的调查,美国有将近三成的人相信比尔盖茨通过新冠肺炎(COVID-19),企图将微芯片植入人体,其中将近五成的共和党人士相信这个新冠肺炎阴谋,根据皮尤民调(Pew Research Center)显示,45%的白人福音派基督徒拒绝接种疫苗。其中许多人是高知识分子与社会精英,甚至包括了小罗伯特.肯尼迪(Robert F. Kennedy Jr.)。这样的阴谋论明显阻碍了美国疫苗施打率,美国总统拜登(Joe Biden)7月16日斥责社群媒体纵容反疫苗假消息散播,造成许多人拒绝施打疫苗,反疫苗假信息等同杀人。白宫发言人普萨基(Jen Psaki)更明白指出一个12人的社群平台就是制造65%反疫苗假信息的根源。可见,上面所谓“离谱、夸张、反智”的疫情阴谋论正强烈地影响着美国防疫政策与成效。

别以为上述反智的案例不会在台湾发生。后真相政治(post-truth politics)正严重的撕裂台湾并严重侮辱台湾人的智商。就像“防疫破口是万华”这样反智的论述竟然有许多人会选择相信,就足以说明政治立场不同是人们选择信或不信的主因。其他反智谣言不胜枚举,近日某国民党立委被指控打特权疫苗即是个有趣的案例。

国民党立委罗明才日前在台湾立院质询时,追问台卫福部这波疫情“究竟破口是出在哪里?”当时卫福部次长石崇良(图)回应“主要在万华散播开来”,引发争议。(吴逸骅/多维新闻)

第一批AZ疫苗在今(2021)年3月抵台开放施打,但是当时因为疫情未起,民众施打疫苗意愿不高。该委员身为在野党立委,替人民质询政府疫苗采购政策,批评不该只进口AZ疫苗,因为这是世卫(WHO)认可疫苗中最具争议性的疫苗。但是为了保护自己与家人,在收到施打通知,询问医生后,依照医生的建议,选择依法施打疫苗。在5月中旬台湾疫情爆发后,疫苗一剂难求,于是他施打AZ疫苗的事情被绿营踢爆,惨遭对手狠酸与网军围剿。照理说,监督政府疫苗采购是在野立委的工作,施打疫苗是防疫自保的唯一选择。但是完全自认问心无愧的做法,却在敌政营的剧本中成为施打“特权疫苗”,“口嫌体正直”的“AZ特战队”。要知道真相并不难,可惜在台湾,因为政治立场不同,真相往往淹没在口水中。指鹿为马,或根据部分事实编导出“离谱、夸张、反智”千奇百怪的剧本不计其数。在后真相时代,人人都可在电脑后面按照自己的立场编写剧本。真相是什么,不再重要,因为在后真相时代,人们捍卫的是立场,不是真相。

后真相政治将破坏台湾的民主

许多学者,如Fish(2016),Parmer(2012),Suiter(2016),Valadier(2017)等,纷纷指出后真相政治会侵蚀民主体制,撕裂社会,制造对立。后真相政治在台湾也的确造成台湾民主政治危机:

1. 严重敌我对立,误国误民:蓝绿对立早已是不争的事实。马英九执政时,推出的政策都是绿营攻击标靶。若撇开最具代表性的太阳花反服贸案不说,“以核养绿”是延续至今的争议政策。即便绿营心知肚明2025非核家园是办不到的错误政策,目前世界风电和太阳能发电科技以台湾现有条件无法让供电无虞。但是基于对立立场,民进党政府就是要捍卫错误政策,在今年3月送走核四最后一批燃料棒。新台币81.6亿元的燃料棒就这样化为一声叹息,此外,核四兴建与违约金至少3,000亿元就这样打水漂了。

民进党执政不力的责任,经常被归咎为“都是马英九的错”。例如近期台湾羽球球后戴资颖搭乘经济舱飞赴日本参加奥运会,引发台湾舆论批评,民进党台北市议员许淑华表示,问题是出在“马政府时期的组织改造”。(多维新闻)

2. 被迫害妄想症:执政党与在野党都难免会有被迫害妄想症,但是执政者因为手握资源,许多荒腔走板的作为特别令人咋舌。比如说,陈时中针对台湾立法院要求公开疫苗采购价格的质询,却反控这质询是“居心叵测”,并警告再讲下去就可能破坏合约或影响进货时程。然而,台湾主计处早已说明疫苗采购不是机密采购,需要受到立法院监督。而且全世界疫苗价格都是公开,许多外国研究机构甚至使用疫苗价格作为研究疫苗采购的资料。目前政府疫苗花费67亿,扣除已知的疫苗采购经额后,尚有四五十亿元不知去向。陈时中面对质询,若非自己“居心叵测”故意逃避质询,那么他指控质询者“居心叵测”,恐怕是源自于心中自导自演的剧情,被迫害妄想症病得不轻。

3. 加强社会监控:面对后真相政治产生的对立与冲突,执政者必须严肃面对强大的互联网风向。因此许多国家纷纷开始以“国家安全”、“真像查核”、“认知威胁”为理由,限缩管控互联网言论。台湾也不遑多让,陆续使出《社维法》、《数位通讯法》、《出版法》、关中天、《反渗透法》、“认知作战”等手段,加强社会控制与言论审查。根据美国有线电视新闻网(CNN)7月16日的报道,白宫正施压硅谷,希望各大主流社群媒体能管控互联网上的疫苗错误资讯。小罗伯特.肯尼迪也因为分享反疫苗资讯而被Instagram永久性删除帐号。事实上,脸书(Facebook)、Instagram、YouTube等媒体在言论上的检举审查机制虽有其必要性,但也常常造成不当言论箝制。拥有资源或权势的政府或团体,往往更有能力发动大量支持者集体检举某些不利的言论,而让这些言论下架。上述主流社群网站虽然是私人公司,有权自行规定言论游戏规则,但是因为拥有高达20亿人使用者,其言论审查机制对于互联网言论自由必然会产生莫大影响。若政府在背后施压,企图影响这些主流社群网站或甚至国内新闻媒体,必然会扩大对立者之间的不信任感,对民主制度造成莫大伤害。

美国总统拜登7月16日批评脸书、推特等社群媒体,纵容有心人士散播关于疫苗、病毒的错假信息,导致许多民众不去接种,他痛斥:“这些公司正在杀人!”(Getty)

结语

民主的价值正被后真相的谎言与假新闻侵蚀,然而管控互联网谎言与假新闻又可能伤害民主。“后真相”现象虽然在人类文明历史中早已存在,但是随着互联网的快速发展,在其无远弗届的影响力下,这次人类将会面对怎样的后真相惊涛骇浪与文明翻转,仍是未定之天。

(本文作者刘怡君,系台湾政治大学英文系副教授;经《奔腾思潮》授权转载,原文标题为《【刘怡君观点】台湾的后真相政治》)

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