疫情究责与挺台 中美对话前夕美国为何仍出牌

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美国副国务卿舍曼(Wendy Sherman)即将启程访问中国大陆天津,预计将与中国大陆副外交部长谢锋会谈,并将会见中国大陆外长王毅。值得关注的是,在双方见面的前夕,美国仍然在外围出牌,为会谈后续的中美关系持续投下不确定性。

美国副国务卿舍曼即将访问中国大陆天津,这是阿拉斯加中美会谈不欢而散后的最高接触。(Reuters)

首先是世界卫生组织(WHO)总干事谭德塞(Tedros Adhamon Ghebreyesus)近期明确在疫情究责问题立场上转向美国,WHO欲筹组第二次专家赴武汉调查时,遭逢北京的巨大抗议,美国白宫也据此猛批中国“不负责任”,整体来看,美国意欲借由重启调查来究责中国大陆“散播病毒”的态度相当明确,不因寻求与北京对话而放缓。

再者,美国也力挺台湾在立陶宛设立“台湾代表处”,美国国务院东亚局(Bureau of East Asian and Pacific Affairs)在社群网站表达美国乐见台湾设置驻立陶宛台湾代表处之外,也欢迎台湾扩展国际伙伴关系及因应共同挑战的努力。这样的说法,在北京眼里完全无法接受,中国大陆外交部发言人赵立坚强硬喊话美国“停止助台拓展所谓国际空间,停止向台独分裂势力发出任何错误信号”。而美国国会众议院此前才通过包裹多部挺台法案的“老鹰法案”(EAGLE Act),参议院还正在讨论“国防授权法案”是否涵盖更多台美防卫细节。

这样的局势发展,摆在中美即将对话的氛围中显得诡谲,也预示了双方即使展开对话,也不可能将几年来积累的矛盾与冲突一次性化解,就连双方究竟要谈什么样的议题,恐怕都还存在问号。但至少,美国不打算与中国大陆合作的议题,或者中国大陆不打算与美国合作的议题,也能在这段磨合的期间,借由双方的小动作一览无遗,这些议题可以当作彼此的底线,当然也可以用做筹码交易,端看两国怎么博弈。但扣除这些议题之外,其余事项就存在相应的接触空间。

对台湾来说,既然中美对话的跌宕很可能会持续一段时间,那台湾在里面的风险也会加大,不可不慎。这背后涉及到台湾对于美国跟中国大陆双方,所具有的意涵,对中国大陆固然不用说,但对美国来说,究竟是不是把台湾当成美中对话的“红线”?则会涉及美国对台湾的力挺能持续多久、以及台海发生冲突的可能性究竟多大。

从整个国际脉络来看,后疫情时代的国际权力结构也正在重新组合,但是在这个过程中,主要大国之间对于彼此的意图是否能准确预测避免误判,则是国际能否维持和平的关键,在今(2021)年3月中美阿拉斯加会谈双方几乎是撕破脸后,现在美中会寻求逐步接触、甚至期待10月的G20能够有拜登(Joe Biden)与习近平的场边峰会,其实也表示在降低误判引发的冲突上,中美双方仍有一定的共识。如果大方向确实是往这里走,则台湾必定也是中国大陆与美国必须寻求共识的关键。

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