美国对华身段放软 台湾利益面临下沉

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美国灰头土脸地撤出阿富汗后,总统拜登(Joe Biden)说,撤军是要集中力量应付主要来自中、俄两国的新挑战。果然,九月以来,美国一系列对中国政策、措施陆续出台,这些政策对中国不见得全然不利,可以看得出:拜登政府与习近平政权在一些议题上已展开合作。美国对中国的新策略方向对台湾有何利弊影响?

拜登对中国有硬有软。硬的一手最明显的是9月15日宣布的美英澳AUKUS强化三边安全伙伴关系,毋需明示,这个战略布署主要防堵对象是中国。在这个战略布局之外,拜登在较低层次的议题上积极寻求与中国合作。尤其9月9日他与中国领导人习近平通话之后,合作企图逐渐具体化。

美国、英国、澳大利亚宣布达成AUKUS防卫协定的举动,被不少学者认为“毫无疑问是为了对抗中国(counter China)”。(Reuters)

美国藉孟晚舟缓起诉向中国示好

9月24日释放华为公主孟晚舟是美中关系最受关注的一个发展。释放孟晚舟对美、中、加三国都有利。加拿大透过“换俘”,让两个被中国逮捕的加拿大国民回家;美国经过一千多天调查,显然没有查到更多孟晚舟违法的事实,孟晚舟和美国司法部门达成庭外协议,孟晚舟签下四页事实声明,承认她误导让银行违反美国制裁伊朗禁令。孟晚舟借此换取美方缓起诉,并撤销对她诈欺控诉。美国面子里子都没输。中国则利用孟晚舟进行一波爱国主义宣传,下令深圳几栋地标高楼要点亮欢迎她回国的字幕,官媒大肆宣传这是“强大中国的胜利”,

不过,华为领导人任正非没出现在机场迎接,也许他忧心在习近平新的经济路线下,党国会强化对华为的控制力。对“公主”而言,她虽然化解被美国引渡的危机,但回国后的日子恐怕没比在加拿大住豪宅、天天上演时装秀(虽然载着电子脚环)惬意。

美国藉这场人质外交顺利落幕向中国表达了善意;相对的,拜登一直想取得中国合作的气候议题也获得进展。

孟晚舟致辞,受到热情迎接(点选放大浏览)▼▼▼

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美国气候特使凯瑞(John Kerry)8月底访中连京城都进不了,只能在天津与中国外长王毅视频会议。不过在拜、习通话后情况改观,习近平9月21日在联合国大会视频演说中明确承诺“中国将大力支持发展中国家能源绿色低碳发展,不再新建境外煤电项目。”之前中国协助许多发展中国家建造燃煤电厂,遭到美国、欧盟的抗议。

九月下旬一场大限电也显示了中国在气候议题上的诚意。2015年中国提出“能耗双控”策略以节约能源,这是指控制能源消耗强度(能源在创造GDP产值的利用效率),也控制能源消费总量。今年8月中旬中国发改委发布上半年各地区能耗双控目标完成情况晴雨表,9个省区被列为一级预警地区。到九月底,东北三省、江苏、广东等地出现严重缺电,有的是地方政府要求高耗能产业停、限产、有的是直接“拉闸”限电,甚至影响民生用电。

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华尔街金融家桑顿穿梭扮季辛吉

缺电成因不一,包括中国制裁澳大利亚,不进澳大利亚燃煤导致发电用煤严重不足;另外,据《人民日报》海外版旗下微博帐号“侠客岛”指出,年底将到,各地方政府像“开学前狂补作业”全力优化能耗指标而限电。重要媒体《财经》则指出,东北限电涉及电网管理调配不当。

值得注意的是,正当“金九银十”订单高峰月分,各地工厂赶着年底圣诞节订单,广东等重要工业省分敢于“拉闸”限电,显然是受到中央支持。这次“拉闸限电”秀,不乏习近平向美国表态减碳的诚意。在中国一连串表达对解决气候议题的善意后,美国气候特使凯瑞也说他九月底十有初将再访中,就看双方会不会达成更具体的成果。

不只凯瑞在为拜登带信息、寻求与中国缓解、合作的可能,美国华尔街金融家、前高盛(Goldman Sachs)亚洲区总裁桑顿(John Thornton)也在为拜登政府与中国做穿针引线的工作。桑顿与中国关系一向良好,奥巴马政府时代就是北京对华府施展影响力的重要代理人。这位金融家是之前负责对美沟通的中国国家副主席王岐山的好友,目前也在北京清华大学开课,经常出入中国。

与中方官员相熟的华尔街老将约翰·桑顿在中美关系僵持时期扮演了“润滑”角色,图为2021年8月24日上午,清华大学校长邱勇会见了桑顿,这只是桑顿被报道6周访华的行程之一。(清华大学官网)

香港的《南华早报》(South China Morning Post)指出,桑顿八月间访华,与政治局常委、副总理韩正会面讨论了气候变化、新疆、恢复美中高层谈判等议题。《南华早报》称,桑顿行前与白宫深度参与美中关系人士谈过,并形容桑顿的角色有如50年前秘密访华、开启美中沟通之门的季辛吉(Henry Kissinger)。

拜登布林肯身段放软不刺激北京

桑顿一直与中国资本市场利益密切,亲中色彩强烈的他能否完全代表白宫需存疑,例如报道称白宫官员要他不要访问新疆,但桑顿还是在中国官方安排下造访新疆。不过桑顿对气候、拜习会等议题上应扮演了传达信息功能。官媒《环球时报》英文版(Global Times)也刊出中国社科院美国问题专家卢翔的评论,他引述《南华早报》上述报道称,孟晚舟的释放与桑顿的访华透露出,美中合作氛围正在蕴酿加温。

与习近平联合国大会谈话同一天,拜登联大演讲也对中国释出善意,他说:“我们不寻求在僵化世界中,寻求新冷战,美国愿意与任何寻求和平解决方案,并愿分担挑战的国家合作,即使我们在其他领域存在严重分歧。”这句话显然是说给习近平听的。

不只拜登对中国软化身段,9月15日香港政府宣布7位泛民主派区议员宣誓无效、丧失议员资格,美国国务卿布林肯(Anthony Blinken)原本在推特发文声援,称“我们与香港人民站在一起”,不久后重新发新版贴文并删掉这句话。(延伸阅读:布林肯突然删除美国愿与香港人站在一起推文 被批软弱)

2021年9月23日,美国务卿布林肯在联合国大会场边会晤结束后,在记者会发表讲话。(AP)

拜登对中国的策略是“竞争、合作、对抗”三条线并行,AUSUK是拉帮结派搞对抗,在气候议题上则寻求合作,而他很清楚认知美中是处于竞争状态。竞争对手还是有互利合作的面向,对美中两国而言,调降特朗普(Donald Trump)时代对中国进口商品设置的惩罚性高关税是对双方都有利的,这应该是在气候议题之外,美中下一个合作标的。

对拜登而言,调降中国商品关税有利降低通胀压力,而对习近平而言,中国因恒大财务危机可能引发金融体系、股汇市动荡,解决关税问题对稳定人民币有利。而谈这个议题的最佳时间点原为10月底罗马举行的G20峰会,但届时两人有可能都只是线上参与。

美国挡华为也没善待台积电

中美在印太地区对抗的大格局不变,但美国为取得中国的合作,会避免挑战中国红线,像布林肯对香港问题发言的软化。同样情况也可能发生在台湾议题上。更值得注意的是,美国围堵中国是为了自身政治经济利益,它以国安为由限制中国华为等资通讯高端产业发展,但它同样为保障美国资通讯产业发展,会对台湾做出不利举动。例如最近白宫半导体峰会上,美国以提高交易透明为由要求台积电、三星等半导体大厂提供库存、销售等业务机密,甚至威胁要动用《国防生产法》(Defense Production Act)迫使厂商交出资料。

即使做为美国的盟友,美国还是以自身利益优先,而当美国企图与中国展开合作,台湾的利益可能更被摆在不显明的地位,免得刺激中国。

(本文经《风传媒》授权转载,原文标题为《风评:拜登习近平开始谈合作,台湾利益摆哪》

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