被解放军机笼罩的女王:英军奔赴印太的两大盘算

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9月27日,英国海军于推特(Twitter)上发帖称,英国海军23型护卫舰“里士满”号(HMS Richmond)正在通过台湾海峡,“里士满”号的官方推特同样发文呼应:“在与东海的合作伙伴和盟友一起工作,忙碌一段时间后,我们正在通过台湾海峡,前往访问越南与越南人民海军”。如此举措,暴露了几处不寻常。

首先,这是英国海军首次公开穿越台湾海峡。“里士满”号护卫舰为英国海军“伊莉莎白女王”号航母编队的组成舰只,此前曾脱离航母编队,在东海支持联合国的对朝制裁任务,进入台湾海峡前,也曾在日本进行例行维护。有鉴于此次行动的敏感性,英国应非临时起意,而是早有安排。

英国海军近来在台海与南海出没(点击大图浏览):

其二,论及英国穿越台海的时空脉络,恰好是9月15日美英澳宣布成立AUKUS安全联盟后不久。回顾此前,澳大利亚军舰曾于2017年穿越台海,美国更是屡屡为之,光在2021年2月4日、2月24日、3月10日、4月7日、5月18日、6月22日、8月27日、9月17日,美军便曾派舰9度通过台湾海峡。如今英国同场加码,颇有为AUKUS“缴纳投名状”之感。

无独有偶,10月4日日本海上自卫队发布信息,披露10月2日至3日与美国航母“里根”号、“卡尔文森”号以及英国航母“伊莉莎白女王”号,于冲绳西南海域实施联合演训的相关细节。中国智库“南海战略态势感知”也于4日表示,英航母“伊莉莎白女王”号已由巴士海峡进入南海,准备再与新加坡等国海军共同演训。

然而与此同时,台海氛围再起波澜。自10月1日起,解放军机出动百余架次,飞入台湾防空识别区(ADIZ),打破过往数字纪录,成为近期军事热议话题,也让英国此次印太“出巡”,让位“武统”的战云阴影。

秀肌肉秀成“肌肉萎缩”

但平心而论,即便没有4天149架次的解放军机插曲,英国此次远洋“秀肌肉”,依旧满是“肌肉萎缩”的尴尬。

早在5月上旬,英国媒体便大肆宣传“伊莉莎白女王”号航母打击群(CSG 21)将于7月驶入南海“争议水域”的消息,一副力争“航行自由”的“正义使者”架式,仿佛其即将踏上的不是远洋航路,而是重返大航海时代的时空隧道般。而后事实也证明,英伦幻梦终究难敌现实考验。

6月23日,英国“保卫者”号驱逐舰驶经黑海,以“在乌克兰争议水域”展现“航行自由”的起手式,闯入了克里米亚附近的俄罗斯领海,结果招致俄方出动苏-24M轰炸机向“保卫者”号投射炸弹,后者只能狼狈逃离,可谓在姿态极尽膨胀时,被北方巨熊一掌拍回原形,“自由航行”终成“自取其辱”。但这并非英国“虎头蛇尾”的终点。

2020年俄罗斯曾在黑海等南部军区举行“高加索-2020”军演(点击大图浏览):

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7月27日“伊莉莎白女王”号航母打击群穿过麻六甲海峡进入南海,有别于事前的高调放话,英方此次偃旗息鼓、极为低调,也未闯入解放军事前警告的岛礁12海里水域红线内,直到通过南海后才加入美日澳一系列联合军演,显然是担忧黑海惨剧重演,如此作法也与7月浅尝辄止的“部署宣言”遥相呼应。

彼时英国同样高调表示,为因应“中国势力扩张”,将在澳大利亚、日本和新加坡舰艇支持下,于亚洲长期部署海军。但所谓“拒止中国的海军”,最终也仅是“史佩号”(HMS Spey)、“塔马号”(HMS Tamar)两艘无导弹的近岸巡逻鉴,其或可于亚洲水域巡逻,维持英国所谓“军事存在”,却绝无干预地区热点的能力

此次“里契蒙”号穿越台湾海峡,看似是英国久违的鼓起勇气,要捋一捋解放军虎须,其实更多是挟美国与AUKUS威势,壮胆而行。而这般举措,背后暗藏两大考量。

2020年美日澳三国海军在南海举行三边海军演习(点击大图浏览):

逐渐成为美国附庸

首先,英国在脱欧闹剧终结后,有意重塑大国地位,打造所谓“全球化英国”(Global Britain)的国家形象。如此心态恰逢美国强化印太战略部署,自是如鱼得水、一拍即合。

早在AUKUS成立前,美国已于印太地区建构两大同盟机制。第一,是美日安保形塑的军事同盟,美国由此在日本部署5万美军、第七舰队,维持了在第一岛链的显著军事存在;第二,则是美日印澳“四方安全对话”机制,此一联盟覆盖面积更大,但各方合作存在“温差”,眼下仍是政治宣示大过实质行动的阶段。

英国“伊莉莎白女王”号参与“2021年全球大规模演习”之景(点击大图浏览):

如今美英澳共组AUKUS,颇有强化太平洋南部军事部署的意味,欲同驻日美军南北呼应,填补“四方安全对话”的空泛,强化印太围堵的堡垒一隅。英国也因此番“共襄盛举”,踏出了涉足印太的“象征”步伐。

其二,从黑海、台海到南海,英国海军尽显“今时不同往日”的窘态,在此境况下,其更要仰赖美国的军事承诺与订单,方能撑起已不合身的“海军强国”铠甲。 

以“伊莉莎白女王”号航母为例,其原先设计搭载F-35B舰载机,可藉滑跃起飞方式,在15分钟内起降24架战机,单日最大出动能力,则可高达108架次。然而英国向美订购的军机至今尚未到货,全英只有8架F-35B战机,“伊莉莎白女王”号此次匆忙出动,连舰载机都未配齐,可谓“一路裸奔”;而包含穿越台海的“里士满”号在内护航舰艇,仅配备48枚“鱼叉”亚音速反舰导弹、7架反潜直升机、30具324毫米鱼雷发射管。如此羸弱的反舰反潜能力,伴随美军出兵波斯湾尚可,要于台海与南海“拒阻中国”,无异于天方夜谭。

当前台海局势下,解放军频繁演练装载航渡、抢滩登陆(点击大图浏览):

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此外,不论美军或英军,如今任何穿越台海的军事行为,皆会遭遇中国东部战区海空舰机兵力的跟踪监视,丧失了急迫性与侵略感,沦为政治意义大于军事意图的“表态游戏”。于美国而言,乃是玩转“台湾牌”的伎俩一环,于英国而言,则是“展示忠诚”的对美投名状,以换取更多支撑“全球化英国”的登场台阶。

要而论之,英国之所以不自量力响应美国号召,频频奔赴印太,为的仍是早已远去的帝国余晖,但如此作为,无疑会加深其对美国的军事依赖,也难免陷入区域冲突的危险漩涡。到头来,所谓“全球化英国”的宏图大业,终究只是“美国附庸”的雅称,脱欧后的英国欲觅立足之地,却只能步步自陷“美国禁脔”的悲惨宿命。

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