美国民主正在倒退 民主峰会不是台湾问题的解药

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美国,或许仍然是世界第一强国,但却一定不是台湾所有问题的解答!

正当许多人认为台湾受邀参加拜登(Joe Biden)政府所主导的全球民主高峰会,就代表台湾的民主受到西方肯定之际,不知道有多少人看得出来,全球民主高峰会背后反映的,其实是美国民主遇到了困境。参与民主峰会,台湾应该思考的是,民主峰会中所点出的问题,台湾应该如何避免;而美国想要转移的压力,从台湾利益的角度来看,我们真的必须分担吗?

在民主高峰会的开幕式上,拜登看着大屏幕上全球超过百位国家代表,呼吁全球民主国家共同面对挑战。在众多的分割屏幕当中,眼花撩乱地让人看不清到底哪些人参与。不过,或许拜登也不想看清到底谁出席了!因为受邀参加峰会的国家里,有太多让人不解的选择。

拜登12月9日在白宫出席以视频形式举行的民主峰会。(Reuters)

拜登眼前的画面,看不见新加坡和土耳其,也许这两个国家有不完美的地方,可是相对于限制媒体自由,打压反对党不遗余力的刚果,以及不重视人权的巴基斯坦,和曾经公开呼吁动用私刑处决毒枭的菲律宾,难道他们真的有比较不民主吗?面对质疑,白宫说没有受邀的不代表就不是民主国家,这样的解释反映了拜登的民主峰会,连对民主的定义都很难让人心服口服。

与其说民主峰会是要号召全球民主盟友一同阻挡民主退潮,不如说是拜登想透过这场大拜拜,重新确定美国在全球战略上仍然拥有主导地位。从战略的角度出发,却用民主峰会来包装,当然也就不用期待这场峰会能对推进民主产生任何实际的效果。

看看国务院官方网站上分享各国代表提供的所谓国家宣言,稍微认真去聆听,就会发现不少小国领袖的声明,根本是在向老师交作业,毕恭毕敬的表达小国将会如何跟美国合作。坦白说,从许多小国的反应,看见的不是各国能充分表达意见的民主价值,而是美国的强势。主观认定盟国是否民主,或许对部分国家是肯定,可是真的能服众吗?

2021年4月4日,反对亚裔仇恨的游行队伍走过美国纽约的布鲁克林大桥。2020年以来,由于少数美国政客借疫情污名化亚裔,致使针对亚裔的种族歧视和仇恨犯罪不断升级。(新华社)

拜登政府的民主峰会,不只引起反对者质疑美国的目的,也让全世界更认真地关注美国民主究竟有多优秀。从自由之家对美国民主的排名来看,美国在民主化指标的排名中,仅仅排在第60名。没看错,不是第一,不是第二,甚至不是前50。而斯德哥尔摩的全球民主及选举研究计划也在近期把美国列为民主倒退的国家。

美式民主面临政党对立,极度两极化的情况,连老经验的拜登也找不到解决办法。美国的共和党保守阵营,甚至在南方透过掌握州议会,进行选区重划、设下投票高门槛,企图影响投票权利的行使,确保共和党有机会在选举中占有优势,而这些都是美国民主退潮的证据。看到美国民主正在后退,却听到拜登在峰会中强调美国会带领大家守护民主,不知道有多少国家会真的被说服?

拜登试图把民主和专制做出区隔,也许短期内能让部分的民主国家愿意响应,但是热潮一过,盟友们或许会发现,美国内部的民主挑战早已限制了美国能够对外输出的力量。事实上,民主制度遇到的麻烦不仅仅在美国发生,在有选举制度的民主国家,网路科技让信息传递快速,但是带有更强煽动力的极端资讯,也让政党对立的情况也更加严重。

▼台湾代表在美国民主峰会置入“两国”,发言画面被断讯:

想要阻止民主退潮,根本的办法不是靠民主大国起身呼吁,更不是召开峰会,而是要让大部分的公民意识到,民主是每一个人都持续关注公共议题才可能达成。然而,要让大家关注公共议题的根本前提,是没人要为生活的温饱而烦恼。

很显然的,所谓民主对上非民主,其实只是表象,甚至是假议题。真正的问题在于全球化之后,世界发展速度的不平均,导致社会中总是有物质条件比较理想的一群人,但也有不应该被遗忘的劳苦人群。当进步派向不愁吃穿的人们呼吁人权、环保的同时,也应该更具有同理心的思考,那些还在为下一餐烦恼的人们,真的没办法太担心全球正在暖化。

台湾的四大公投已上升为蓝绿政党对决。图为蔡英文12月4日在公投宣讲场合,鼓吹台湾民众投下“四个不同意”。(中央社)

台湾的民主其实也遇到了无法互相包容的困境,蓝绿各自在对方阵营执政的时候,认为台湾民主正在退化。确实,台湾仍然有让不同意见发声的机会,可是不同的声音,引来的已经不再是共同思考,而是互相指责,甚至是咒骂。这样的对立,其实也正是美国以及许多民主退潮国家面对的困境。

如果台湾不能够包容不同的声音,不愿意听进批评和指责,还以为跟着美国走就没有问题,恐怕民主退化在台湾,就不是会不会发生,而是何时大家才发现问题有多严重!

(本文作者翁履中,系美国得州Sam Houston州立大学政治系副教授;经《奔腾思潮》授权转载,原文标题为《【翁履中观点】民主峰会不是台湾的解药》)

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