不输好莱坞 《流浪地球》趟出中国特效电影之路

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电影《流浪地球》票房6天突破20亿元(图源:VCG)

截至北京时间2月12日下午,中国最大的互联网票务服务平台猫眼显示,上映仅8天的电影《流浪地球》实时票房已经突破25亿元(1元人民币约合0.148美元)。《流浪地球》以不输于好莱坞的特效水平在中国电影春节档取得了巨大的成功,也引发了社会各界对中国电影创作的关注。部分影评人和影迷甚至将2019年称为中国科幻电影的元年。

《流浪地球》采用了典型的好莱坞叙事结构,以个体情感冲突贯穿整个事件,同时在价值观表达上加入了中国式的家国情怀。由于《流浪地球》有鲜明的好莱坞商业大片特点,且简化了原著所表达的多种深层次思考,中国影评家和影迷对电影的褒贬不一。但是,《流浪地球》在特效方面的精良制作得到了较为一致的好评。无论是影片中使用的道具,还是宏大的科幻镜头,都能看出电影创作团队的用心。因此,与其将《流浪地球》看作是中国科幻电影的里程碑,不如将其看作是中国特效电影的标杆。

电影的制作可以分为筹备、拍摄和后期制作三个阶段。特效电影的制作成本主要集中在筹备和后期制作阶段。在筹备阶段,剧本的版权与改编、导演和演员的薪酬、相关道具的制作、以及场景的搭建都需要大量的资金投入。而特效电影的后期制作更是出了名的“烧钱”,好莱坞一个5至7秒的S级特效的制作成本就高达20万美金。由此可见,高品质的视觉效果离不开大量的资金投入。

互联网电影资料库(Internet Movie Database,IMDb)显示,《流浪地球》的制作预算约为4,800万美元。如此规模的电影投资在中国电影界已经能够称得上是大制作了,但是对于主打视觉特效的科幻电影来说,这种级别的投入并不算多。IMDb数据显示,2013年上映的《地心引力(Gravity)》的制作预算为1亿美元;2014年上映的《星际穿越(Interstellar)》的制作预算为1.65亿美元;2015年上映的《火星救援(The Martian)》的制作预算为1.08亿美元。相比之下,世界背景架构更宏大、故事情节发生地点更复杂的《流浪地球》使用4,800万美元做到了不逊于前三者的特效水平,实属不易。

《流浪地球》之所以能够拍摄出如此精美的视觉效果离不开制作团队在筹备阶段的精心准备。制作人龚格尔在宣传中表示,制作团队在电影筹拍过程中准备了约3,000张概念设计图、8,000张分镜头画稿和1万件全新制作的道具。为了保证拍摄效果,导演郭帆在搭建的影棚内布设了约10万平方米的实景,并在后期制作中使用了2,003个特效镜头。此外,电影的主演几乎都是二三线演员,稍有名气的演员只有吴京和作为配角的吴孟达。可以说,《流浪地球》将资金都用在了“刀刃”上。

当然,只有令人震撼的视觉效果是不够的,电影毕竟是在讲故事。此前,中国也有不少魔幻题材的特效大片,虽然投资巨大却票房平平。2018年春节档上映的《西游记女儿国》,总投资为5.5亿元,最终票房仅为7.2亿元左右。2018年7月上映的《阿修罗》,制作成本高达7.5亿元,但上映三天票房不足5000万元,随后即撤档停映。这些大制作将明星和特效作为卖点,却忽视了电影最重要的叙事部分,导致电影主旨荒诞和故事情节混乱。

与这类魔幻题材特效大片不同的是,《流浪地球》创作团队对剧本进行了精心的打磨。为了确保叙事逻辑的严谨,2017年5月电影开拍之际,导演郭帆邀请4位中国科学院的科学家为电影中的世界观“把脉”。此外,主创团队还撰写了1977年至2075年的百年编年史,借此丰富故事背景、理顺叙事结构。因此,中国的特效电影不仅需要学习《流浪地球》创作团队的在视觉效果上的精益求精,也应当学习其在叙事中的精雕细琢。

特效电影的最大卖点虽然是震撼的特效,但是流畅的剧情和清晰的逻辑是构成电影的基石。中国电影界如今痴迷的大“卡司”阵容反而是特效电影的细枝末节。电影《流浪地球》之所以有资格成为中国特效电影的标杆,就在于它的创作团队将精力和资金全部用在了视觉特效和叙事结构的制作和打磨上。因此,《流浪地球》的成功不仅是中国科幻电影的成功,也为未来中国特效电影的发展指明了方向。

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