民粹也务实 意大利加入“一带一路”的经济考量

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不顾美国的“反对”,意大利于当地时间3月23日正式签署“一带一路”倡议谅解备忘录,成为首个加入“一带一路”的G7(Group of Seven)国家。G7由国际货币基金组织(IMF)定义的全球七大发达经济体组成,成员包括美国、英国、法国、德国、日本、意大利和加拿大。

瑞士信贷银行(Credit Suisse)的2018年全球财富数据报告显示,G7拥有58%的全球净财富,总量高达317万亿美元。然而,作为G7的一员仅能代表意大利过去的辉煌,如今意大利经济状况在G7成员国中表现最差。

2008年全球金融危机以来,意大利GDP长期低于G7平均水平(图源:VCG)

意大利政府债务问题严重阻碍其经济发展(图源:VCG)

2008年全球金融危机和随之而来的欧债危机导致意大利经济陷入长期衰退。世界银行数据显示,2012年、2013年意大利国内生产总值(GDP)连续两年出现负增长,2017年意大利GDP也仅恢复至1.5%,低于G7其他成员国。IMF于2019年1月发布的全球经济展望数据预计,意大利在2019年的实际GDP增长率仅为0.6%,远低于G7平均值(1.5%)。

长期的经济衰退带给意大利的是失业率激增和社会民粹化。世界银行数据显示,2018年意大利失业率高达10.6%,同为G7成员国的欧洲国家英国、法国、德国的失业率分别为4.0%、8.8%、3.7%,明显低于意大利。经济不景气造成的大规模失业导致意大利民粹主义思潮泛滥。2018年3月意大利大选过后,右翼政党组成的联盟正式主政意大利。

意大利右翼政府的执政理念虽然不符合欧美的政治正确,但却更加务实。由两个右翼政党五星运动(Movimento Cinque Stelle)和北方联盟(Lega Nord)组成的执政联盟在“本国优先”的执政理念指导下,率先选择加入中国“一带一路”倡议。对于意大利来说,“一带一路”倡议能够为意大利振兴经济提供长期资金,尤其是其急缺的基础设施投资。

作为“笨猪四国”(PIGS,即葡萄牙Portugal、意大利Italy、希腊Greece和西班牙Spain)之一的意大利,政府债务问题一直是其发展经济最大的阻碍之一。CEIC数据显示,2008年经济危机以来,意大利政府债务占GDP的比例由102%上升至2017年的131%。Commodity网站显示,当前意大利政府债务预计高达2.86万亿美元,约占其GDP的143%,每年的利息支出超过1,000亿美元。

沉重的债务压力造成意大利政府财政收支严重失衡。由于欧盟成员国的财政预算安排需要在欧盟的财政约束框架内进行,因此意大利难以通过加大政府赤字的方式提升政府投资能力。随着政府财政收支情况恶化,意大利只能选择减少部分财政项目的支出。

经济合作与发展组织(OECD)的数据显示,2008年全球金融危机爆发之后,意大利的基础设施投资额出现大幅下降,2013年该数据达到最低点且不足2008年的四分之一。2018年8月,意大利西北部海滨城市热那亚(Genoa)的莫兰蒂大桥(Morandi Bridge)因年久失修发生垮塌,造成43人死亡。

面对逐渐扩大的基础设施建设投资缺口,在内部杠杆无法扩张的情况下,加入“一带一路”无疑是意大利获取外部基础设施建设资金的最佳途径。此外,在“一带一路”框架下,意大利能够更近距离地接触到全球发展最快的新兴国家市场,并通过扩大对外贸易刺激经济增长。

意大利虽然以艺术和美食闻名全球,但是制造业却是意大利在二战后崛起的关键。世界银行数据显示,意大利制造业增加值(Manufacturing Value Added)占GDP的比例在G7成员国中仅次于德国和日本。意大利在汽车、机械、化工、航空航天等领域具备较强的全球竞争力。因此,国际贸易是拉动意大利经济发展的主要驱动力。

中国海关总署统计数据显示,2018年中国与意大利的货物进出口贸易总额约为542亿美元,仅占与欧盟贸易额的8%。2018年意大利GDP占欧盟GDP的11%,表明中国与意大利的进出口贸易额仍有较大的提升空间。

因此,加入“一带一路”之后,意大利与中国以及“一带一路”沿线国家的贸易联系将更加紧密。面对新兴市场国家庞大的市场需求,意大利必然能够找到新的贸易增长点。

总体来说,意大利签署“一带一路”倡议谅解备忘录对意大利和中国两国来说是双赢的。意大利能够通过“一带一路”倡议获取外部投资并扩大对外贸易,而中国提出的全球公共产品获得发达国家的认可,将进一步增加中国在全球治理上的话语权。

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