美国唯一稀土矿商谈中国“绝杀牌”

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台媒指出,中美贸易战已经到了彼此极限施压、双方随时会打出“最后王牌”的时候了。随着战略调整、情势逼人,中国手中那张按捺许久的王牌,出手的机率也正在快速拉高当中。

美国唯一稀土矿,位于利福尼亚州芒廷山口的莫利矿业。 (Getty)

综合媒体9月2日报道,中美贸易战升温关键时刻,美国稀土龙头执行长悄悄来台,特朗普最仰赖的美国稀土矿商、MP 公司执行长迈克尔·罗森塔尔(Michael Rosenthal)接受《今周刊》独家专访。由于身份及时机敏感,对“美国是否已能因应稀土禁运”之类问题回答有些保留隐晦。然而他表达内心深度忧虑:“如果习近平宣布禁运稀土,那么,全世界都该害怕!”

对于此行低调来台的目的,罗森塔尔表示,“我们想知道,台湾和其他亚洲业者需要哪些稀土产品。”他指出,公司目前没有台湾客户,正积极寻找磁铁在内的合作伙伴,“美国正积极重新打造稀土产业链,我们乐见和台湾企业合作,例如鸿海。”

“目前我们的产品只是稀土‘矿’,还没办法分离成稀土元素。我们九成以上的稀土矿都要送到中国加工。”罗森塔尔这么解释当前美国稀土产业与中国之间的微妙关联,简单说,美国虽然重启采矿,但绝大多数的矿产必须送到中国精炼,才能纯化为商业用的稀土元素。

其中,9月1日将被中国开刀的稀土相关进口商品,就包括各类“稀土金属”,预计将被加征5%进口关税。这是“加征”5%关税,早在2019年5月特朗普(Donald Trump)将2,000亿美元中国输美商品税率由 10%提高到25%之后,中国为了报复,就宣布将美国进口稀土矿的关税拉高到25%。

2019年5月起,中国以“稀土牌”威吓美国的力度开始逐渐升高。5月20日,习近平忽然考察中国稀土业者江西金力永磁科技;约莫同时间,中国国家发展和改革委员会提出把稀土当作经济战武器的可能性。5月29日,中共党媒《环球时报》称稀土为“北京的王牌”;这是贸易战开打至今,唯一被中国以“王牌”形容的反制武器。

2019年前6月中国的稀土及制品出口量约4.4万吨,较2018年同期衰退6.4%,这是近5年来首度出现的上半年出口减少,也被认为是中国已经开始为稀土战布局,意图温水煮青蛙地减少国外业者库存量。

特朗普8月初宣布对中国“剩下的所有输美产品”征税,但所谓“剩下所有产品”清单中,却又悄悄排除了两大类商品,一是医疗,另外,就是稀土等关键矿物。这是中美贸易战火拼至今,美国被看见的唯一弱点。

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