前阻Facebook后拦IMF 美国连赢两场美元保卫战

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10月23日,脸书(Facebook)首席执行官扎克伯格(Mark Zuckerberg)出席由美国众议院金融服务委员会(House Committee on Financial Services)就虚拟货币Libra项目召开的听证会,并接受问询。脸书公司曾经设想将Libra发展为一种以区块链为基础的、有真实的资产担保的、有独立的协会治理的、可与法定货币直接进行兑换的全球货币。

然而Libra的“宏图霸业”严重侵犯了美元的利益,因此遭到美国国会的层层审查。7月16日美国参议院银行委员会(Senate Banking Committee)举行了“审查脸书提出的数字货币项目和数据隐私考虑”的听证会;7月17日,美国众议院金融服务委员会举行了名为“研究脸书提出的Libra及其对消费者、投资者和美国金融体系的影响”的听证会。

尽管美国国会一直以监管为名阻拦Libra项目,但是从国会与脸书高管的问答中可以看出,Libra项目对美元体系的冲击是美国国会最大的担忧。为了阻止脸书这种科技巨头涉足金融领域并发行数字货币,美国众议院民主党议员甚至拟定了一份名为《将科技公司巨头与金融隔离法案(Keep Big Tech Out of Finance Act)》的草案。

面对人人喊打的局面,10月以来贝宝(PayPal)、万事达(MasterCard)、维萨(Visa)、易贝(eBay)等公司纷纷退出Libra协会,曾经野心勃勃的Libra项目在美国国会的不断打压之下已经摇摇欲坠。

Libra项目是科技巨头对全球货币体系发起的冲击,一旦成功将产生巨大影响。(VCG)

对美国而言,以美元为主的国际货币体系是美国制裁其他国家、企业和个人的最大依仗,也是美国金融霸权的根基所在。美国不会轻易放弃美元在支付、结算、储备等方面的绝对领先地位,而任何企图动摇这一地位的尝试必将受到美国的扼杀。

美国维护美元霸权的战场不仅局限于国内。在国际货币基金组织(IMF)第十五次份额总检查中,美国再次稳固了其领导权。10月18日,国际货币与金融委员会第四十次会议公报显示,“第十五次份额总检查没有取得进展”。

IMF是一个基于份额的机构,单个成员国的份额大致上反映了其在世界经济中的相对地位。第十五次份额检查的目的是评估IMF的资源的适当规模和构成,并重新调整份额比重以适应成员国在世界经济中的相对位置。第十五次份额检查没有取得进展的最大受益者就是理应被削减份额的美国。

然而,IMF的份额变更的主动权完全取决于美国。由于份额的任何更改都必须获得总投票权的85%的多数批准,拥有16.52%投票权的美国相当于拥有一票否决权。因此,在份额变更与美国利益相冲突时,IMF的其他成员国只能寄希望于美国的“高风亮节”。

当然,美国很少主动放弃已有的权利,更何况IMF是国际货币体系的重要组成部分,关系到美元霸权的延续。此外,IMF手握着重要的美元替代品——特别提款权(SDR)。SDR是IMF创立的一种储备资产和记账单位,可以偿付国际收支逆差或偿还IMF贷款,还可与黄金、自由兑换货币一样充作国际储备。

中国央行原行长周小川曾提出详细的IMF改革方案,建议扩大SDR的作用,由IMF集中管理SDR使其逐步取代美元成为主要的储备货币。虽然这一方案遭到美国方面的反对,但是此后国际上关于扩大SDR作用的呼声不断。美国一旦失去IMF的绝对控制权,SDR便随时可能将美元拉下国际主要结算和储备货币的宝座。因此,美国只能严防死守任何关于IMF份额的变动。

尽管美国在近期连续打赢两场“美元保卫战”,但是随着全球经济的发展以及美国经济影响力的相对下降,美元体系的挑战者只会越来越多。因为从本质上而言,以一国信用货币作为国际主要结算和储备货币的美元体系是不合理的。

美国经济学家特里芬(Robert Triffin)认为,当一个国家的货币同时作为国际储备货币时,有可能造成国内短期经济目标和国际长期经济目标的利益冲突,即在国际收支上,有些目标需要美元总体流出美国,有些则需要美元总体流入美国,而同等程度的货币流入和流出不能同时发生。这就是著名的“特里芬困境(Triffin dilemma)”。

因此,一旦美国无法靠经济实力压服世界其他国家,美元体系内在的问题就将愈发突出。即便美国扑灭了一两起针对美元体系的“反叛”,新的挑战者还会源源不断出现,直到更加合理的全球货币体系得以建立的那一天。

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