经济衰退叠加贫富分化 能否“焚尽”中国脱贫战果

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2019年三季度中国国内生产总值(GDP)增速放缓至6.0%,但是中国经济的造富能力并没有降低,尤其是金字塔最上层的顶级富豪的财富持续增长。

11月7日,美国《福布斯》杂志发布的2019年福布斯中国富豪榜(400位)显示,2019年上榜的中国富豪群体合计拥有9.1万亿元人民币(1元人民币约合0.14美元),较2018年大幅增长25%。此外,2019年上榜富豪财富值的中位数由2018年的98.7亿元上升到127.3亿元,最低上榜财富值也由2018年的58亿元上升到70.7亿元。

改革开放后,“让一部分人先富起来”的政策导致中国的贫富差距快速增大。中国国家统计局提供的数据显示,中国居民收入的基尼系数(数值越高表明贫富差距越大)在2003年至2012年的十年间始终高于0.47(2013年起中国统计局不再提供分级居民收入数据)。根据联合国开发计划署等组织的分类,基尼系数在0.4至0.59之间表明贫富差距指数等级较高。

随着经济高速增长,中国贫富差距也迅速扩大。(VCG)

当社会财富向少数人快速聚集时,中国政府承担起了带领底层居民脱贫的责任。2015年11月,习近平在中央扶贫开发工作会议上要求中国政府,“坚决打赢脱贫攻坚战,确保到2020年所有贫困地区和贫困人口一道迈入全面小康社会”。随着“脱贫攻坚战”的开展,截至2018年底,中国农村贫困人口已经由2012年底的9,899万人减少到1,660万人。以目前的减贫力度来看,2020年中国将完成全面脱贫目标。

值得注意的是,中国的减贫事业是在经济高增长的宏观环境下完成的。改革开放以来,中国约有8亿农村贫困人口脱贫。中国国家统计局的数据显示,1978年至2018年中国国内生产总值的年复合增长率高达9.4%。在如此高的经济增速下,即使财富分配不平衡,大多数中国居民仍能够享受到增长红利,而少部分落后地区的居民在政府的帮扶下也容易获得脱贫机会。

然而,一旦未来中国经济增长大幅放缓,财富分配不均将使中国难以巩固脱贫“战果”。巴黎经济学院世界不平等实验室(World Inequality Lab,WIL)的一项研究发现,经济增速放缓时,发达经济体中低收入人群的财富增长相对更慢。也就是说,如果中国经济无法保持高速增长,低收入人群的收入增长或将大幅低于平均值,贫富差距问题将会变得突出。

预计中国居民将于2020年全部实现脱贫。(VCG)

因此,随着中国经济增速不断下滑,尤其是在打赢“脱贫攻坚战”后,中国政府应当重视此前财富分配制度建设中的不足,在抑制财富分配不均时通过“预分配政策”(predistribution policies)和“再分配政策”(redistribution policies)双管齐下。

预分配政策由耶鲁大学教授雅各布·哈克(Jacob Hacker)提出,他认为政府应当直接干预劳动力市场以减少收入不平等,在财富分配前建立起更平等的基础。简单来说就是“授人以鱼不如授人以渔”。因此,中国政府在未来应加大对低收入人群教育、职业技能培训等方面的投入,在有条件的地区适当提高最低工资水平。

再分配政策主要包括税收、福利政策等。过去,中国在制定税收政策时,主要以平衡财政收入和产业发展为目标。然而,随着居民财富的积累以及贫富差距的扩大,未来中国在制定税收政策时,应当更多地考虑财富再分配问题,早日推出房地产税、遗产税等税种的改革方案。此外,中国政府应当继续完善社保、医保制度,使其更多地惠及低收入人群。

WIL学者卢卡斯·尚塞尔(Lucas Chancel)发现,发达国家贫富差距持续扩大的现状无法得到改善的原因之一是政府力量不足。相比之下,虽然中国政府此前“以经济发展为中心”,忽视了财富分配制度的建设,但是中国政府仍然掌握着大量社会资本。因此,中国政府更有能力抑制贫富差距扩大的问题,将扶贫事业进行到底。

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