斩断欧洲的能源生命线 美国制裁北溪项目的经济考量

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12月21日,美国2020财年国防授权法案经总统特朗普(Donald Trump)签署正式生效。在法案中,连接俄罗斯与德国的“北溪2号”(North Stream 2)天然气管道项目成为制裁对象,法案授权美国政府可以对任何参与和帮助俄罗斯国有天然气公司(Gazprom)进行管道建设的欧洲公司实施制裁。

“北溪2号”管道项目启动于2015年,总投资约110亿美元,天然气输送量每年约为550亿立方米,预计将于2020年年中开始运营。“北溪2号”管道项目的最大受益者是俄罗斯和德国。目前,俄罗斯每年出口天然气超过2,000亿立方米,能源出口(包括原油)为俄罗斯联邦贡献了约一半的财政收入;而德国每年进口约1,000亿立方米天然气,其中一半以上来自俄罗斯。

俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)曾多次访问德国,与德国总理默克尔(Angela Merkel)就“北溪2号”天然气管道项目等问题进行讨论。图为2018年8月18日,普京(左)与默克尔在德国首都柏林以北小镇梅泽贝格,举行新闻发布会。(新华社)

美国制裁“北溪2号”管道项目的理由是,担心该项目将增加德国对俄罗斯天然气的依赖,从而使欧洲最大的经济体成为俄罗斯的“俘虏”。然而,IHS Markit的数据显示,2018年欧洲进口的天然气中超过36%来自俄罗斯,俄罗斯是欧洲天然气最大的进口来源地。在某种程度上,俄罗斯已经“俘获”了欧洲能源市场,“北溪2号”的建成与否都不会改变这一事实。

因此,虽然美国确实不希望作为欧盟(EU)主要话事人之一的德国与俄罗斯继续走近,但重要的是美国也想在欧洲能源市场分一杯羹。

2017年之前,美国阻挠“北溪2号”管道项目并没有太多的底气。美国既是全球最大的天然气产出国,也是全球最大的天然消费国,美国没有多余的天然气出口欧洲,反而每年还要进口天然气。然而,随着页岩油汽资源的开采增加,美国天然气产出也呈爆发趋势。2017年,美国的天然气首次出现微弱的净出口。2018年,美国天然气产量再创新高,美国出口天然气的能力正在快速提升。

2017年、2018年美国开始对外净出口天然气。(多维新闻制作)

此外,美国能源信息署(EIA)预计未来30年间,美国天然气产能还将增加50%,天然气出口能力也将随之大幅提升。EIA预计2050年美国将成为仅次于俄罗斯和中东的第三大天然气净出口地区。如今,美国正在为过剩的能源供给能力寻找海外市场,而中国、欧盟等美国的贸易逆差对象都是美国打算“强买强卖”的目标。

在中美意见已经达成一致的第一阶段贸易协定中,美国要求中国在未来2年增购2,000亿美元的美国商品(在2017年的贸易额基础上)。多维新闻在文章《2年2000亿美元 特朗普“强买强卖”伤害了谁》中认为,包括天然气在内的能源产品可能是这部分贸易增量的最重要组成部分。

2018年,欧盟对美国的贸易顺差为1,686.6亿美元,仅次于中国。在商人总统特朗普眼中,欧盟与中国一样,都需要购买更多的美国商品。然而,美国的工业制成品,如汽车、民航客机等,欧盟自己也能生产。因此,能源产品成为少数能够帮助美国缩减贸易赤字的工具。

美国向欧洲出口天然气只能通过海运。图为“北溪2号”项目工程公司正在里海海域铺设管道。(路透社)

事实上,目前欧洲已经开始从美国进口天然气。EIA数据显示,2018年欧洲几乎不从美国进口天然气,而2019年11月美国已经一跃成为向欧洲出口液化天然气(LNG)最多的国家。需要指出的是,欧洲五分之四的天然气进口来源为管道天然气(PNG),美国出口的LNG占欧洲的天然气进口比重依然有限。

在欧洲能源市场,美国必须“强买强卖”的另一个原因是,美国天然气出口欧洲需要通过LNG海运的方式,成本较高。中国国际问题研究院美国研究所所长滕建群的研究发现,美国向欧洲出口的天然气价格要比俄罗斯天然气贵30%。因此,美国必须制裁“北溪2号”管道项目,以“为你好”的名义进行政治施压,这样才能将更贵的美产天然气卖给欧洲。

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