波音“换将”自保 危机解除仍需迈过三道坎

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在经历两次空难与737MAX机型停飞、停产等一系列事件后,波音公司首席执行官(CEO)丹尼斯·米伦伯格(Dennis Muilenburg)于12月23日辞职。同时,波音公司宣布董事会主席大卫·卡尔霍恩(David Calhoun)担任CEO,而波音原首席财务官(CFO)格雷格·史密斯(Greg Smith)担任临时CEO。

米伦伯格的辞职并不令人意外。2018年10月印度尼西亚狮子航空610号班机发生空难后,波音调查发现最新的737机型的飞行控制系统读数错误可能导致飞机自动俯冲。然而,波音并没有停飞737MAX机型,还在空难发生之后企图将责任推卸给狮子航空。此外,原计划于2019年1月推出的飞机机动特性增强系统(MCAS)补丁也一再推迟。波音的种种欺瞒与不作为间接导致埃塞俄比亚航空公司同一机型飞机发生类似故障而坠毁。可以说,米伦伯格迟来的辞职背后是血淋淋的惨剧。

米伦伯格辞职后,波音仍要收拾他留下来的“烂摊子”。从波音董事会让CFO临时接任CEO的操作来看,波音股东更关心公司的财务健康和股价表现。诚然,737MAX机型的停飞、停产给波音的现金流带来了极大的压力。摩根大通的研究显示737MAX机型停产之后,人力成本等与生产不直接相关的支出也会令波音每月消耗超10亿美元。然而,波音想要真正解除危机还要迈过三道坎。

停飞的波音737MAX客机被停放在波音总部停车场内。(视觉中国)

首先,737MAX机型需要通过美国联邦航空管理局(FAA)以及其他国家监管机构的认证。波音公司的公告显示,这些认证已经推迟至2020年。

FAA是全球航空认证领域的权威,然而737MAX机型暴露出的问题使FAA瞬间信誉扫地。在美国国会的质询中,FAA副局长丹尼尔·埃尔韦尔(Daniel Elwell)承认将部分认证“外包”。其中,波音公司获准通过“机构指定授权”(ODA)方式对包括防失速系统在内的产品进行安全审查。在FAA的纵容下,波音公司在很长时间内兼具生产者和监管者两重身份,彭博社形容FAA就是一个“橡皮图章”。

FAA为了挽回声誉,已经表示将不使用波音员工对737MAX进行认证。然而,FAA沦为“橡皮图章”的事实也为其他国家的监管部门提出警示,不能依赖FAA的认证报告得出结论。目前,欧洲航空安全局(EASA)已经决定独立对737MAX复飞进行评估,其他国家的监管机构也可能会加入这一行列。737MAX全球复飞的道路也因此变得更加曲折。

737MAX机型的库存已经超过400架。(视觉中国)

其次,737MAX机型已经宣布将于2020年1月停产,波音当前的首要任务是尽快确定恢复生产的时间。波音公司的数据显示,目前5,444架民航客机订单中有4,405架为737系列客机,其中大部分为737MAX机型。因此,737MAX的停产意味着波音的民航客机生产业务大部分陷入停滞。

民航客机制造业的产业链十分庞大,737MAX的停产不仅影响波音的生存也牵连产业链上下游企业的业绩。例如,737MAX机身主体制造商——斯普利特航空系统公司(Spirit AeroSystems)约80%的营业收入来自波音订单。737MAX停产后,斯普利特航空系统公司可以选择随之停产,但是上万一线工人的安置将成为问题。

一架民航客机通常包含数十万甚至上百万个零件,这背后就是一家家供应商。737MAX停产引发的多米诺骨牌效应将打击整个民航客机制造业体系。短时间内,这些企业还能够凭借融资等方式挺过去。但是,一旦停产时间过长,737MAX供应链上的生产线可能会转而生产其他产品,原来的熟练工人也可能会流失,而未来737MAX恢复生产的过程也将因此延长。

737MAX停产时间越长对波音供应链的影响就越大。(路透社)

最后,737MAX即使在未来完成了认证并恢复运营,也需要重新取得客户的信任。多维新闻在文章《资本裹挟下美国制造业岌岌可危 波音停产737MAX实属人祸》中认为,波音的问题在于过于追求利润而放弃了最基本的社会责任。从两次空难事后的调查来看,波音公司内部忽视设计漏洞,在监管过程中又与监管部门狼狈为奸。可以说,波音暴露出的问题在很大程度上影响了客户再次搭乘737MAX的信心。

此外,737MAX机型是波音在与空客公司(Airbus)竞争时紧急推出的机型。波音本打算使用787机型的设计理念重新打造一个新机型替代737系列,然而2010年空客发布了新一代搭配LEAP发动机的A320Neo机型,打乱了波音的研发节奏。为了节省成本和研发时间,波音决定将737机型与LEAP发动机强行打包成737MAX机型推向市场。其结果就是737机型的设计老旧无法完美匹配LEAP发动机,为之后的空难埋下了隐患。

鉴于波音的斑斑劣迹,737MAX可能需要全面细致的认证以及时间的考验才能使客户重拾信心。而在此之后,波音也需要反思此前以利润为导向的经营模式,重塑安全第一的生产理念。如果波音无法将客户的利益置于股东之前,那么曾经的惨剧或将再次发生。

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