人口黄昏已至 拿什么拯救“未富先老”的中国

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北京时间12月24日,中国、日本、韩国领导人在会晤期间联合发布《中日韩积极健康老龄化合作联合宣言》,提出加强国际合作,积极应对人口老龄化。

根据1956年联合国发布的《人口老龄化及其社会经济后果》报告中的划分标准,当一个国家或地区65岁及以上老年人口数量占总人口比例超过7%时,则意味着这个国家或地区进入老龄化社会。2000年中国人口普查数据显示,中国65岁及以上老年人口数量占总人口的比例已经达到6.96%,2001年中国正式进入老龄化社会。如今,中国步入老龄化社会已有十余年。

仅从人口结构的变化而言,中国人口老龄化进程与日本惊人的相似。日本老龄化起始于1970年左右。进入老龄化社会约15年后,中国65岁及以上老年人口数量占总人口的比例为10.47%(2015年),刚好相当于日本1985年(10.3%)的水平。按照这个速度发展,2045年中国65岁及以上老年人口数量占总人口的比例将飙升至26%左右。

目前,中国人口老龄化程度相当于日本1990年左右。(多维新闻制作)

人口老龄化对社会最直接的负面影响就是降低劳动力的有效供给,在施行过计划生育政策的中国,这种影响将更加突出。简单来说,未来中国一对夫妻可能不仅要抚养孩子,还要照顾四个老人。在经济上,这体现为适龄劳动人口占比的缩小,以及劳动参与率的下降。

应对人口老龄化需要完善的社会保障体系,而完善的社会保障体系不仅要求政府有充裕的财政收入,也要求居民有一定的财富积累。所以说,人口老龄化并不可怕,可怕的是“未富先老”。那么,中国社会是否“未富先老”?

与曾经的日本相比,中国确实“未富先老”。中国步入老龄化社会时(2000年),人均国民总收入(GNI)仅为全球人均GNI的17%;而日本步入老龄化社会时(1970年),人均GNI是全球人均GNI的2.28倍。截至2018年,中国的人均GNI仍未超过全球人均水平。

同等老龄化程度下,中国人均国民收入水平大幅低于日本。(多维新闻制作)

从老龄化进程来看,中国如今的老龄化程度相当于日本1990年左右。然而,从人均国民收入在全球的水平来看,中国还没达到日本上世纪六十年代的水平。应该说,中国居民部门的人均财富积累相对较低,因此老龄化对中国社会的压力更大。

当然,按购买力平价(PPP)计算,中国与日本的国民收入差距并非难以企及。世界银行的数据显示,2018年中国人均GNI按购买力平价计算相当于日本1990年的一半左右。

更重要的是中国经济的发展势头要好于日本。改革开放40年来,中国经济每年都是正增长,国内生产总值(GDP)年平均增速达到9.5%左右。尽管近年来中国经济增速逐渐放缓,但是全球来看,中国仍保持着相对较高的经济增速。

进入老龄化社会后,中国经济依然保持着相对较高的增速。(多维新闻制作)

反观日本在步入老龄化社会后,GDP增速仅在最初的十几年间维持在4%左右。1985年日本签订“广场协定后”,日本经济进入泡沫时代,日元大幅升值,日本房地产价格暴涨。1990年,日本收紧土地金融政策,房地产泡沫崩溃,日本经济从此进入“失去三十年”。

与日本相比,中国经济的发展潜力更大、发展前景更广。但是,“未富先老”也是中国社会面临的现实。因此,积极应对人口老龄化成为中国的当务之急。

首先,中国在防控风险的同时,也应当尽量维持经济增速,不能任由经济增速持续滑落。较高的经济增速不但能够增强国民财富积累,也能够缓解私人部门和政府部门的债务压力。因此,维持经济增速可以有效抵消人口老龄化带来的负面影响。

其次,中国应当加速“中国制造2025”等产业升级计划,抢占未来科技的制高点。只有经历了产业升级,社会的人均生产效率才能够大幅提升。这样才能在劳动参与率下降的情况下,提高整个社会的生产能力。

再次,中国应当完善社会分配制度,增强社会公平性。经济的发展应当惠及社会各个阶层,否则便无法实现全社会的“老有所养、老有所依”。美国经济仍在发展,但是由于贫富差距增大等问题,美国人的预期寿命反而在下降。因此,社会公平对老龄化社会尤为重要。

最后,中国应当继续完善以应对人口老龄化为核心的社会保障体系。目前中国只建成了最基本的养老保险和医疗保险体系,中国的养老产业仍处于发展初期。随着中国社会人口老龄化的加深,养老将更加依赖社会提供的系统性保障。

如今,中国政府已经意识到人口老龄化对经济社会发展的冲击。11月21日,中国国务院印发《国家积极应对人口老龄化中长期规划》,首次将人口老龄化上升为国家战略。根据规划,中国将用30年的时间逐步完善应对人口老龄化的制度安排。未来,应对人口老龄化或将取代脱贫成为中国政府乃至全社会面临的下一场“攻坚战”。

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