经济学家们预测 疫情或让美国经济滑向萧条

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美国经济正在陷入衰退。但最令人担心的是,这可能会最终演变成一种带有大萧条色彩的局面。

据中国腾讯证券3月25日报道,此前,许多分析师和投资者认为在新冠病毒逐渐得到控制、疫情有望消退后,美国经济下半年将出现好转。但随着商业活动的停止和企业裁员激增,一些著名的经济观察人士——包括前白宫首席经济学家格伦·哈伯德(Glenn Hubbard)和白宫经济顾问委员会主席凯文·哈西特(Kevin Hassett)以及前美联储副主席艾伦·布林德(Alan Blinder)都开始将这一局面与大萧条时期相提并论。

3月24日,最新数据显示,美国感染新冠疫情人数已经超过5.3万例。(AP)

前国际货币基金组织首席经济学家莫里·奥布斯特菲尔德(Maury Obstfeld)表示,全球已经有几十年来没有出现过经济产出同步中断的情况。对此,这位加州大学伯克利分校的教授能想到的最好的比较案例是:“嗯,也许就是大萧条。”

就目前普遍的定义来看,所谓“衰退”指的是经济活动出现显著的、广泛的下滑,其持续时间长短不一。但所谓“萧条”自1900年以来只出现过一次,这要求经济低迷持续很长一段时间,也许要数年时间。

就目前而言,即将到来的经济收缩时间很大程度上取决于(美国)需要多长时间来遏制新冠病毒的传播。

哈佛大学教授詹姆斯·斯托克(James Stock)表示:“除非这种病毒在未来几个月内奇迹般地从人群中消失,否则我们可能会处在这种封锁环境中相当长一段时间(以季度为单位)。”斯托克是美国国家经济研究局(National Bureau Of Economic Research)小组的成员。

白宫经济顾问委员会主席凯文·哈西特(Kevin Hassett)表示,“如果每个人都呆在家里六个月,(局面)就会变的像大萧条时一样”。

从很大程度上来说,经济低迷的深度和持续时间取决于经济政策取得的反响。比如,正是因为政策失误——尤其是美联储的失误,才将近一个世纪前的经济收缩发展成了大萧条。

现在美国经济面临的一个大问题是:经济活动的突然停止会导致大范围的企业裁员和破产,这会给经济留下多年的伤疤,就像大萧条时期一样。

一些试图预测美国经济发展道路的分析师引用了1918年大流感的例子,那次流感在全球范围内夺走了大约5,000万人的生命。

经济学家罗伯特·巴罗(Robert Barro)最近在布鲁金斯学会(Brookings Institution)的一次会议上发表演讲时表示,“大流感时期国家GDP通常下降了6%,这与上一次经济衰退降幅大致相同,但远低于大萧条时期”。

他将自己的发现描述为新冠病毒对经济影响的预测上限。巴罗说,全球卫生系统现在已经更好地准备好了应对传染病,但全球之间的联系也变得更加紧密。

现为普林斯顿大学教授的前美联储副主席艾伦·布林德说:“我们认为萧条是一场非常深、非常漫长的衰退。如果新冠病毒只是暂时达到顶峰,然后在秋季再次出现,那么这就是(将来)可能发生的事情”。

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