印度经济大幅衰退 “天灾”还是“人祸”

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作为世界第五大经济体,印度的经济状况比大多数经济学家预测的还要糟糕。印度国家统计局(NSO)8月31日公布的数据显示,印度2020年第二季度国内生产总值(GDP)同比大幅下滑23.9%,创下印度自1996年开始发布季度GDP数据以来的最大单季跌幅,包括制造业在内的多个行业录得两位数的下滑。其中,建筑业产值同比下降50.3%;贸易、酒店及其他服务业产值同比下降47.0%;制造业产值同比下降39.3%。

经济衰退对人口仍在膨胀中的印度而言无疑是一场灾难。世界银行8月19日发布的《印度发展更新》(India Development Update)报告警告称,新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情引发的收入减少和失业正在迫使印度半数人口返贫。报告显示,印度目前约90%的劳动人口从事非正式工作,他们没有充足的储蓄或基于工作的社会保障福利,如带薪病假或社会保险等。

报告指出,全球新冠疫情大流行将增加印度减贫、脱贫的难度,税制改革、农村经济压力以及城市青年高失业率都将阻碍印度的减贫步伐。同时,贫穷、福利和就业方面的社会不平等,特别是针对妇女和农村人口的不平等现象,都将进一步拉大。经济危机对印度不同社会群体的影响差异也将加剧贫富分化。

面对突如其来的疫情,印度官方却一直试图淡化经济衰退的严重性。印度财政部首席经济顾问克里什那穆提·苏布拉玛尼安(Krishnamurthy Subramanian)表示,受新冠肺炎疫情的影响,二季度印度一直处在封锁之下,绝大多数经济活动都被限制了,因此二季度GDP数据符合预期。此前,印度财政部长尼尔马拉·西塔拉曼(Nirmala Sitharaman)也将印度空前的经济低迷归咎于“天灾”。

新冠肺炎疫情的持续蔓延严重制约印度经济复苏进程。图为9月2日印度艾哈迈达巴德的医护工作人员在检查站为市外的民众作病毒检测。(美联社)

“天灾”变“人祸” 莫迪政府难辞其咎

疫情确实是造成印度经济大幅衰退的罪魁祸首,但是这并不是印度二季度经济在全球大型经济体中表现最差的唯一原因。由于莫迪(Narendra Modi)政府在疫情防控、经济刺激、对外政策等方面的错误应,“天灾”正在变为“人祸”。

一方面,莫迪政府没能有效控制疫情的蔓延。印度的疫情防控措施与其说是为了遏制疫情的蔓延,不如说是维护社会稳定。3月,莫迪政府在没有掌握疫情扩散程度的情况下封锁城市,勒令数以百万计的农民工返乡。这导致疫情在医疗卫生条件较差的印度农村快速蔓延。随着经济衰退开始引发社会动荡,莫迪政府在疫情没有得到有效控制的情况下,又逐渐放开封锁政策,导致疫情在全国范围内进一步蔓延。

印度政治经济学家桑卡尔·艾亚尔(Shankkar Aiyar)在美国有线电视新闻网(CNN)发表文章,从失败的疫情封锁、医疗投资的匮乏和公共服务的缺失三个层面,分析了印度新冠疫情失控的原因。艾亚尔认为,印度社会在面临疫情时展现出的“脆弱性”,根源在于印度政府的治理不善和长达70多年对民众基本需求(水、健康、电力、教育和安全)的忽视。对于印度疫情现状,他总结称,新冠疫情暴露出,印度政府连民众的基本需求都保障不了。

据印度媒体《印度斯坦时报》9月5日报道,印度过去24小时新增新冠肺炎确诊病例超8.6万例,成为全球单日新增病例数最多的国家,累计确诊超400万例。自8月下旬以来,印度已经多次打破全球单日新增确诊病例的最高纪录。更令人担忧的是,医疗卫生条件更差的印度农村正在成为疫情的重灾区。数据显示,印度8月新增病例中一半以上来自“农村为主人口区”(mostly rural)和“完全农村人口区”(entirely rural)。在确诊病例持续攀升的情况下,印度经济复苏的进程很难不受影响。

另一方面,莫迪政府没能采取有效的财政手段提振经济。目前,印度经济的两大引擎——企业投资和个人消费已经熄火。印度统计和计划执行部(MoSPI)的数据显示,2020年二季度,私人企业的消费和投资支出同比下降了47%,个人消费支出同比下降了27%。此时,政府投资成为拉动经济增长的重要力量。

为稳定经济,印度政府已于5月出台了20.97万亿卢比(1卢比约合0.014美元)的刺激方案,用于中小企业贷款担保、市场流动性支持、工人和商贩救济资金及基础设施建设等。但是,在如此严重的疫情面前,这笔资金只是杯水车薪。数据显示,二季度政府投资只同比上升了16%。印度政府前首席经济顾问阿文德·苏布拉玛尼安(Arvind Subramanian)认为,政府缺乏有效的宏观调控手段,导致货币政策和财政政策拉动经济回暖的“组合拳”效果不佳。

其实,早在疫情爆发前,印度政府的财政就处于过度扩张的状态。2019-2020财年印度一般政府债务占GDP的比例超过68%时,国际货币基金组织(IMF)就曾警告印度政府,采取可靠的途径控制债务,将这一比例压缩至60%一下。然而,为了应对疫情,印度2020-2021财年的财政赤字或将升至GDP的7%。惠誉(Fitch Ratings)预计,本财年印度一般政府债务占GDP的比例将升至84.5%左右。随着债务负担越来越重,缺钱的莫迪政府在经济衰退中难以发挥更大作为。

印度汽车制造商协会(SIAM)主席拉詹·瓦德拉(Rajan Wadhera)表示,在没有政府政策刺激的情况下,印度汽车业至少需要3-4年的时间才能达到2018年的汽车销售水平。(Getty)

挑衅中国 经济雪上加霜

如果说历史原因导致印度政府在疫情期间“回天乏术”,那么为了“遏制”中国而放弃中印合作对经济产生的负面影响就属于莫迪政府咎由自取了。

中印边境冲突令莫迪政府有针对地收紧了外商直接投资(FDI)政策。如今,这一举动引发的后果正在“反噬”印度经济。据路透社8月26日报道,消息人士称中国互联网企业阿里巴巴集团已经搁置了投资印度公司的计划,阿里巴巴至少在六个月内不会投入新的资金来扩大在印投资。

莫迪2014年上台前,印度经济对外国投资的依赖并不高。四川大学经济学院教授杨文武的研究显示,印度经济增长模式更多地表现出“一种以稳定的内资经济和消费需求拉动为主导的发展模式,而不是依靠投资和FDI为主导的发展模式”。然而,莫迪上台后迅速提出“印度制造”计划,这就要求印度引入国际资本提高本国生产效率。

为了吸引外资,莫迪政府采取了许多措施,例如放开国防、电信、电力、证券交易所等领域的部分投资限制。自启动“印度制造”计划以来,截至2019年12月,印度的FDI流入额高达3,353.3亿美元,是2000年4月以来印度累计FDI的一半以上。

然而,为了给中国“添堵”,莫迪政府4月17日对外商投资政策作出修订,要求来自与印度陆地边境接壤的国家的投资(实体、自然人)均须通过政府路径(Government Route)实现对印度的投资,并明确无论是针对现存的亦或将来的外商直接投资,任何导致实际控制权落入与印度陆地边境接壤的国家的所有权转让均须政府的审批核准。

在与印度陆地边境接壤的众多国家中,中国是唯一有能力大规模投资印度的国家。印度修订外商投资政策的目的不言而喻。中国商务部的数据显示,自2014年以来,中国对印度的外国直接投资增长了5倍,截至2019年12月,中国在印度的累计投资规模已经超过80亿美元。布鲁金斯学会(Brookings Institution)的研究显示,中国企业在印度的现有投资和计划投资总额超过260亿美元。

从经济发展的角度来看,印度十分需要中国。首先,随着中国的科技和资本力量快速提升,源于中国的FDI在全球经济发展中扮演着越来越重要的角色。联合国贸易和发展会议(UNCTAD)的数据显示,2019年中国输出的FDI占全球FDI的份额已经上升至10%。其次,中国是印度第二大贸易伙伴,破坏双边经贸关系会严重损害印度经济的发展。布鲁金斯学会的研究显示,“从重型机械、各种电信和电力设备到活性药物成分,印度都依赖中国”。

印度经济学家斯瓦米纳坦·艾亚尔(Swaminathan Aiyar)认为,中国是当今全球产业链不可或缺的一部分,印度想要在全球产业链中更进一步,只会进口更多中国产品。因此,阻挠中国投资、削弱中印经贸关系等行为对印度经济的影响更加严重。

在经济衰退的情况下,印度本应集中一切力量恢复经济。然而,莫迪政府为了“遏制”中国资本却不惜牺牲本国经济的发展前景。此举无疑会令深陷衰退泥潭的印度经济雪上加霜。印度国家银行首席经济顾问戈什(Soumya Kanti Ghosh)认为,过去的经济衰退经验表明,“实际经济活动通常需要大约5至10年才能达到以前的峰值水平”。因此,如果莫迪政府继续执迷不悟地“遏制”中国,印度必将咽下自己酿出的苦果。

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