英伟达收购ARM让谁不安 中国产业界加速研制“备胎”

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9月14日,美国芯片公司英伟达宣布以400亿美元从日本软银集团和软银愿景基金手中购入全部ARM股权。有分析表示,这一收购或让中国感到不安。

英伟达收购ARM或将产生芯片巨头。图为2017年1月4日,美国拉斯维加斯,国际消费电子展举行,英伟达的创立者黄仁勋讲话。(视觉中国)

中国媒体《财经》杂志9月16日报道,ARM是一家来自英国的芯片IP(知识产权)公司,全球超过90%的手机及各类物联网终端采用的都是ARM芯片,四年前的2016年9月,ARM刚刚被日本软银以310亿美元收入囊中。

行业人士普遍认为,收购ARM意味着英伟达有了真正超越另一家芯片巨头英特尔的机会,在9月15日由英伟达与ARM联合召开的全球媒体电话会上,英伟达创始人黄仁勋将此收购形容为“一生中唯一的机会”。

ARM联合创始人赫尔曼·豪泽(Hermann Hauser)迅速公布一封发给英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)的公开信。在信中,他希望英国政府“救救ARM”,并认为这笔交易可能使英国成为美国附庸,尤其提醒英国须向美国争取出口管制条例的豁免权,以保英国公司未来不受限制地使用ARM技术。

英国产业界尚且如此担心,在不断有中国企业被美国商务部制裁的今天,ARM成为一家美国公司的可能性,更令中国企业感到不安。

有相当一部分行业人士认为英伟达收购ARM本身将损害ARM原有的中立性,改变ARM的商业模式,尽管英伟达已经多次公开承诺,ARM未来仍会以中立身份运作,并会延续原有开放授权模式。

英伟达收购ARM还需获得英国、中国、欧盟和美国等国家监管部门的批准。交易约耗时18个月,顺利的话将在2022年3月完成。

据悉,中国产业界加速研制“备胎”。

北京半导体协会副秘书长兼高级分析师朱晶表示,自从传出英伟达收购ARM的消息,中国国内不少芯片相关企业加速了向RISC-V(发音为“risk-five”)迁移的步伐。RISC-V是一种新兴的开源指令集,不受美国出口管制条例约束,任何人或企业都可以基于RISC-V设计处理器,在诸多行业人士眼中,RISC-V称得上ARM的“备胎”。

中科院计算所,就是向通用RISC-V芯片市场发力。该中科院RISC-V项目知情人士表示,一方面他们感到乐观,因为开源的力量非常强大,中国公司也擅长借助开源软硬件项目崛起;另一方面也觉得充满挑战,因为即便开源,也要找到合适的商业模式。

“ARM公司提供的也是ARM核,美国公司苹果、中国企业华为等都是在ARM核的基础上的再开发处理器,中国此前缺的是做通用型RISC-V核的技术能力,中科院计算所的通用型RISC-V核目前在全球看也十分有竞争力,这相当于把这一块能力向前推进了一大步。”该知情人士解释说。

向通用型RISC-V芯片发力最大的挑战还是来自生态。分析人士表示,生态的范畴很宽,包括工具、软件库、算法、操作系统、应用、以及高校课程、图书、开发者社区都算生态,生态跟不上,一些关键应用和硬件就难跟上,例如基于RISC-V的手机短时间内就很难出现。

“但总算还有选项,有星星之火才有可能燎原。”一位中国本土芯片设计公司副总裁表示。

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