美学者:美国经济60%复苏已达顶点 大选后或陷入更深生存危机

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尽管其他全球北方国家早已踏上复苏之路,但美国仍将困在政治斗争、经济萎靡,以及11月3日大选后可能发生的更深层次的生存危机之中。

中国媒体《财经》杂志引用美国国家经济研究局副研究员拉德福德·德隆( Bradford DeLong)的文章10月10日报道,美国有全世界4%的人口,却占了21%的新冠肺炎(COVID-19)确认死亡人数;美国有全球北方25%的人口,却占了50%的疫情期间超额死亡率(超过正常水平的全因素死亡率)。

在这么多个月应对疫情无力之后,美国领先全球的死亡和感染率已不再令人惊奇。问题是,当前新冠肺炎疫情轨迹对于美国经济复苏意味着什么?

文章表示,第一点需要注意的是,从今年早些时候,最初由疫情导致的萧条后的复苏已经完成了大约60%。壮年(25岁至54岁)就业率从2月的80.5%下降到4月的69.7%,8月已回升至75.3%。

第二点需要注意的是,至今为止的复苏可能已经是美国所能做到的一切。美国经济已经复苏60%并不意味着它能100%完全复原。毕竟,当前的复苏是在2008年金融危机和大衰退复苏的阴影下展开的,而这段时期也是利率位于零下限的时期。

不要忘了,此前的复苏不以产量复苏为特点,产量仍远低于危机前失业率高峰时期的趋势水平。大衰退后,就业缓慢恢复,而生产率则一直大大落后。但是,产出也发生了持续落后,因此,即使生产率不增长,就业也能最终恢复。

因此,近期历史的一个教训是,危机后的现代市场经济不仅需要企业资本的贡献,还需要来自另一个支出渠道的提振来推动产量回到此前的水平。

但是,当利率已经处于近零水平的时候,这样的刺激无法来自进一步的货币宽松 ,2008年的大衰退便是如此。更糟糕的是,拜债务担忧和政治僵局所赐,未来刺激也越来越不可能来自削减利率的替代品,扩张性财政政策。

另一个担忧的原因在于病毒仍在传播。每周的日均新冠肺炎死亡人数高达1,000人,这意味着每天会新增1万例症状病例。这足以让所有人对踏出家门感到恐惧。

美国人感染新冠肺炎的风险居高不下,美国消费者对于外出就餐和坐飞机旅行等正常化经济活动也将继续比日本、加拿大和德国的消费者更加小心翼翼。因此,即使美国能够实现迅速复苏,恢复前期的就业水平,美国消费者的合理担忧也会给持续的经济增长带来重大障碍。

此外,在当今经济气候下,企业投资的匮乏也是显而易见的。这意味着,只剩下政府充当复苏引擎。但美国政府目前由总统特朗普(Donald Trump)领导,他面对疫情所带来的每一次考验都没有通过。更糟糕的是,他的贴身幕僚显然认为,高失业率和小企业破产潮是有益的,长期来看能够强化美国的工作伦理。

至于民主党总统竞选人乔·拜登(Joe Biden),他是否会接受联邦政府充当最后雇主还有待观察。

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