新加坡总理再度向印度喊话:回归RCEP吧

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要把印度拉入区域全面经济伙伴关系协定(RCEP),新加坡方面表现得很执着。

中国媒体第一财经12月10日报道,日前,新加坡总理李显龙在一场活动上再度向印度喊话,表示新加坡希望印度能够重新考虑加入RCEP,成为世界上最大贸易协定的一员。

当前印度对待RCEP的态度较为明晰,为何新加坡仍坚持不断地劝说印度?

上海国际问题研究院亚太研究中心副研究员周士新认为,主要还是从实际利益出发,希望进入印度这个非常有潜力的市场。

同时,新加坡作为一个自由贸易港,推广自由贸易几乎百利而无一弊,故而在拉拢印度的态度上显得更为积极。他称。

新加坡的执着

李显龙表示,新加坡期待深化东盟(ASEAN)和印度之间的关系,未来将会就广泛的话题进行讨论。

2021年,新加坡将成为东盟印度对话伙伴关系的协调国。东盟和印度对话关系在1992年达成,在1995年12月这一关系被提升为全面对话关系。

李显龙特别指出,希望印度未来会重新考虑加入RCEP。他表示,在RCEP磋商的过程中,各方代表始终都没有忘记印度,“加入RCEP的大门永远都会为印度开放”。

RCEP生效后,一定时期内将不再邀请新成员国加入,但前述声明内容强调,如果印度决定重新加入,将会为印度“开后门”。 同时印度还可以观察员身份参加RCEP会议以及和RCEP签署方举行的经济合作活动。

2019年11月,印度在谈判最后关头,以有“重大悬而未决问题”为由宣布退出谈判,并称将不参与签署RCEP,一度令协定搁置。

东盟与印度关系

周士新表示,实际上不仅仅是新加坡,最近印尼方面也对印度没有加入RCEP再度感到遗憾。

周士新分析,东盟国家在此前RCEP的谈判中,曾认真倾听印度的诉求,在不少问题上有容忍也有让步,但印度最终放弃谈判,让这些东盟国家的努力付诸东流。

周士新指出,以新加坡为代表的东盟国家,主要是从实际利益出发,希望把印度劝回RCEP。“因为印度毕竟是一个人口大国,虽然不少研究机构认为其有效市场要小很多,但依然有很大的开发潜力,印度的缺席对东盟国家来说是非常可惜的缺憾。”

而从市场因素来分析,周士新表示新加坡是地区重要的贸易自由港,相比其他东盟国家,印度的加入对其几乎没有负面影响,还可以加强新加坡在RCEP以及东盟中的地位,平衡各国的贸易比重。

虽然印度对RCEP持消极的态度,但对发展与东盟国家的贸易关系依然持积极态度。印度外交部高级官员达斯(Riva Ganguly Das)在11月12日的记者会上强调,印度下一步将重点发展与东南亚的贸易关系。

对于这一贸易关系的前景,上海国际问题研究院中国与南亚合作研究中心秘书长刘宗义表示,关键还是要看印度自身将如何发展,如果印度的制造业有所突破,就有可能深化与东南亚国家的贸易,反之如果自身商品缺乏竞争力的话,就只会变成一厢情愿。

在东盟国家中,新加坡与印度有着最为密切的文化、商业和战略往来,现有超过30万印度裔和印度人居住在新加坡。

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