中国为何不打稀土牌反击美国 彭博社举一例揭玄机

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美国总统拜登(Joe Biden)上台后,中美关系紧张未有显著缓和、各方估计两国科技战将延续;在关键时刻,消息称中方考虑限制向美国出口稀土,以精准打击其高科技产业,但中国媒体却瞬间为这一论调降温。如稀土真的是绝招,为何中方迟迟不出手?

彭博社专栏文章2月23日报道,拆解中国个中冷静的战略考量,一切由一个例子说起。

路透社早前引述媒体称,中方正考虑限制稀土出口,倘付诸实现;美国一旦失去这种高科技产品必不可少的原材料,届时或许连F-35隐形战机等先进军备的生产,也会大受影响。

然后,许多中国国内外媒体都搬出数据,说明中国如何紧握全球稀土供应的命脉,认为这招很能制衡美国。

但峰回路转的是,中国媒体、包括立场《环球时报》都为这一论调降温,环时更形容中国不是稀土出口的绝对垄断者,精确摧毁能力可能不会像一些人想象那样强。

彭博社专栏作家David Fickling发表题为《中国把稀土武器化势必适得其反(China’s Weaponization of Rare Earths Is Bound to Backfire)》的文章,拆解中国冷静地认识到,中国打稀土牌随时弊多于利。

文章举出,中国在2010年中日爆发钓鱼岛争端时,曾限制向日本出口稀土,的确能产生牵制日方的效果;但事件令各国意识到,由于中方欲以稀土作为地缘政治武器、西方必须寻求稀土供应多元化。

事实上在此之后,日本的石油天然气金属矿物资源机构(JOGMEC)便寻求与澳大利亚最大稀土生产商Lynas合作,以极低回报投资,建立去中国化的稀土供应链。

Lynas借此每年从澳大利亚威尔德山(Mount Weld)矿山和马来西亚加工厂,生产近2万吨的稀土氧化物,足以完全满足美国需求。

Lynas上个月还签下合约,在美国德州建造一座年处理5,000吨稀土的设施,项目由美国国防部资助。

美国国防部2020年还推动一系列项目,扩大美国稀土加工量,包括MP Materials经营的加州山隘(Mountain Pass)矿场。

中国当年以稀土供应反制日本,却被指促使西方开拓稀土供应多元化。David Fickling在文章指出,中国2010年占全球稀土产量的98%,但到2020年已降至58%。David Ficklin宣称,曾经有一段时间,中国可能通过威胁其稀土供应而使世界颤抖。

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