监管趋严引比特币暴跌 虚拟货币面临双重阻碍

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中国金融监管层进一步阻断虚拟货币资金链条,引发比特币等虚拟货币暴跌。6月21日,中国央行就银行和支付机构为虚拟货币交易炒作提供服务问题,约谈了工商银行、农业银行、建设银行、邮储银行、兴业银行和支付宝公司等部分银行和支付机构。

中国央行要求,“各机构要全面排查识别虚拟货币交易所及场外交易商资金账户,及时切断交易资金支付链路;要分析虚拟货币交易炒作活动的资金交易特征,加大技术投入,完善异常交易监控模型,切实提高监测识别能力;要完善内部工作机制,明确分工,压实责任,保障有关监测处置措施落实到位”。

中国央行的态度很明确,就是境内资金参与炒作虚拟货币。该消息一出,虚拟货币全线跳水,比特币从35,000美元/枚左右一路下跌至32,000美元/枚以下。

在经历了一年多的繁荣后,虚拟货币投资市场的前景正在被阴云笼罩。虚拟货币行情网站CoinMarketCap的数据显示,整个虚拟货币市场的总市值已经从2万亿美元的高点跌至1.3万亿美元左右;比特币的价格也从最高6.35万美元跌至3.2万美元左右。目前,虚拟货币的发展面临着两大难于逾越的障碍。

比特币等虚拟货币目前的应用场景有限,主要被作为投资工具。(视觉中国)

中美监管趋严

虚拟货币尽管已经得到部分政府和企业的认可,但是对其影响较大的中国政府和美国政府正在不断加强对虚拟货币市场的监管。

中国政府严禁虚拟货币交易,并且于近期开始限制虚拟货币挖矿行为。5月21日,中国国务院金融稳定发展委员会召开第五十一次会议,首次从国务院层面明确提出“打击比特币挖矿和交易行为”。随后,中国内蒙古、青海、新疆、云南、四川等省份相继宣布对辖区内虚拟货币“挖矿”企业停产整顿。

由于全球半数以上的“矿机”集中在中国,中国对虚拟货币“挖矿”行为的限制将大幅削减整个虚拟货币市场的供应。尽管一些中国“矿场”已经开始向境外迁移,但是一些电力资源紧缺的国家并不想接收这些“矿场”落户。例如,阿塞拜疆已开始对来自境外的“矿场”采取限制措施。

作为虚拟货币交易最活跃的国家,美国也开始加强虚拟货币市场的监管。美国证券交易委员会(SEC)5月11日向市场提示风险,表示比特币“非常具投机性”,呼吁投资者留意比特币期货的交易风险,同时要留意比特币信托资产的交易风险。据研究公司Elliptic统计,自2009年比特币诞生以来,美国监管机构对加密货币行业已经处以25亿美元的罚款。其中,美国证券交易委员会的罚款金额最多,达到16.9亿美元。

5月20日美国财政部发布报告称,将对加密货币市场和相关交易采取更严格的监管举措,以防止逃税等非法行为滋生。报告建议,将加密货币和加密资产交易账户以及接受加密货币的支付服务账户将纳入政府监测范畴,市值1万美元以上的加密资产相关交易则需向美国国税局报备。

随着中美两国政府加强对虚拟货币市场的监管,虚拟货币的“野蛮生长”空间正在不断压缩。

“挖矿”不环保

即使没受到各国政府的强力监管,虚拟货币自身也存在一个巨大缺陷,那就是对能源的需求巨大。基于区块链技术的虚拟货币需要通过计算才能产生,也就是俗称的“挖矿”。虚拟货币“挖矿”需要消化大量电能,而且这种能源需求不仅不会随着算力提高而减少,反而会因算力竞争而不断增加。可以说,比特币等虚拟货币的“挖矿”行为对能源的需求是没有上限的。

英国剑桥大学另类金融研究中心的研究显示,截至2021年5月10日,全球比特币“挖矿”的年耗电量大约是149.37太瓦时(1太瓦时为10亿度电),这一数字已经超过马来西亚、乌克兰、瑞典等国的年耗电量,接近年耗电全球排名第25名的越南。

虚拟货币这种不环保的生产方式显然与当下低碳环保的社会主流价值观相背离。5月13日,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)在社交媒体上批评比特币不环保,表示特斯拉汽车销售不再接受比特币。

在全球各大经济体都在争取早日实现碳达峰和碳中和的当下,虚拟货币对能源的大量消耗明显不能被各国政府所接受。目前,市场上的投资者也在积极寻找更环保的虚拟货币,但是从区块链技术原理来看,虚拟货币“挖矿”行为对能源的需求必然是没有上限的。因此,环保或将成为比特币发展道路上的“拦路虎”。

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