腾讯接连收购游戏公司 危机感来自何方

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中国科技巨头腾讯控股正在加快扩张其游戏版图。7月19日,腾讯控股宣布其旗下子公司将以9.19亿英镑全资收购英国上市游戏公司Sumo,每股收购价格较公司7月16日收盘价溢价43.3%。这是腾讯第一次针对上市公司进行全资收购,也是2021年以来腾讯最大的一笔投资。

通过参股、控股,如今腾讯已经成长为全球最大的游戏开发商,手中持有诸如Riot Games、Epic Games、Krafton Game Union、Blizzard Entertainment、Ubisoft Entertainment等业内巨头的股权。但是,腾讯似乎并不想止步于此,2021年腾讯的收购力度骤然增大。

据不完全统计,截至7月4日,腾讯2021年直接或间接投资的游戏领域公司多达52家,几乎是不到4天就投资一家新游戏公司。值得注意的是,腾讯投资的游戏公司几乎涵盖了所有种类,无论是MMO(大型多人在线游戏)、RPG(角色扮演游戏)、SLG(策略类游戏),抑或是卡牌、休闲游戏。可以说,只要是优秀的游戏研发商统统都被腾讯纳入旗下。

腾讯开发的《王者荣耀》是2021年上半年全球最赚钱的游戏。(路透社)

游戏是腾讯输不起的赛道

腾讯的投资战略很清晰,那就是把有威胁的竞争对手都扼杀在摇篮期,因为游戏是腾讯输不起的赛道。

对于2016年之前的腾讯而言,游戏业务能够贡献一半以上的净利润。如今,游戏业务的比重在下降,但是仍是腾讯最大的一块业务,也是十分重要的增长点。腾讯的2020年财报显示,当年腾讯网络游戏收入为1,561亿元人民币,占总营收的32.3%,同比增长36%。与社交网络业务、网络广告业务、金融科技及企业服务业务相比,网络游戏业务是腾讯营收占比最高且营收增长最快的业务。

腾讯的基本盘是社交,游戏则是增加社交用户粘性的重要手段,同时游戏也是社交资源变现的重要途径。在很大程度上,腾讯游戏业务的成功源于其能够从庞大的用户基数中抓取消费群,进而持续优化游戏,延长产品的生命周期。同时,游戏也能够通过用户之间的形成联系反哺社交业务,使社交生态更加完善。

因此,尽管游戏业务的比重在下降,但是游戏业务对腾讯的重要性并没有下降。作为腾讯娱乐生态的一环,游戏是腾讯必须取得优势的赛道。但是,看上游戏赛道的不止是腾讯一家。

游戏是网络社交重要组成部分。(视觉中国)

新玩家加剧行业竞争

字节跳动、哔哩哔哩等后来者正在加大在游戏领域的投资。据不完全统计,2021年上半年,字节跳动和哔哩哔哩在游戏领域的投资分别为7起和11起,在规模上仅次于腾讯。

游戏行业前期需要较高的资本和人力投入,后期需要大量的运营投入,中间还要经历极长的开发周期,因此行业进入壁垒很高。此前,凭借行业固有的壁垒,腾讯能够享受“强者恒强”的局面。但是,对于不缺钱的新兴互联网公司而言,游戏行业的所谓壁垒只要加钱就能打破。

正因如此,在全球范围内,游戏公司正在成为互联网巨头的狩猎对象。国际投行Drake Star Partners的统计数据显示,2021上半年,全球游戏行业投融资宣布和完成的交易超过635笔,交易总额高达600亿美元,为史上最高水平。2021上半年全球游戏收购、投资及上市发行融资的资金数额约为2020全年的两倍。

除了游戏行业的后来者,一些不接受收购的独立游戏制作公司也开始崭露头角。2020年,独立游戏制作公司米哈游推出的《原神》以及莉莉丝打造的《万国觉醒》均成为现象级游戏。数据分析公司Sensor Tower的统计显示,《原神》和《万国觉醒》分列2021年上半年全球游戏收入排行的第三名和第九名。

游戏行业不断涌现的新玩家正在刺激腾讯的神经,加重腾讯的危机感。为了在游戏赛道提前卡位,也为了抵御新玩家的冲击,腾讯不得不加大投资力度,用资本将一切危险扼杀在萌芽。

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