英央行加息迫在眉睫 劳动力短缺充满“荒诞性”

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虽然,英国10月新增就业岗位16万个,就业总人数达到2,930万,超疫情前水平;截至9月的三个月内,失业率从之前的4.5%降至4.3%,为2020年7月以来最低;但是,不及预期的三季度国内生产总值(GDP)表明,英国经济复苏的步伐仍充满变数。与此同时,通胀的高企正在迫使英国央行尽快加息。

三大因素将导致经济复苏放缓

英国第三季度GDP仅增长1.3%,低于此前英格兰银行预计的1.4%。供应链不畅和劳动力短缺,以及疫情有再次反弹的征兆是制约英国经济复苏的关键变量。

从供应链角度来看,企业面临的压力最大。据英国国家统计局《商业洞察和经济影响报告》,在所有纳入统计调查的行业中,有11%的受访企业表示,必须寻找原材料、中间产品的替代供应商或制定替代生产方案。这其中,建筑企业所占比例最高,达25%;汽车和摩托车配件以及维修行业分别占20%和14%。在所有行业中,7%的受访企业表示,无法获得所需的原材料、商品或服务,也无法找到替代供应商,这其中食品加工行业企业占比最大。

从劳动力短缺的角度来看,英国面临的困境与美国类似。疫情爆发以来,退出劳动力市场的人数不断增加,原因主要包括——退休、患病、担心感染疫情选择暂不工作。数据显示,2021年8月至10月,英国空缺岗位数创纪录地达到117.2万个,这一数字比2020年1月至3月英国疫情爆发前的空缺岗位数高出了近50%。

不过,英国劳动力短缺还与脱欧有着紧密的关联。英国脱欧后的就业规定导致许多移民被迫回国,据官方数据显示,2020 年约有 100 万名非英国出生的常住人口离开英国。近期一个事件更证明英国劳动力短缺的“荒诞性”——路透社报道,英国肉类加工商协会(BMPA)11月3日表示,由于英国脱欧后劳动力短缺,英国肉类生产商已开始向欧盟出口牛肉尸体屠宰,然后再重新进口。该协会CEO尼克·艾伦(Nick Allen)说,英国许多肉类加工厂的员工短缺率为15%,在某些情况下甚至高达20%。

伦敦Soho区,人们戴着口罩走过一家酒吧。(美联社)

此外,疫情的复燃极有可能令供应链和劳动力的短缺问题再次放大。据英国政府网站公布的数据显示,当地时间11月18日,在过去24小时内,英国新增新冠肺炎确诊病例46,807例,创近一个月以来新高。数据显示,英国377个地方中的314个(83%)确诊病例在增加。

通胀水平创近十年新高

疫情的复燃也会进一步诱发通胀。英国10月消费者价格指数(CPI)比2020年同期上涨4.2%,同比涨幅为2011年11月以来最高。

电力和燃气价格上调导致的家庭能源费用增加,是英国此轮通胀上行不能忽视的因素。数据显示,10月英国电力价格同比上涨18.8%,天然气价格同比上涨28.1%,是自2009年初以来的最高。

此外,工厂生产成本和原材料价格提高也推动了通胀飙升。在供应链短缺的大背景下,很多企业都处在原材料成本上涨的困境里,将部分涨价成本转移给消费者无疑是首选。据《商业洞察和经济影响报告》,有15%的受访企业表示提高了10月出售的商品或服务的价格,计划上涨商品价格的企业数量高于此前的统计,其中批发和零售端企业涨价意愿最强烈。

在此背景下,市场普遍认为英国大概率会在12月份加息。此前,英国央行行长贝利(Andrew Bailey)在国会作证时表示,“对通胀加剧感到非常不安。预测显示,接下来英国生活成本可能增加高达5%。”

不过,鉴于英国复杂的经济环境,加息能否有效抑制通胀,并推动经济复苏还有待观察。毕竟,供应链短缺、劳动力短缺、脱欧效应持续,以及疫情反弹等因素短期内难以消除。此外,美国、德国、加拿大、韩国、日本等国际主要经济体的通胀指标也在飙升,同样会拖累英国经济的复苏。

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