OPPO推出影像专用NPU芯片 美颜功能或进一步提升

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12月14日下午,OPPO第一颗自研芯片“马里亚纳MariSilicon X”在OPPO未来科技大会上亮相,这是一颗采用台积电6nm工艺的影像专用NPU芯片。结合全球智能手机增速已进入放缓期,以及在疫情影响下手机芯片也处于短缺的境地等因素来看,自研芯片的能力可能会决定各大手机厂商未来的市场竞争力。

NPU芯片,全称是“嵌入式神经网络处理器”,其特点是擅长处理视频、图像类海量多媒体数据,也被业内认为是专为人工智能而设计,核心是解决传统芯片在神经网络运算时效率低下的问题。OPPO芯片产品高级总监姜波在接受公开采访时指出,通用芯片无法满足AI对计算影像在算力和能效上的需求,这就需要自研影像专用NPU来最大化解决算力和能效问题,这是OPPO首个自研芯片选择影像NPU路线的原因。

随着短视频、推特(Twitter)、微信等社交媒体的普及,用户对智能手机的影像功能十分看重。开创了“自拍美颜”时代的OPPO将首个自研芯片放在影像上,既是贴合品牌特色的选择,也是贴合时代潮流的选择。

当前,OPPO+realme(realme品牌由OPPO创立)的快速成长,已让三星、小米、苹果等手机品牌感到了威胁。据市调机构counterpoint公布的数据,2021年三季度realme的全球出货量达到1,480万,同比增长45%,在前十大手机品牌当中,realme的出货量增速仅比小米手机的45%低1个百分点。OPPO和realme合计的出货量达到4,580万,已超过苹果的4,170万,位居全球第四。另外,OPPO和realme合计的出货量与小米的4,620万相比只有40万或0.87%的差距,双方的出货量差距可谓微乎其微。

对于已跻身销量大户的OPPO来说,若能在自研芯片上能够更进一步,或许也能像早前的华为一样实现质的飞跃。毕竟,华为曾凭借海思麒麟处理器进入高端手机市场。从行业视角来看,高端手机不在于定价高,也不在于营销投入大,最终归结点在于消费者对品牌的认同,以及产品具备的差异化体验——自研芯片是差异化的关键一环。

虽然,OPPO在品牌差异化上早有建树。2014年,在手机充电还停留在“5V1A”的时代,OPPO就率先在业内推出了自主研发的VOOC系列闪充技术,改变了手机充电格局。此外,2018年的SuperVOOC闪充、2019年的65W超级闪充在同期都领先行业。如今,OPPO首次在行业中推出影像专用的NPU芯片,在某种程度上,填补了手机影像在算力问题上的空白。

但是,一部智能手机需要的芯片可能多达上百个,包括处理器芯片,屏幕驱动芯片,电源充电芯片等。OPPO的“影像专用NPU芯片”纵然新颖,恐怕也难以担当“大任”。如今,引领智能手机潮流的苹果A系列处理器芯片已升级到A15 Bionic(仿生),三星手机也有多款自研芯片——比如Exynos 980、Exynos 1000;2021年上半年,小米发布澎湃C1芯片并搭载在小米首款折叠屏手机中。

显然,OPPO在手机自研芯片的竞争上,不是第一个发起者,也很难成为最好的一个,但是有潜力成为最有特色的一个。

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