港罚则乏力 港府如何保就业?


港府的“保就业”工资补贴计划快开始接受申请,港府在2020年5月18日再公布计划详情,包括当中的罚款机制。然而,港府构思始终未能堵塞坊间所忧虑的漏洞,新公布的罚款机制更欠阻吓力,打工仔能否真正受惠成疑。

港府上月推出800亿港元“保就业”计划,为雇主提供支薪补贴,当中申请雇主须承诺两大条件,包括在接受工资补贴期间不能裁员,以及必须将全数工资补贴用于雇员工资支出,惟一直未有公开详细罚则,直至周一才交代细节。劳福局局长罗致光表示,领取第一期补贴的雇主须遵守两项要求,包括在今年6月至8月期间,支薪雇员人数不得少于今年3月的雇员人数(不论支薪与否),与港府工资补贴金额须全数用于雇员工资。若如雇主获发津贴月份的雇员人数较3月份少,须按比例缴交“罚款”;但如雇主未有将全数津贴用于雇员薪金,而雇员人数没有减少,则只须向港府归还补贴差额,无须另外罚款。

罗致光指,倘罚则过于严苛或“倒罚”,会令雇员受害。(HK01)

罚则欠阻吓力 须调整

简单来说,罚款机制主要考虑两大因素,包括员工减幅比例与罚款比例,当中后者以雇主公司规模(即该公司于3月雇员数目)计算,而罚款计算方式则为将补贴额与两项百分比相乘;两项百分比均为递进性质,即如某公司员工减幅比例与公司规模愈大,两项百分比就愈高,罚款亦会较高。

诸如港府于记者会所举的例子,假设某公司3月雇员人数为1,000人、单月可取500万港元补贴计算,如其于6月的雇员人数较3月少100人,裁员百分比即为10%,而500人或以上的公司,罚款百分比为80%,故在三者相乘后,该公司罚款为40万港元,仅为补贴额的8%。即使再考虑中、小企的处境,假如员工数为5人的雇主每月领取4万港元津贴,假若裁走2人,其裁员百分比虽为40%,但由于少于10人的公司罚款百分比仅为10%,故最终的罚款仅为1,600港元,为津贴额的4%而已。故此,雇主绝对有机会“以小搏大”,无惧罚款大肆裁员。

毋庸置疑,港府罚则阻吓力严重不足。港府收回雇主“用剩”的薪金津贴固然合理,但其对裁员雇主罚款力度却不敢苟同。港府豪掷800亿港元“保就业”,原初更要求参与计划者不能裁员,但现在罚则却只轻罚裁员雇主,雇主即使大幅裁员仍可保留巨额津贴,他们在节省人手上就再无顾虑,计划保障市民就业的效率相当成疑。

港府的计划虽谓“保就业”,但实际乃保住企业,在理念上已过于盲目相信“滴漏效应”,而非直接为雇员着想。逻辑上保企业虽然可以保障就业,企业一旦无法于疫情下挨过去,最终也无法提供就业机会,惟现时计划的考量过分倾斜于企业,未能平衡打工仔的利益。增加罚则及限制,远远未至于令企业倒闭,港府必须重新调整罚则的计算方式,增加雇主裁员的“成本”,方能确保雇主负起保障就业的责任。

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