特首委任法官审理国安案件 无损香港司法独立

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自香港由1997年回归以来,香港社会一直对国家安全展开争议。由于港府一直未有履行宪制责任,未能自行落实《基本法》23条,让香港国家安全存有缺口。而在近年的示威中,香港接连出现“港独”等分离主义,亦出现连串暴力示威,例如占领立法会等,让香港出现国家安全危机。

为解决国家安全问题,中国全国人大会议表决通过“港版国安法”。近日,“港版国安法”草案细节曝光,当中包括北京将在香港成立“国家安全公署”、港府需成立国家安全委员会及审理国安案件的法官由特首委任等。其中,特首委任法官审理国安案件引起香港社会各界关注。

对于指派法官争议,特首林郑月娥希望“严正驳斥”。(HK01)

消息传出后,香港司法界立刻对决定表示质疑。大律师公会发声明指,北京的安排史无前例,令人感到忧虑,强调司法独立是香港法律制度的基石,认为安排将会削弱香港的司法独立。大律师公会强调,在现行制度下,香港法院作出的裁决理应是不受任何政治考虑或行政机关,包括特首的干预。香港立法会法律界议员郭荣铿批评决定,认为香港无一法例是给予特首权力可以拣选法官去审理案件,全部均按照终审法院首席法官或司法人员推荐、委员会推荐,方可委任法官,认为决定将损害香港司法管辖权的统一性。

特首林郑月娥在出席行政会议前见记者响应,强调司法独立是法治重要一环,她本人会全力配合支持,不会去影响司法机构,更举出例子指现时“港版国安法”的安排及内容,均没有违反香港《基本法》。对于指派法官争议,引起社会出现不安氛围,林郑亦希望“严正驳斥”。外界一直强调特首的权力是可以“指定法官”对案件进行审理,担心影响香港司法独立性。她反斥,特首只是“指定若干名法官”,在各级法院有多名法官,列出一个审理名单,而非指定任何一位法官审理指定案件,如何分派法官的决定权是由司法机构负责。

根据《基本法》第48 条列明,香港各级法院的法官,也是特首按司法人员推荐委员会的提名去任命。而审理国安法的法官,同样会经过上述程序。同样,《基本法》规定香港法院法官是由特首任命,而特首需向北京负责。而负责指定适合审理危害国家安全案件的法官,确实是特首职责范围之内的事。在处理特定案件时,仍是由首席大法官从上述名单中确定特定审理的法官人选。因此,“港版国安法”的安排根本不存在干预司法独立。

事实上,特首指定法官去处理类案件,在香港及其他地区并非罕见。林郑举例指,如商事仲裁案件都是存在指定法官名单,而特设针对某类案件的专门法庭如土地审裁处,法官均是由特首进行委任。近日,林郑更任命其中一名法官为“市场失当行为审裁处”主席,因此指定法官名单处理国安案件并非罕见。

当然,由于“港版国安法”对港人是一个新鲜事物,而法律条文对一般港人亦是较难理解,社会出现一定的忧虑及不理解亦是正常的反对。为减低“港版国安法”在香港的争议,港府可考虑清楚列明特首指定法官的客观基础,例如指定名单的门坎,让港人信服及明白不会损害司法独立。

在“港版国安法”决定中,除了特首任命法官审理案件外,部分港人亦对陪审团及管辖权等有所疑问。港区人大代表、立法会议员田北辰亦建议,法例应清楚写明北京在特定情形下行使管辖权的范围及理据等原则,若涉及疑犯移交内地审理,建议先由香港法院同意,从而改善港人的观感。

而在修例风波中,不难发现部分港人因对法例有所误解而对港府不信任。港府应多举行论坛及讲解活动,让港人表达心中的疑问及向港人多作交流,让港人明白“港版国安法”立法的必要性,同时让港府重新挽回港人信任。

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