【新冠肺炎】外佣宿舍无王管 港府免费检测只是扬汤止沸?

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香港的新冠肺炎(COVID-19)疫情持续反复,近日更蔓延至外佣宿舍,先后出现两名印佣确诊。此前,香港政府延长外佣转工期间的逗留时限,但入境处发放签证需时,变相令大量外佣滞留在港,暂住于职业介绍所的宿舍,惟外佣宿舍环境挤迫,多名外佣共住一室。为免疫情增添变数,香港政府终于上周四晚(8月6日)宣布扩大检测范围至入住职业介绍所住宿设施的外佣,但除此以外,加快签证及监管外佣宿舍亦是当务之急。

不少外佣在等待转工期间,会暂住一所、甚至多所宿舍,并与数十名外佣共住,其后才进入社区、回到雇主住所,令公众忧虑会埋下大规模的社区传播链。而近日先后有六名外佣确诊感染新冠肺炎,证明大众并非多虑。最新一宗个案患者在7月期间先后在两个家庭工作,期间曾入住外佣宿舍,到新雇主家时感身体不适,及后确诊。而另外五名确诊外佣,全曾入住同一所外佣宿舍,看来已酿成大规模的社区传播链。

1名确诊印佣于7月底曾入住两间外佣宿舍,包括位于铜锣湾的佣誉雇佣中心。(多维新闻)

事实上,外佣宿舍出现感染个案,早在3月底便埋下伏线。当时香港政府因应外佣所在国疫情恶化,推出一系列措施,包括延长外佣合约有效期限,和弹性考虑外佣以访客身份延长在香港逗留的申请,并将期限延长最多一个月,以便他们在港寻找新雇主。

然而,这项“便利”措施,并未考虑外佣转工及等候香港政府审批工作签证所需的时间。申请数目急升,入境处亦未有加快审批,现时外佣宿舍大约有7,000名外佣滞留。《香港01》曾就外佣签证审批程序向入境处查询,对方强调只要交齐转换雇主的全部文件,可最快在两星期完成审批。

惟据香港雇佣代理协会主席张结民在电台节目中表示,现时一般等候新工作签证需时逾月,大量“无处可去”的外佣只能够寄宿于外佣宿舍,增加潜在的群聚风险。但在这两星期间,外佣已能在宿舍大厦接触多人,形成隐形传播链的风险大增。香港政府应加快审批速度,缩短外佣的群聚时间。

宿舍自出自入 无人监管

在疫情下,外佣宿舍需要接待的人数倍增,宿位更供不应求。按入境处所提供的数字,单单在今年4至7月每月外佣以访客身份延长逗留期限的申请,就已经由年初的约660宗大幅上升至3,200宗。外佣宿舍要应付如此大量的滞留人口,难以确保宿友间维持适当的社交距离,并做足防疫措施。张结民指出,有部份外佣宿舍在300英尺的空间内,容纳了20多名外佣,即每人平均居住面积只有15平方英尺以下。而外佣在等候期间,同住者多是来自香港的不同地区,而人员亦会随应聘而更替,患疫风险异常之高。

外佣宿舍缺乏防疫监管亦是其中关键。香港人力资源仲介协会主席廖翠兰在电台节目表示,宿舍的防疫措施严谨程度取决于公司本身,但部分宿舍地方狭窄,外佣需要共用洗手间和一同进食;亦有宿舍没有规管外佣外出。比如其中一名感染印佣曾居住于安盛雇佣公司在上环建安商业大厦的宿舍,保安员透露即使在疫情期间,每逢假日都有多名外佣进出,亦未见有人阻止他们进出。

外佣宿舍环境狭隘、卫生欠佳,而且没有法例直接监管,较为相关的法规为《旅馆业条例》或《床位寓所条例》,如后者订明在任何居住单位内有12个或以上根据租用协议出租的单人床位,须申领牌照,但如何处理外佣中途宿舍这个类别?现时法规却无从稽考,亦没有任何指引,执法机构亦只作有限度的巡查,没有认真处理衍生良久的问题。

7月,香港政府收紧外佣家居检疫的安排,要求必须在酒店检疫,却仍未见相关支援措施。(香港01)

不切断潜在传播链 检测仍是扬汤止沸

除了欠缺监管宿舍外,香港政府对于外佣检测亦是后知后觉。外佣作为需要频繁进出社区的高风险劳工群体,香港政府和雇主理应有责任为其做核酸检疫,以免酿成社区爆发。纵使部份雇主愿意支付检测费用,但奈何没有独立房和洗手间供外佣使用,而酒店亦“一房难求”,劳工及福利局长罗致光却在3月表示,为外佣提供检疫地点是雇主和中介公司的责任。及至7月,香港政府收紧了外佣家居检疫的安排,要求必须在酒店检疫,却仍未见相关支援措施。直至社区出现两名印佣确诊新冠肺炎,香港政府才委托检测承办商为入住宿舍的外佣提供一次过免费检测服务。事实上,待机构收取深喉唾液样本,并公布检测结果,病毒可能早已经由外佣的群聚习惯而散落在不同地区当中。

外佣亦是香港重要的劳动力之一,但香港官员对外佣权益及工作的轻视却在疫情下表露无遗,香港政府如果不从根本上切断外佣的潜在传播链如加快签证程序及监管外佣宿舍,即使检测亦会为社区留下一大疾患。

(本文转自香港01)

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