港府再防宽防疫措施助复苏 并料财赤达3000亿

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香港在2020年7月再度爆发新冠肺炎(COVID-19)疫情第三波,更曾出现连续十数日出现过百确诊个案。当时,港府为控制疫情,决定再度收紧防疫措施,不少行业因此而需要停业或有限度营业。近日,香港疫情第三波终有所放缓,确诊及不明源头个案连日来维持较低数字。

虽然港府强调疫情不是完全受到控制,但但世界卫生组织及香港卫生署亦指,疫情不会在短时间消失,需要学懂与病毒共存,并采取适当措施平衡生活。受疫情及防疫措施影响,香港经济确实受到严重打撃。港府为回应市民及业界诉求,决定在平衡防疫、经济及港人生活等各方面情况后,在有条件下逐步有序放宽部分防疫措施。

政务司司长张建宗预计,港府本年度库房会录得3000亿港元赤字。(HK01)

港府在新一轮防宽措施中,大致可分为三大部分。第一,在餐饮业务方面,港府决定延长食肆堂食时间,但顾客数目及桌子距离等维持不变。食物及卫生局长陈肇始指,相关决定是考虑到部分市民较晚放工。由于市民在堂食需脱下口罩,时间愈长感染风险愈大。港府在平衡各方面情况兀,决定有序放宽。第二,部分符合规定下的健身中心、电影院、美容院及部分室内和户外运动场所等可重新开放营业。但部分身体接触较多及传播风险较大的场所,如夜店、夜总会、泳池及浴室等,则维持关闭。第三, 除郊野公园及特别地区外的户外公众地方外,维持在所有公众地方必须佩戴口罩的规定。同时,亦维持禁止在公众地方进行二人以上的群组聚集。

对于港府进一步防宽防疫措施,容许部分服务业重新营业,社会普遍持正面意见。受防疫措施限制及疫情影响,香港各行业均出现困境。根据香港统计处数字,香港的失业率创15年来新高,而就业不足数字更是接近17年来的高位。连接出现的失业潮及倒闭潮,亦让港府不得不推行各种纾困措施,解港人的燃眉之急。

不过港府推行的纾困措施,实则对香港是一种治标不治本的方案。港府推行的大部分纾困措施,被批评受益是商家而不是基层港人。即使部分基层港人能领取纾困措施,对他们而言,亦只属杯水车薪,不能长远解决经济问题。另一方面,港府接连推出纾困措施,亦为香港库房带来压力。

政务司司长张建宗指,港府由疫情爆发至今,已投入约2800亿港元用于防疫工作,占本地生产总值10%。他预计港府本年度库房会录得3000亿港元赤字,是历年来最高。各界关心,港府会否再推行第三轮防疫抗疫基金或再向全港市民派发现金。对此,港府会在9月公布第三轮防疫抗疫基金内容,强调不会漠视港人的困境,但需谨慎理财。

这反映,港府很大可能只会在第三轮防疫抗疫基金进行“补漏拾遗”,向部分未得到援助的行业进行援助,很大可能不会向港人派发现金。事实上,若港府持续推行短期或一次性的纾困措施,长远下去,只会变成恶性循环 ,未能根治问题的根本。

现时,港府需要解决的问题主要有两部分。第一,港府推行的防疫抗疫基金未能针对实则需要援助的港人,例如保就业基金,很大程度只是让企业得到援助,未能改善基层港人境。这为港府带来沉重经济压力,亦未能解决问题,让不少资源浪费。其次,如何平衡防疫及经济两方面,让经济在疫情下重启,是港府在这数月应急需解决的问题。

在10月发表的施政报告中,相信港府会重点处理经济重启问题。而值得港府思考的是,现时疫情有所放缓,当然可放宽部分防疫措施,让部分行业重新营业。但有专家指,疫情很大可能在冬季时重来,若这情况出现,防疫措疫定必再度收紧。港府同样需要解决的是,当疫情再度爆发,如何在防疫措施收紧下,尽可能平衡港人的生活及让经济复苏。

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