全民派钱防疫基金 证港府思维一成不变

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受新冠肺炎(COVID-19)疫情及防疫措施影响,香港不少行业在这一年有很长时间被禁止营业或有限度营业,经济收入大受影响。香港不仅是国际金融中心,更是各国旅客的旅游热点。一直以来,香港不少行业,例如酒店及零售业等一直依赖旅客来港消费维生。

在疫情下,旅客来港数目大幅减少。根据香港旅游发展局最新数据,香港7月份的访港旅客仅余约2万人,每日平均只有660人来港,按年下跌99.6%。由于疫情一直未能受控,香港各行业可谓踏入“经济寒冬”,接连出现倒闭潮及解雇潮。香港经济下行,失业率节节上升。根据政府统计处数据,香港2020年4月至6月经季节性调整的失业率为6.2%,创逾15年新高,而就业不足率达3.7%,亦是接近17年来的高位。由于受防疫措施影响,香港餐饮业多月有限度营业,生计大受打击。餐饮业在连续四个统计期间,失业率均达至14%至15%,远比香港平均数字6.1%高出不少,可见香港经济及基层港人情况严峻。

不少港人均批评港府漏洞百出,非诚心解决基层经济难题。(HK01)

在经济困境下,本就生存艰难的基层港人首当其冲受到影响,更可说得上是苦不堪言。面对香港经济前景巨大的不确定性,港府决定推出两轮防疫抗疫基金,以作纾困之用。而在两轮防疫抗疫基金中,港府实施多项抗疫措施,包括支持本地口罩生产、增加基层家庭津贴及各行业的资助计划等。虽然计划确实让部分基层港人或部分行业解燃眉之急,但从港府推行防疫抗疫基金的思维中,不难发现港府得过且过的态度,只希望解决目前的困境,而不是杜绝港人长年以来面对的种种难题。

在抗疫措施中,港府最引以自豪的相信是“保就业”计划。由于香港失业率持续上升,港府认为最直接的解决方法便是让企业持续营运,便会减慢香港失业率上升的数字。为此,港府推出“保就业”计划,向各企业进行工资补贴,而条件是求雇主接受期间不得裁员。然而,计划事与愿违,不少企业得到港府补贴后,要求雇员放长达数星期的无薪假,基层员工依旧维持低收入。在法律上,雇主没有裁员并没有违法,更是成功在“灰色地带”游走。相反,港府不但白白浪费宝贵的资源,更未能让基层港人得到援助。而“保就业”计划只是港人草草了事的冰山一角,宏观看港府的思维及政策,不少港人均批评港府漏洞百出,非诚心解决基层经济难题,只是为实施而实施。

在2020年至2021年度的《财政预算案》中,港府以振经济纾民困为由,减免各项税项收及推出不同津贴。而最为轰动及让港人关心的是,港府再向全港18岁以上永久性居民发放1万港元。虽然全民派钱确实让基层港人得到直接的援助,但同时亦印证港府在大局上有欠远见,更显示港府每当遇上民怨沸腾时,只会派钱了事。

更甚的是,港府早在2020年2月时,宣布向18岁或以上的香港永久性居民发放1万港元。港府这个出发的无疑是希望解港人的燃眉之急。但在派钱的同时,却又被指不公。原因是,港府派钱的界线是定在“永久性居民”,不少移民海外多年、与香港联系较少的港人都可获得援助。相反,在港定居不足7年,较为弱势的内地新移民却未能受惠。及后,港府为补漏拾遗,亦宣布推出“低收入家庭的新来港定居成员一次过津贴”计划,向低收入家庭的新来港定居人士,每人派发1万港元。不过,港府此举却引起部分港人不满。事实上,港府在派钱的动作上,先下犯下两次错误,第一次是社会不公,第二次让陆港两地矛盾小风波。若港府在派钱前能更深思熟虑,相信大部分的错误及漏洞是可以避免,同时亦可让社会减少戾气。

而全民派钱的利弊一直引起港人争议,派钱是一把“双刃剑”,虽然可在短时间内纾缓社会不安的氛围,及在一定程度上刺激消费,但同时亦有造成不少经济弊处。财政司司长陈茂波曾指,预期香港未来5年经济仍需面对收缩,企业经营困难及失业率持续上升等情况。显然易见,派钱根本未能从源头解决香港经济问题,反让经济陷入另一个恶性循环。全民派钱或许只是个别例子,而最让人值得忧心的是,背后港府一成不变施政的思维及不作为的作风。为此,港府实在应痛定思痛,以民为本施政。

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