国泰航空大幅度裁员 港失业率创新高

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新冠肺炎疫情在全球肆虐,多国实施“封关”等各种防控措施,旅游业近乎停摆,各航空公司亦岌岌可危。早前,扎根香港逾70年,更曾获评为全球最佳航空公司的国泰航空,公布资本重组计划后,获得港府运用“土地基金”注资292.5亿港元,亦在保就业计划获贴近6.8亿港元。

而国泰航空获港府注资后,未能改善经济困境,更曾向港府申请第一轮“保就业”计划。而申请计划的条件是,国泰不能解雇任何一名员工。但受疫情影响,航空业几乎停业,绝大部分的员工在这半年来只能不断减薪或放无薪假。

若疫情在2021年持续,相信国泰将会再度进行大规模裁员行动。(HK01)

正当各界预料国泰航空将与雇员共渡时艰时,国泰航空高调宣布,不会向港府申请第二轮“保就业”计划。当时社会各界已估计国泰航空不申请的原因是,将会进行大规模的裁员行动。直至2020年10月22日,国泰航空公布重组计划,裁减8500个职位,包括5300名驻港员工。而国泰航空旗下的港龙航空更会即日停止营运,而国泰航空其他员工刚需更改其服务条件,例如同意减薪等,以保留工作职位。国泰航空预料,重组成本约为22亿港元,而计划亦可让国泰从2021年起,每月减少约5亿港元的现金支出。

对此,国泰航空主席贺以礼指,2020年对国泰及航空业最具挑战性的一年,在流动性危机下,国泰航空曾引入资本重组计划,以避免倒闭。但在现阶段,只能全面重组,才可让国泰航空免于倒闭。外界关心国泰航空会否有下一波大规模裁员行动,国泰航空对此未有作出响应,仅指裁员安排已经保证尽量慷慨,并会相比从前的重组方案更为慷慨,亦会为离职员工提供援助计划辅导。外界预料,若疫情在2021年持续,相信国泰将会再度进行大规模裁员行动。

国泰机师工会对资方裁员方案感非常失望,批评国泰航空未有事先与工会商讨,更指国泰一直未有与工会会面,工会无从得知具体数据,难以向资方提供替代方案及实际建议。而港龙航空公司空勤人员协会同日发出通告,对国泰航空决定表示不认同及遗憾,认为资方违背“裁员是最后手段”的承诺,批评国泰航空在接受港府注资同时,却制造5300名的失业人口,难以向香港社会大众交代。

而运输及房屋局长陈帆回应,航空业受疫情影响,跨境航空接近停摆,对国泰航空的决定感到惋惜,并表示难过。他指,港府在6月时向国泰航空的注资属投资,期望有所回报,也要保护香港作为国际航空枢纽的地位,以维护香港长远竞争力。财政司司长陈茂波同指,业务重组安排是国泰航空的商业决定,港府已提醒公司管理层,在业务调整中须尽可能减低对员工以及社会的影响。

事实上,国泰航空大规模裁员,港府应积极处理善后工作。而国泰航空裁员非单一事件,预料今后将有更多大企业倒闭。因此,港府不能回避,必须正视及解决失业及一连串社会问题。

受疫情影响,香港经济下行,严重冲击经济及劳工市场。根据政府统计处数据,香港最新失业率0.3%,至6.4%,为近16年来新高。多个行业失业率恶化,当中餐饮服务活动业的失业率更高达15.2%。根据社署最新数字,领取香港失业综援按月上升1.4%,新申请综援个案急增25.1%。有学者预计,2020年年底可能出现裁员或结业潮,预料失业率将持续上升。

国泰航空裁员非单一事件,预料今后将有更多大企业倒闭。(HK01)

由于不少企业因倒闭或减少支出而进行裁员,现时香港就业市场紧张,更有可能出现恶性循环。为此,港府实在责任及需要,主动向失业人士伸出援手。不过,港府的表现让不少基层港人失望。面对失业困境及裁员潮,劳工及福利局长罗致光仅指,劳工巿场面对的压力在季末有稳定迹象,经济依然疲弱,却未有宣布下一步重振经济或保守业措施。

现时香港经济仍受疫情影响,港府的保就业计划亦快将完结。为让香港雇主及基层港人减轻经济压力,港府实在有需要推出失业援助金或延长保就业计划。同时,为免社会再有大企业出现大规模裁员,港府应加快让经济复苏,同时稳定社会不安氛围。

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