港府不推第三期“保就业” 应再三思而行

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受新冠肺炎(COVID-19)疫情影响,香港各行业均陷入“经济寒冬”,不少基层港人生活压力大增。港府为挽救香港疲弱的经济,曾先后推出两轮“保就业”计划,向雇主提供经济援助,而雇主需承诺不可进行裁员,一方面可保员工的工作,另一方面可减轻香港失业数字。

而在过去数月,港府一直对“保就业”持正面评价,更认为计划有助香港减少失业数字。香港在2020年5慳錢的原因並非因我身家縮水或擔心將來,而是股市大跌在不斷掃平貨月至7月的失业率轻微回落0.1%,当时劳工及福利局局长罗致光认为,是港府“保就业”计划发挥作用。不过,外界对“保就业”计划却多持负面评价,香港制造业总工会曾作调查,显示近65%受访雇员未能受惠于“保就业”计划,批评港府的措施不到位及不全面。

香港经济持续低迷,但陈茂波对经济前景保持审慎乐观。(HK01)

虽然港府的“保就业”计划成效有限,但不少小店及部分依赖旅客来港消费有关的行业,连月来一直依靠“保就业”计划而继续维生,证明计划是有一定存在价值。

现时,香港经济持续低迷,但财政司长陈茂波却指港府在过往两轮的“保就业”计划支出约900亿港元,反指香港经济正在谷底整固。他对经济前景保持审慎乐观,认为防疫抗疫基金需更具针对性,例如可加大力度帮旅游业,并已放宽本地游限制,希望为业界争取更多生意。陈茂波强调,现时香港最重要的重启经济,港府未来不会再推出第三轮“保就业”计划。

港府不愿意推出第三轮“保就业”计划的计划主要有两方面,一方面是认为计划未够全面,另一方面认为香港未有实际需要。香港经过两轮“保就业”计划,不难发现对基层雇员帮助有限,更被批评计划是“保雇主”。虽然计划受到社会多方面批评,但罗致光曾指计划能让雇员保留劳工市场的职位。但值得思考的是,为何港府会在短短数月内改变思维,突然认为计划不再有推行价值。事实上,若港府认为计划不够全面,未能直接对雇员或基层港人直接援助,理应改善计划的模式或申请资格。港府若一下子将计划中止,更有机会让不少小店及企业顿时陷入经济困境,造成结业潮或失业潮,浪费过去数月的努力及资源。

其次,港府认为香港不再需要“保就业”计划的原因是香港未有实际需要。陈茂波指,现时全球经济不景气,但内地是疫情下经济恢复最快的地方,甚至出现正增长。若陆港两地通关后,加入内地“内循环”经济战略,对香港经济复苏有一定正面影响。当然,随陆港两地逐渐通关后,预期香港的经济压力会一定幅度减少。

但同样值得港府反思的是,现时“保就业”计划将在11月下旬完结,受疫情影响,陆港两地通关仍未有详细的时间表。即使陆港两地能在短期内通关,亦不等同香港经济的困境能在短期有所改善,预料经济困境仍会持续一段不短的时间。而在这段时间内,经济仍未复苏,但港府已停止进行经济援助,“保就业”计划完结后,社会或有机会出现大规划裁员情况。

所谓前车可鉴,国泰航空在上月已出现大规划裁员情况,旅游业议会主席黄进达更指,香港本地游难以支持业界生计,估计若未能恢复旅客出入境,当“保就业”计划结束后,相信旅游业界需要大幅裁减人手,涉及人数最少达到6000至8000人。除旅游业外,一旦再有大企业大规划裁员,将会让大量基层港人失业,届时或会让香港的失业数字反弹,市场亦会因劳动力增加,出现恶性循环。

现时香港经济相比数月前已有所改善,但港府亦不应急于一时,中止“保就业”计划。在这过渡期间,港府应考虑改善计划的方向及内容,而非中止援助计划。其次,港府应设立长期的援助措施,以发挥更大效用,解基层的燃眉之急,让香港经济逐渐复苏的同时与基层港人共渡时艰。

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