港府强调保留实力 料《财政预算案》或未有新意

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港府将会在2021年2月24日发表新一份《财政预算案》,现时正就新一份财政预算案正展开公众咨询。港府在2020年11月发表的《施政报告》,内容及展望让不少港人失望。同时,香港正面对疫情冲击及经济不景气等影响,各界一直盼望港府能在《财政预算案》中,增拨资源,让港人解燃眉之急,因此对预算案寄予厚望。但港府近日的表态及连串动作,可预料今年度的《财政预算案》或未有新意,甚至很有可能引各界不满。

财政司司长陈茂波指,港府的咨询工作经已展开,并收集到各界不少意见。他在网志指,预算案仍会采取逆周期财政政策,透过维持甚至增加尤其是投资方面的公共开支,冀能缓和经济下行对社会民生造成的冲击,并为疫后重振经济做好部署。

港府指,不可能在一份预算案中回应所有社会所有诉求。 (HK01)

但陈茂波强调,近年港府的经常开支持续迅速增加,以2020/21年度的经常开支预算4800多亿港元为例,较3年前即2017/18年度,增加超过三分一。同时,面对反反覆覆的世纪疫情,录得破纪录的财赤,让港府的财政储备在一年间减少近30%,而最重要的一点是,疫情尚未完结,妨碍了经济的复苏。由于前景充满不确定性,港府多次表明需预留资源以应付已知和未知的情况。

而建制派及泛民主派亦“罕有”同一立场,要求港府在预算案增拨资源,甚至全民派钱。早前,民主党前立法会议员邝俊宇在网上发起联署,要求港府向全民派发1万5千港元。而自由党党魁、立法会议员钟国斌亦指,港府除财政盈余外,仍有4.4万亿港元的外汇基金可动用,要求港府拨出基金的2000亿港元解决短暂财政问题,包括向港人全民派发8千港元。而在2020年,建制派及泛民主派亦跨党派“合作”,一同促港府向港人派发1万港元,最终港府亦向合资格的港人派发1万港元。

社会各界建议港府再度向全民派1万至2万港元,虽然港府未有直接拒绝,但强调香港虽拥有8000多亿港元作储备,但应谨慎及留有余力应付不时之需。港府更指,在2020年年初向合资格市民每人派1万港元时,在制定该计画时,仅估算今个财政年度的赤字为1391亿港元,但受疫情影响,港府在防疫抗疫基金下再推出多轮措施,让预算赤字急升至3000亿港元水平。言下之意,港府已拒绝再度全民派钱的方向,更有可能“逆操作”,减少发放资源支援基层,甚至“加税”。

陈茂波曾在2020年指,不排除开征消费税,近日亦暗示有港人建议港府加税,以应付庞大的赤字。社会各界批评港府的态度,认为多次提及加税,是要测试社会反应。而同时,亦有立法会议员建议港府改革。建筑、测量、都市规划及园境界谢伟铨指,港府可考虑引入物业资产增值税,及调高股票印花税等,以减轻港府财政负担。不过,现时香港经济不景气,若港府逆操作加税,相信会进一步让港府与港人的关系撕裂。

各界一直要求港府理解港人的生活压力,但港府却补充需顾及港府财政状况。陈茂波强调,香港除面对疫情,亦要顾及外围的政经局势,中美角力对投​​资及金融市场构成风险,港府实在应保留实力。他指,港府不可能在一份预算案便回应所有诉求,但会尽可能兼顾社会各界的利益。

港府一直遵守“量入为出”的理财哲学,但却忽略香港的现况。受疫情及各因素影响,香港爆发一轮又一轮的失业潮及倒闭潮。 “经济寒冬”将近一年,基层港人的生活压力已到达临界点,一旦失去港府的援助等,相信社会将会爆发新问题。港府最需要的是将储备灵活使用,并用得其所。面对自1997年香港回归以来的最大经济困境,港府实在不应当“守财奴”,应以民为本,不能让港人一而再,再而三失望。港府实在应在《财政预算案》增拨资源,与港人共渡难关。

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